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Marie Laveau, misteriosa reina del vudú de Nueva Orleans

Marie Catherine Laveau nació en Nueva Orleans y saltó a la fama como sacerdotisa del vudú o vudú. En los años transcurridos desde su muerte, ha habido cierta superposición entre sus propias leyendas y las de su hija, también llamada Marie Laveau. La joven Marie era practicante de vudú como su madre. Gran parte de lo que se cree acerca de la sacerdotisa hoy es una mezcla de historias sobre madre e hija.

Datos rápidos de Marie Laveau

  • Nombre completo: Marie Catherine Laveau (también se escribe Laveaux)
  • Nacido: 10 de septiembre de 1801, en Nueva Orleans, Louisiana
  • Murió: 15 de junio de 1881, en Nueva Orleans, Luisiana
  • Padres: Charles Laveaux Trudeau y Marguerite Henry D'Arcantel
  • Cónyuges: Jacques Paris y Louis Christophe Dumesnil de Glapion (pareja doméstica, ya que los matrimonios interraciales eran ilegales)
  • Niños: Marie Euchariste Eloise y Marie Philomene. Se dice que tuvo hasta 15 hijos, pero la mayoría murió antes de llegar a la edad adulta.
  • Famosa por: Conocida como la Reina Vudú de Nueva Orleans, dirigió rituales y ceremonias vudú públicas y convirtió la práctica del vudú en un negocio rentable.

Primeros años

Marie Catherine Laveau nació en el famoso Barrio Francés de Nueva Orleans en septiembre de 1801 de Marguerite Henry D'Arcantel, una mujer de color libre. Se cree que Marguerite es de ascendencia nativa americana, africana y francesa, y no estuvo casada con el padre de Marie, Charles Laveau Trudeau, quien finalmente se convirtió en alcalde de Nueva Orleans.

Retrato de Marie Laveau, pintado por Frank Schneider ca. 1920. Dominio público, a través de Wikimedia Commons

No se sabe mucho sobre los primeros años de vida de Marie, pero en 1819 se casó con un inmigrante francés llamado Jacques Paris (en algunos registros, llamado Jacques Santiago), con quien tuvo dos hijas. Poco después de su matrimonio, Jacques desapareció y finalmente fue declarado muerto; Algunas fuentes afirman que no murió, sino que simplemente abandonó a su familia. Llamándose a sí misma la viuda de París, Marie comenzó a trabajar como estilista. Sus clientes, muchas de las cuales eran mujeres ricas blancas y criollas en el Barrio Francés, la veían como una confidente, y a menudo le contaban sus secretos más personales, algo que no es raro en la industria del peinado.

Además de trabajar como peluquera, Marie trabajó ocasionalmente como enfermera; Llevaba a personas enfermas para que las atendieran en su casa y, a veces, ministraba a los condenados a muerte. En algún momento, conoció y entró en una relación con Louis Christophe Dumesnil de Glapion. Debido a que Glapion era blanco, él y Marie no pudieron casarse legalmente, pero vivieron juntos por el resto de su vida, y ella tuvo numerosos hijos con él; algunas cuentas dicen que eran siete, otras insinúan que ella tenía hasta quince.

La sacerdotisa vudú

Durante la década de 1820, Marie comenzó a estudiar vudú con un hombre llamado Doctor John, o John Bayou (también conocido como Doctor John Montanee, según la autora Denise Alvarado), quien fue reconocido como un líder en la comunidad Voodoo. En una década más o menos, la Widow Paris era conocida como una de las varias reinas vudú en la ciudad de Nueva Orleans.

En Investigando el sincretismo del catolicismo y el vudú en Nueva Orleans, el autor Anthony MJ Maranise señala que cuando alguien crió a un católico practicante, Marie formó una estrecha amistad con el padre Antoine, un rector local, que continuó ofreciéndole los sacramentos, a pesar de su práctica. de vudú. Marie era bastante conocedora de los negocios, gracias a sus años como estilista, y al combinar las creencias vudú con las tradiciones católicas como el agua bendita y las estatuas santas, hizo que el vudú fuera socialmente aceptable para los residentes de clase alta de Nueva Orleans. Maranise dice:

"La 'boda' del catolicismo con el vudú se hizo más generalizada y notable a medida que Marie LaVeau crecía y maduraba. Muchos de los seguidores y amigos de Marie, al saber de su amistad con Pere Antoine y, por lo tanto, con la Iglesia Católica, comenzaron sin duda sintetizando el ritual católico romano y la veneración de los objetos sacramentales con la religión tradicional africana ... Aunque es probable que la síntesis de los rituales católicos con los de la religión tradicional africana ya estuviera ocurriendo de alguna manera, se fortaleció a través de la estrecha relación que Marie desarrolló con Pere Antoine ".

Pronto comenzó a dirigir rituales y ceremonias públicas en la Plaza del Congo, que era uno de los pocos lugares en la ciudad donde los negros y los blancos podían mezclarse libremente.

Laveau vendió bolsas gris-gris, amuletos protectores que se originan en África, así como amuletos y pociones mágicas. Su fama creció cuando se corrió la voz de que sus brebajes podían curar enfermedades, conceder deseos y llevar un hechizo a los enemigos. Además, se realizó en adivinación y adivinación. Ella era conocida por curar a los enfermos, y algunas personas incluso creían que era una santa viviente. Los servicios de Marie estaban disponibles para controlar a los amantes extraviados, aumentar la fertilidad, vengarse de los que te habían hecho daño y aumentar la fortuna.

Sacerdotisa vudú Marie Laveau - grabado escaneado de 1886. benoitb / Getty Images

Ina J. Fandrich dice en The Birth of New Orleans 'Voodoo Queen: A Long-Held Mystery Resolved that:

"Todo el mundo en problemas parece haber buscado su ayuda ... mujeres y hombres, blancos y negros, esclavos y libres, ricos y famosos y pobres y desconocidos por igual. Los rumores dicen que todos los principales políticos de la ciudad, plantadores adinerados, abogados y hombres de negocios la consultaron en secreto antes de tomar una decisión importante, ya que todos en Crescent City parecen haber estado convencidos de que cualquier cosa que la Reina Vudú predijera se haría realidad sin fallas ".

Si bien es completamente posible que parte de su conocimiento adivinatorio se basara en una extensa red de informantes posicionados como sirvientes en hogares ricos, todos creían en las habilidades de Marie. De hecho, a medida que su reputación creció, también lo hizo su poder, y finalmente depuso a las otras reinas vudú en Nueva Orleans.

En junio de 1881, Marie murió pacíficamente en su casa y fue enterrada en el cementerio de Saint Louis # 1 en la cripta familiar Laveau-Glapion. Al igual que muchas de las tumbas de Nueva Orleans, la estructura está sobre el suelo porque el nivel freático hace poco práctico el internamiento subterráneo. Cada año, cientos de visitantes vienen a la tumba; se cree que el espíritu de Marie otorgará favores a quienes dejen ofrendas de monedas, cuentas, velas o ron. Curiosamente, hay dos criptas diferentes que se dice que contienen los restos de Marie, y las ofertas se dejan en ambos. Al otro lado de la calle, hay una estatua de San Expedito; Se cree que las ofrendas de bizcocho que quedan en la estatua aceleran los favores que se le piden a Marie.

Corbis a través de Getty Images / Getty Images

Marie the Younger

La hija de Marie, también llamada Marie, fue uno de los dos niños Glapion que se sabe que sobrevivieron hasta la edad adulta. Al igual que su madre, Marie the Second también trabajó como peluquera durante un tiempo y comenzó a practicar el vudú a una edad temprana. Después de la muerte de su madre, asumió el liderazgo de las ceremonias públicas, pero nunca ganó el mismo nivel de popularidad que disfrutaba Marie the First. Según muchos informes, infundió miedo y servilismo en sus seguidores, en lugar de amor y asombro.

Marie II dirigió un bar por un tiempo, así como un burdel; organizó lujosas fiestas en las que invitó a hombres blancos ricos a participar de champán, comida y mujeres negras desnudas. Se cree que murió al ahogarse en una tormenta en el lago Pontchartrain en 1897.

Fuentes

  • Fandrich, Ina J. El nacimiento de la reina del vudú de Nueva Orleans: un misterio resuelto de larga data. Historia de Luisiana: The Journal of the Louisiana Historical Association, Louisiana Historical Association, 2005, www.jstor.org / estable / 4234122.
  • Long, Carolyn Morrow. Una sacerdotisa de Nueva Orleans Voudou: la leyenda y la realidad de Marie Laveau . University Press of Florida, 2007.
  • Maranise, Anthony MJ `` Investigando el sincretismo del catolicismo y el vudú en Nueva Orleans ''. Journal of Religion & Society, The Kripke Center, 2012, https://pdfs.semanticscholar.org/f5ce/372ebd00a56a72dc82c4de8b9715f50e5 shown.pdf .
  • Niven, Steven J. Marie Laveaux: la sacerdotisa vudú que mantuvo a Nueva Orleans bajo su hechizo. The Root, www.theroot.com, 12 de enero de 2017, www.theroot.com/marie-laveaux -la-vodou-sacerdotisa-que-mantuvo-new-orleans-1790858802.
  • Sexton, Rocky. Tratadores cajún y criollo: curación popular mágico-religiosa en la Luisiana francesa. Folclore occidental, Sociedad de folclore de los Estados occidentales, julio de 1992, www.jstor.org/stable/1499774.
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