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John Crisóstomo, el predicador de lengua dorada

Juan Crisóstomo fue uno de los predicadores más articulados e influyentes de la iglesia cristiana primitiva. Nativo de Antioquía, Crisóstomo fue elegido Patriarca de Constantinopla en el año 398 DC, aunque fue nombrado para el cargo en contra de sus deseos. Su predicación elocuente e intransigente fue tan extraordinaria que 150 años después de su muerte, se le dio el apellido Crisóstomo, que significa `` la boca dorada '' o `` la lengua dorada ''.

Datos rápidos: John Crisóstomo

  • También conocido como: Juan de Antioquía
  • Conocido por: lengua dorada, siglo IV Arzobispo de Constantinopla, famoso por sus numerosos y elocuentes sermones y cartas.
  • Padres: Secundus y Anthusa de Antioch
  • Nacido: AD 347 en Antioquía, Siria
  • Fallecido: 14 de septiembre de 407 en Comana, noreste de Turquía
  • Cita notable: La predicación me mejora. Cuando comienzo a hablar, el cansancio desaparece; cuando empiezo a enseñar, la fatiga también desaparece.

Vida temprana

Juan de Antioquía (el nombre por el que era conocido entre sus contemporáneos) nació alrededor del año 347 dC en Antioquía, la ciudad donde los creyentes en Jesucristo fueron llamados cristianos por primera vez (Hechos 11:26). Su padre, Secundus, era un distinguido oficial militar en el ejército imperial de Siria. Murió cuando John era un bebé. La madre de John, Anthusa, era una mujer cristiana devota y solo tenía 20 años cuando se convirtió en viuda.

En Antioquía, la capital de Siria y uno de los centros educativos más destacados de la época, Crisóstomo estudió retórica, literatura y derecho con el maestro pagano Libanius. Durante un breve período después de completar sus estudios, Crisóstomo practicó leyes, pero pronto comenzó a sentirse llamado a servir a Dios. Fue bautizado en la fe cristiana a los 23 años y experimentó una renuncia radical al mundo y una dedicación a Cristo.

John Crisóstomo, Arzobispo de Constantinopla, hoy Estambul (Turquía). adoc-photos / Getty Images

Crisóstomo el monje

Inicialmente, Crisóstomo persiguió la vida monástica. Durante su tiempo como monje (374-380 d. C.), pasó dos años viviendo en una cueva, permanentemente parado, apenas durmiendo y memorizando toda la Biblia. Como resultado de esta extrema auto mortificación, su salud se vio gravemente socavada y tuvo que abandonar la vida de ascetismo.

Después de regresar del monasterio, Crisóstomo se hizo activo en la iglesia de Antioquía, sirviendo bajo Melecio, el obispo de Antioquía, y Diodoro, el líder de una escuela de catequesis en la ciudad. En el año 381 dC, Crisóstomo fue ordenado diácono por Melecio, y luego, cinco años después, Flavio lo ordenó sacerdote. Inmediatamente, su predicación elocuente y su carácter sincero le ganaron la admiración y el respeto de toda la iglesia en Antioquía.

Los sermones claros, prácticos y poderosos de Crisóstomo atrajeron a grandes multitudes e hicieron un impacto significativo en las comunidades religiosas y políticas de Antioquía. Su entusiasmo y claridad de comunicación atrajeron a la gente común, que a menudo se abría camino al frente de la iglesia para escucharlo mejor. Pero su enseñanza de confrontación con frecuencia lo metió en problemas con los líderes eclesiásticos y políticos de su época.

Un tema recurrente de los sermones de Crisóstomo fue el cristiano esencial para cuidar a los necesitados. `` Es una tontería y una locura pública llenar los armarios con ropa '', presionó en un sermón, `` y permitir que los hombres creados a imagen y semejanza de Dios permanezcan desnudos y temblando con el frío para que apenas puedan sostenerse en posición vertical.

Patriarca de Constantinopla

El 26 de febrero de 398, contra sus propias objeciones, Crisóstomo se convirtió en arzobispo de Constantinopla. Por orden de Eutropio, un funcionario del gobierno, fue llevado por la fuerza militar a Constantinopla y consagrado como arzobispo. Eutropio creía que la iglesia de la ciudad capital merecía tener el mejor de todos los oradores. Crisóstomo no había buscado la posición patriarcal, pero la aceptó como la voluntad divina de Dios.

Crisóstomo, ahora ministro de una de las iglesias más grandes de la cristiandad, se hizo cada vez más famoso como predicador y al mismo tiempo controvertido por su desaprobación de las críticas a los ricos y su continua explotación de los pobres. Sus palabras hirieron los oídos de los ricos y poderosos cuando denunció sus malvados abusos de autoridad. Más allá de sus palabras fue su estilo de vida, que siguió viviendo con austeridad, utilizando su considerable asignación familiar para ministrar a los pobres y construir hospitales.

Pronto Crisóstomo cayó en desgracia ante la corte de Constantinopla, particularmente la Emperatriz Eudoxia, que se sintió personalmente ofendida por sus reprimendas morales. Ella quería que Crisóstomo fuera silenciado y decidió desterrarlo. Solo seis años después de su nombramiento como Arzobispo, el 20 de junio de 404, John Chrysostom fue escoltado lejos de Constantinopla, para nunca regresar. El resto de sus días se vivió en el exilio.

San Juan Crisóstomo, arzobispo de Constantinopla, confrontando a la emperatriz Eudoxia. Muestra al patriarca culpando a la Emperatriz de Occidente, Eudoxia (Aelia Eudoxia), por su vida de lujo y esplendor. Pintura de Jean Paul Laurens, 1893. Museo Augustins, Toulouse, Francia.

El legado de la lengua dorada

La contribución más significativa de Juan Crisóstomo a la historia cristiana fue transmitir más palabras que cualquier otro padre de la iglesia primitiva de habla griega. Lo hizo a través de sus numerosos comentarios bíblicos, homilías, cartas y sermones. Más de 800 de ellos todavía están disponibles hoy.

Crisóstomo fue, con mucho, el predicador cristiano más articulado e influyente de su época. Con un don extraordinario para la explicación y la aplicación personal, sus obras incluyen algunas de las mejores exposiciones en los libros de la Biblia, especialmente Génesis, Salmos, Isaías, Mateo, Juan, Hechos y las epístolas de Pablo. Sus obras exegéticas sobre el Libro de los Hechos son el único comentario sobreviviente sobre el libro de los primeros mil años del cristianismo.

Además de sus sermones, otras obras duraderas incluyen un discurso temprano, Contra los que se oponen a la vida monástica, escrito para padres cuyos hijos estaban considerando una vocación monástica. También escribió Instrucciones para los catecúmenos, Sobre la incomprensibilidad de la naturaleza divina y Sobre el sacerdocio, en el que dedicó dos capítulos al arte de la predicación.

A Juan de Antioquía se le dio el título póstumo de Crisóstomo, Lengua de oro o Lengua de oro, 15 décadas después de su muerte. Para la Iglesia Católica Romana, Juan Crisóstomo es considerado un `` Doctor de la Iglesia ''. En 1908, el Papa Pío X lo designó el santo patrón de los oradores, predicadores y oradores cristianos. Las iglesias ortodoxas orientales, coptas y anglicanas también lo estiman como un santo.

En Prolegomena: The Life and Work of St. John Chrysostom, el historiador Philip Schaff describe a Crisóstomo como uno de esos hombres raros que combinan grandeza y bondad, genio y piedad, y continúan ejerciendo sus escritos y ejemplos con una feliz influencia sobre La iglesia cristiana. Era un hombre para su tiempo y para todos los tiempos. Pero debemos mirar el espíritu en lugar de la forma de su piedad, que llevaba el sello de su edad.

Muerte en el exilio

ESTAMBUL, TURQUÍA: el Patriarca Ecuménico Bartolomé I (L) se sienta cerca de las reliquias durante la ceremonia en la iglesia de San Jorge en el Patriarcado Ortodoxo Griego Fener en Estambul, el 27 de noviembre de 2004. Las reliquias de San Gregorio el Teólogo y San Juan Crisóstomo, robadas durante el cuarta cruzada en el siglo XIII, había sido devuelta al Patriarca Ortodoxo Eucumenial de Constantinopla Batholomew I por el Papa Juan Pablo II durante una misa en Roma a principios de ese día. OZER DE MUSTAFA / Getty Images

John Crisóstomo pasó tres años brutales en el exilio bajo guardia armada en la remota ciudad de Cucusus, en las montañas de Armenia. Aun cuando su salud falló rápidamente, permaneció firme en su devoción a Cristo, escribiendo cartas de aliento a amigos y recibiendo visitas de fieles seguidores. Mientras lo trasladaban a una aldea remota en la costa oriental del Mar Negro, Crisóstomo colapsó y fue llevado a una pequeña capilla cerca de Comana, en el noreste de Turquía, donde murió.

Treinta y un años después de su muerte, los restos de Crisóstomo fueron transportados de regreso a Constantinopla y enterrados en la Iglesia de los Santos Apóstoles.

Fuentes

  • Lengua Dorada y Voluntad de Hierro. Revista de Historia Cristiana - Número 44: John Crisóstomo: Legendario Predicador de la Iglesia Primitiva.
  • `` Predicando en perspectiva histórica ''. Manual de predicación contemporánea (p. 24).
  • Anthusa. The Gallery Otras mujeres de la Iglesia primitiva. Christian History Magazine-Issue 17: Women in the Early Church.
  • `` John Crisóstomo ''. 131 cristianos que todos deberían saber (p. 83).
  • `` La predicación del genio de Crisóstomo ''. Christian History Magazine-Issue 44: John Chrysostom: Legendary Early Church Preacher.
  • John Crisóstomo The Westminster Dictionary of Theologians (Primera edición, p. 193).
  • San Crisóstomo: sobre el sacerdocio, tratados ascéticos, homilías y letras selectas, homilías sobre las estatuas (Vol. 9, p. 16).
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