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Avalokiteshvara Bodhisattva

Avalokiteshvara, el Bodhisattva de la Infinita Compasión, puede ser el más conocido y querido de los icónicos bodhisattvas. En todas las escuelas del budismo Mahayana, Avalokiteshvara es venerado como el ideal del karuna . Karuna es la actividad de la compasión en el mundo y la voluntad de soportar el dolor de los demás.

Se dice que el bodhisattva aparece en cualquier lugar, incluso en los reinos del infierno, para ayudar a todos los seres en peligro y angustia.

El nombre del bodhisattva

El nombre sánscrito "Avalokiteshvara" se interpreta de muchas maneras: "El que escucha los gritos del mundo"; "El Señor que mira hacia abajo"; "El Señor que mira en todas las direcciones".

El bodhisattva tiene muchos otros nombres. En Indochina y Tailandia, él es Lokesvara, "El Señor del Mundo". En el Tíbet, él es Chenrezig, también deletrea Gzigs Spyan-ras, "With a Pitying Look". En China, el bodhisattva toma una forma femenina y se llama Guanyin (también deletreado Quanyin, Kwan Yin, Kuanyin o Kwun Yum), "Escuchando los sonidos del mundo". En Japón, Guanyin es Kannon o Kanzeon ; en Corea, Gwan-eum ; en Vietnam, Quan Am .

El género del bodhisattva

La mayoría de los estudiosos dicen que hasta la época de la dinastía Sung (960-1126) el bodhisattva fue retratado en el arte como un hombre. Sin embargo, a partir del siglo XII, en gran parte de Asia, Avalokiteshvara tomó la forma de una diosa madre de la misericordia. Exactamente cómo sucedió esto no está claro.

A veces, el bodhisattva se representa con características de ambos sexos. Esto es simbólico de la trascendencia de las dualidades del bodhisattva, como las distinciones de género masculino-femenino. Además, el Sutra del loto dice que el bodhisattva puede manifestarse en cualquier forma que se adapte mejor a la situación.

La apariencia del bodhisattva

Hay más de 30 representaciones iconográficas de Avalokiteshvara en el arte budista. Estos se distinguen por la cantidad de cabezas y brazos que muestra el bodhisattva, la posición del cuerpo del bodhisattva y por lo que lleva en las manos del bodhisattva.

En algunas escuelas, se cree que Avalokiteshvara es una manifestación del Buda Amitabha, que representa la misericordia y la sabiduría. A menudo hay una pequeña figura de Amitabha adornando la cabeza del bodhisattva. Este Buda puede sostener un loto, cuentas de mala o un jarrón de néctar. Puede estar de pie, meditando, o sentado en una pose de "comodidad real".

El bodhisattva a menudo tiene múltiples cabezas y brazos, que simbolizan su capacidad ilimitada para percibir el sufrimiento y ayudar a todos los seres. Según la leyenda, cuando Avalokiteshvara escuchó por primera vez el sufrimiento del mundo, su cabeza estalló de dolor. Amitabha, su maestra, tomó las piezas de su cabeza y rehizo once cabezas en su lugar. Entonces Amitabha le dio a Avalokiteshvara mil brazos con los que aliviar todo sufrimiento.

El bodhisattva somos nosotros

Puedes buscar el bodhisattva en la forma de una mujer vestida de blanco, o un ángel, o un espíritu invisible. Sin embargo, el maestro zen John Daido Loori dijo:

El Bodhisattva Avalokiteshvara es el Oyente de los Gritos del Mundo. Y una de las características de Avalokiteshvara es que se manifiesta de acuerdo con las circunstancias. Entonces ella siempre se presenta en una forma apropiada para lo que está sucediendo. En el Bowery, ella se manifiesta como un vagabundo. Esta noche, en los bares de todo el país, se manifestará como una borracha. O como automovilista en la carretera, o como bombero, o médico. Siempre respondiendo de acuerdo con las circunstancias, en una forma apropiada a las circunstancias. ¿Como es eso?
Cada vez que hay un vehículo varado al costado de la carretera y un automovilista se detiene para ayudar a que el Bodhisattva Avalokiteshvara se haya manifestado. Esas características de la sabiduría y la compasión son las características de todos los seres. Todos los budas. Todos tenemos ese potencial. Es solo cuestión de despertarlo. Lo despiertas al darte cuenta de que no hay separación entre uno mismo y el otro.

No pienses en el bodhisattva como un ser separado de ti mismo. Cuando vemos y escuchamos el sufrimiento de los demás y respondemos a ese sufrimiento, somos la cabeza y los brazos del bodhisattva.

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