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Historia y creencias de los valdenses

La historia de los valdenses es una historia de persecución, perseverancia y devoción a las enseñanzas de la Biblia. Este movimiento cristiano evangélico de casi 800 años de antigüedad fue conocido en sus primeros días como simplemente "Los pobres". Originarios de los Alpes italianos del siglo XII, los valdenses surgieron a través de las acciones de Peter Waldo de Lyon.

Conclusiones clave: los valdenses

  • Los valdenses, uno de los primeros grupos cristianos evangélicos, fueron fundados por Peter Waldo ( Valdés en francés) de Lyon alrededor del año 1170.
  • A partir de la última parte del siglo XII, el movimiento valdense fue uno de los primeros precursores de la Reforma protestante.
  • Después de la expulsión de la Iglesia Católica Romana, los valdenses se establecieron en las regiones montañosas alpinas de Francia e Italia, donde todavía existen en la actualidad.

El movimiento valdense fue uno de los primeros esfuerzos cristianos para traducir la Biblia a un dialecto local y participar en la predicación pública del evangelio. El compromiso del grupo se puede resumir en estas tres actividades: dar a conocer y comprender el evangelio en el idioma nativo de las personas, identificarse con los pobres al volverse pobres y perseguir una obediencia más cercana a una vida de fe siguiendo las enseñanzas de Jesús Cristo y el ejemplo de sus discípulos.

Otros movimientos evangélicos similares fueron comunes durante la época medieval, pero ninguno aguantó como los valdenses. Antes de la Reforma Protestante por 300 años, el comienzo del movimiento valdense a veces se conoce como la "Primera Reforma". El grupo también ha sido llamado la "Iglesia Evangélica Más Antigua" e "Israel de los Alpes".

Aunque los valdenses no se propusieron oponerse a la Iglesia Católica Romana, fueron calificados de herejes, excomulgados por el papa Lucio III en 1184 y objetivo de exterminio en varias campañas. En verdad, eran un grupo pequeño, disperso pero muy unido que profesaba creencias ortodoxas y en general permaneció fiel a la Iglesia católica hasta la época de la Reforma.

Waldo de Lyon (c. 1140–1217)

El fundador de los valdenses fue Waldo ( Valdés en francés) de Lyon, un joven comerciante rico e influyente de Lyon, Francia. Después de la repentina muerte de un amigo cercano, Waldo comenzó a buscar un significado más profundo en la vida. Alrededor de 1173 dC, Waldo se conmovió profundamente por las palabras de Jesucristo al joven rico en el Evangelio de Marcos 10:21:

Al mirar al hombre, Jesús sintió un amor genuino por él. "Todavía hay una cosa que no has hecho", le dijo. “Ve y vende todas tus posesiones y dale el dinero a los pobres, y tendrás un tesoro en el cielo. Entonces ven, sígueme. ”(NLT)

Pobreza Voluntaria

Entre 1173 y 1176, la vida de Waldo cambió radicalmente. Decidiendo seguir las palabras del Señor literalmente, regaló su riqueza a los pobres y comenzó una vida de pobreza intencional. Más tarde, sus discípulos serían conocidos como `` The Poor Men of Lyons '', o simplemente `` The Poor ''. El nombre que reclamaban para ellos era `` The Poor of Spirit '' del Bienaventuranzas en Mateo 5: 3.

Predicando el evangelio

Creyendo que todas las personas deberían tener la oportunidad de escuchar y comprender la Palabra de Dios, Waldo empleó a Bernard Ydros y Stephen de Ansa para traducir varios libros de la Biblia de la Vulgata latina a su dialecto local francés-provenzal. Cuando la traducción se presentó en Roma, recibió palabras de aprobación del Papa. Animado por la respuesta positiva, Waldo había esperado que sus esfuerzos comenzaran una renovación en toda la iglesia.

A partir de esta traducción, Waldo comenzó a predicar y enseñar la Biblia en público. Al copiar su ejemplo, los seguidores de Waldo (viajando en parejas) llevaron el evangelio a las ciudades y pueblos de los alrededores. Esta actividad de predicación pública fue particularmente ofensiva para las autoridades católicas e instigó el conflicto y la persecución que los valdenses soportarían durante siglos.

'Peter' Waldo

En la primavera de 1179, la iglesia prohibió a Waldo y sus seguidores predicar a menos que un sacerdote los invitara explícitamente. Pero Waldo estaba convencido de que el cuerpo de Cristo debería basar sus experiencias en las de los apóstoles y no en las construcciones humanas de su época. Él continuó predicando abiertamente. Varios años después, alrededor de 1183, Waldo fue expulsado de la ciudad por el arzobispo de Lyon.

Cuando se le advirtió que dejara de predicar, Waldo respondió con las palabras del apóstol Pedro en Hechos 4:19: “¿Crees que Dios quiere que te obedezcamos a ti en lugar de a él?” Algunos historiadores creen que este episodio fue el catalizador para que Waldo fuera referido como "Peter Waldo" por los futuros valdenses.

Peter Waldo de Lyon. ZU_09 / Getty Images

Después de que Waldo fuera expulsado de Lyons, se sabe poco más de su vida, excepto que probablemente murió alrededor de 1217 o 1218 d. C.

Los seguidores se referían a sí mismos como los `` co-miembros '' de Waldo, y llamaron a su grupo una `` sociedad ''. No querían ser considerados como una entidad religiosa aparte de la Iglesia Católica . Simplemente querían ser un grupo de laicos `` discípulos cristianos '' que siguieron a Cristo y predicaron su mensaje.

Una vez expulsados ​​de la ciudad, Waldo y sus seguidores se mudaron a las remotas zonas montañosas alpinas de Francia e Italia. Durante los siguientes tres siglos, los valdenses serían perseguidos, forzados a la clandestinidad y huyendo. Sin embargo, formaron comunidades fuertes y eventualmente se extendieron a Austria, Alemania y otras partes de Europa.

Las enseñanzas de Jesús

Van de dos en dos, descalzos, vestidos con prendas de lana, sin poseer nada, manteniendo todas las cosas en común como los apóstoles, desnudos, siguiendo a un Cristo desnudo. Las observaciones de un siglo XII clérigo, Walter Map.

Un historiador explicó este uso inusual del adjetivo naked para significar materialmente pobres y de Cristo solo. Sin extras religiosos, Los valdenses buscaron seguir a Cristo en su pobreza y como su único punto de referencia para la fe.

Por lo tanto, el objetivo de los valdenses era vivir en absoluta fidelidad a las enseñanzas de Jesucristo, especialmente las de su Sermón del Monte. Los adherentes querían revivir, lo más cerca posible, las experiencias de los primeros discípulos. Como resultado, la práctica que mejor definió a los valdenses fue su voto de vivir en la pobreza y la simplicidad como lo hicieron los primeros cristianos.

Creencia en la biblia

Las creencias valdenses se basan en la Biblia, sin embargo, el movimiento comenzó en un momento en que la gente común no tenía acceso a las Escrituras. Por lo tanto, la Biblia necesitaba ser traducida al idioma nativo y predicada en público para que todas las personas pudieran escuchar y comprender la Palabra de Dios. Solo entonces podrían hombres y mujeres conocer a Jesucristo como el centro de su fe. La salvación, creían, era obra de Cristo solo.

Los valdenses creían que la iglesia, cuando es fiel a su verdadero llamado, sigue los pasos de los apóstoles. Los valdenses se oponían a cualquier forma de violencia. Según Mateo 5: 33-37, se negaron a prestar juramentos. También rechazaron la práctica de vender indulgencias y se negaron a prestar dinero a interés. Estos puntos de vista a menudo hacían que los valdenses parecieran rebeldes peligrosos tanto para las autoridades religiosas como para los poderes políticos de la época.

Todos participaron en la comunidad valdense; hombres y mujeres, jóvenes y viejos, todos podían predicar el evangelio. Debido a su devoción a las Escrituras, muchas de las prácticas y puntos de vista religiosos valdenses se alinearon con las de los reformadores protestantes del siglo XVI. Rechazaron la noción del purgatorio, la transubstanciación y algunos de los sacramentos católicos. Se negaron a adorar a los santos o rezar por los muertos.

Los valdenses estaban convencidos de que la iglesia perdería su vida espiritual si se volviera rica, privilegiada y poderosa en el mundo. Por lo tanto, cuando el emperador Constantino convirtió al cristianismo en la religión del estado en el siglo IV, los valdenses lo vieron como un compromiso con el mundo y el comienzo de la caída de la iglesia.

Sin embargo, la mayoría de los valdenses generalmente permanecieron ortodoxos en sus puntos de vista y continuaron viéndose a sí mismos como parte de la Iglesia Católica Romana hasta la época de la Reforma. Muchos comulgaron al menos una vez al año y bautizaron a sus hijos.

La barba

En el siglo XV, los valdenses comenzaron a referirse a sus pastores y predicadores como la barba, un término de respeto que significa `` tío '' en el dialecto alpino local. El título evitó que se confundieran con los padres católicos. Los jóvenes barbas fueron enviados a la escuela para recibir capacitación en las Escrituras y prepararse para la vida en el ministerio. Después del entrenamiento, acompañarían a un barba experimentado para ganar experiencia en el trabajo. Barbas viajó en parejas visitando pequeños grupos de creyentes clandestinos. Disfrazados de peregrinos y mercaderes, evitaron las Inquisiciones católicas.

La reformacion

También en el siglo XV, los valdenses se asociaron con los hermanos bohemios y apoyaron a su líder, el reformador de la iglesia checa Jan Hus. Hus fue etiquetado como hereje y quemado en la hoguera en 1415 por sus enseñanzas radicales. Aunque seguía siendo un devoto sacerdote católico, sus puntos de vista se aliaban con los de los valdenses. Hus creía que la Escritura era la autoridad final, no la Iglesia Católica. También sintió que la Biblia debería traducirse a idiomas comunes para ser leída y predicada públicamente.

Finalmente, a través de la influencia del reformador suizo William Farel (1489 1565), los valdenses se unieron a la Reforma protestante y se alinearon con los puntos de vista reformados del calvinismo.

Persecución y masacre

Los valdenses sufrieron persecución no solo en sus comienzos, sino a lo largo de los siglos y en diferentes lugares. Estas son solo algunas de las masacres más significativas.

  • En 1251, los valdenses en Toulouse, Francia, fueron masacrados por no conformidad con la iglesia, y su ciudad fue incendiada.
  • La masacre de 22 aldeas en la región francesa de Luberon en Provenza tuvo lugar en 1545. Las tropas reales dirigidas por el barón de Opp de fueron ordenadas a castigar a los disidentes religiosos por el rey Francisco I de Francia. El ejército papal asesinó brutalmente a casi 3.000 valdenses en la sangrienta cruzada, incluidos los de M rindol y Cabri res.
  • En enero de 1655, tuvo lugar la masacre conocida como la "Pascua del Piamonte" o la "Primavera sangrienta". Bajo las fuerzas del duque de Saboya, cientos de valdenses desarmados fueron cruelmente torturados y asesinados.
  • En 1685, el rey Luis XIV rescindió el Edicto de Nantes, que había proporcionado un breve tiempo de protección religiosa para los valdenses. Una vez más, una campaña generalizada comenzó a purgar a los valdenses y obligarlos a volver al catolicismo. En 1686, el nuevo duque prohibió a los valdenses practicar su religión y, por primera vez, la iglesia se resistió formalmente. A los tres días del combate, los valdenses fueron derrotados, sus iglesias quemadas y más de 8, 000 fueron encarcelados. Dos mil valdenses murieron en la masacre.
    Cruzada papal contra los valdenses. Bettmann / Colaborador / Getty Images

    La mayoría de los valdenses sobrevivientes se refugiaron en Suiza. Pero unos años más tarde, en 1689, pudieron regresar a sus valles en lo que se recuerda como el "Regreso glorioso".

    Una historia de supervivencia

    Aunque permanecieron reprimidos en número, los valdenses continuaron sobreviviendo siglos de dificultades y opresión. En el siglo XVIII, mantuvieron una presencia protestante enclaustrada en la región de Piamonte, principalmente católica, en el noroeste de Italia. Solo con la ayuda de los países protestantes aledaños resistieron los valdenses.

    En 1848, la iglesia valdense fue finalmente liberada a través del Edicto de Emancipación que les dio libertad legal y política. Sin embargo, la iglesia todavía luchó bajo la subyugación católica. Cuando Alexis Muston, un pastor reformado francés del siglo XIX, escribió una tesis sobre los valdenses sin el permiso oficial de la iglesia, fue llevado a los tribunales y tuvo que huir del país. Más tarde, el libro de Muston, El Israel de los Alpes: una historia completa de los valdenses del Piamonte y sus colonias, publicado originalmente en 1875, fue traducido al inglés y al alemán. El texto proporciona quizás la historia más significativa de los valdenses desde el momento de sus orígenes hasta el momento de su emancipación.

    Los valdenses todavía existen hoy, principalmente en la región del Piamonte de Italia.

    En 2015, el Papa Francisco visitó la iglesia valdense en Turín, Italia. Fue aquí donde los cristianos valdenses sufrieron una brutal persecución por parte de la Iglesia católica durante la Edad Media. En nombre de la Iglesia, el Papa Francisco pidió perdón a los creyentes valdenses:

    “Por parte de la Iglesia Católica, le pido perdón, le pido las actitudes y el comportamiento no cristiano e incluso inhumano que le hemos mostrado. ¡En el nombre del Señor Jesucristo, perdónanos!

    Una luz en la oscuridad

    El emblema tradicional de la iglesia valdense es una vela en la parte superior de una Biblia. El lema sobre el símbolo dice "Lux Lucet in Tenebris", que significa "una luz que brilla en la oscuridad".

    Emblema valdense. Dominio publico

    En el corazón de la historia valdense hay un pueblo de fe indestructible. Contra todo pronóstico, su luz no se extinguiría a través de la oscuridad de la opresión violenta y el aislamiento. El espíritu imparable de los valdenses refleja el de su Salvador, la Luz del Mundo, a quien se atrevieron a seguir.

    Fuentes

    • Kapic, KM y Vander Lugt, W. En Pocket Dictionary of the Reformed Tradition (p. 126).
    • `` The Waldensians: The Waldensian Motto: Into Darkness, Light ''. Christian History Magazine-Issue 22.
    • Waldo de Lyons: un profeta sin honor. Christian History Magazine-Issue 22.
    • Jackson, SM (Ed.). La Nueva Enciclopedia Schaff-Herzog del Conocimiento Religioso (Vol. 12, p. 241).
    • Bouchard, G. `` Una luz antigua e inmortal: los valdenses desde el siglo XII hasta la reforma protestante ''. Christian History Magazine-Issue 22.
    • Bryer, KJ `` Waldo, Peter '' Quién es quién en la historia cristiana (p. 703).
    • Schaff, P. y Schaff, DS Historia de la Iglesia Cristiana (Vol. 5, p. 495).
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