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Biografía de Atanasio, obispo de Alejandría.

Atanasio de Alejandría es venerado hoy como una de las voces más importantes de la Iglesia cristiana primitiva, pero durante su vida su valiente posición contra la herejía tuvo duras repercusiones. Fue exiliado cinco veces por defender las doctrinas bíblicas de la iglesia. Mucho estaba en juego; la misma divinidad de Jesucristo estaba siendo negada. Atanasio sabía lo que decía la Biblia y arriesgó su vida para defenderla.

Datos rápidos: Atanasio de Alejandría

  • También conocido como : San Atanasio Apostólico
  • Ocupación : obispo, teólogo, escritor.
  • Nacido : c. 293 AD
  • Murió : 373 AD
  • Obras publicadas : Sobre la encarnación, discursos contra los arrianos, vida de Antonio
  • Logros clave : Defended the Trinity, escribió Athanasian Creed
  • Cita famosa: `` Se convirtió en lo que somos para que podamos convertirnos en lo que él es ''.

Tiempos turbulentos para la fe

Atanasio nació alrededor del año 293 dC en la ciudad egipcia de Alejandría. Subió de rango para convertirse en el asistente de Alejandro, obispo de Alejandría.

Después de siglos de persecución, la Iglesia cristiana de repente experimentó un cambio de fortuna cuando el emperador romano Constantino se convirtió. En 313 dC, Constantino el Grande emitió el Edicto de Milán, sancionando oficialmente el cristianismo como religión.

Sin embargo, debido a los años de disturbios, no hubo unidad oficial en la Iglesia. A los teólogos se les ocurrieron interpretaciones de la fe que contradecía las Escrituras. Con la escasez de Biblias copiadas a mano, fue fácil para estas teorías ganar aceptación.

El surgimiento del arrianismo

Una de esas doctrinas se llamaba arrianismo, llamada así por el sacerdote Arrio de Alejandría (256-336 dC). El arrianismo surgió después de una herejía del siglo II llamada Modalismo. El modalismo afirmaba que Dios el Padre, Dios el Hijo y el Espíritu Santo eran solo modos o máscaras que Dios usaba en varias ocasiones.

En otras palabras, a veces Dios aparecería como el Padre, otras veces como el Hijo, y otras veces como el Espíritu. Sin embargo, estos eran solo disfraces de un Dios.

El arrianismo, por otro lado, negó la naturaleza divina de Jesucristo, alegando que él era un ser creado, y aunque era más alto que los humanos como "primogénito", no era Dios.

El obispo Alejandro y Atanasio vieron el peligro en esta doctrina. Negó la Trinidad y erosionó el plan de salvación de Dios, como se detalla en el Nuevo Testamento. Sabían que solo un hombre podía servir como un sacrificio adecuado para la salvación de la humanidad, pero que el sacrificio también tenía que ser perfecto y sin pecado, lo que era imposible para los seres humanos.

La respuesta de Dios Padre fue Jesús, completamente humano y completamente divino al mismo tiempo. La doctrina de la Encarnación era necesaria para que la salvación funcionara. Alejandro y Atanasio comenzaron a luchar contra la creciente popularidad del arrianismo porque sabían a dónde conduciría.

El concilio de Nicea

Estalló una amarga lucha entre partidarios y opositores del arrianismo. Las cartas de la época están llenas de falsas acusaciones, insultos y asesinatos de personajes. En 325 dC, el emperador Constantino convocó una conferencia de obispos y líderes de la iglesia en la antigua ciudad de Nicea, en lo que hoy es Turquía.

Al frente y al centro de la reunión estaba la pregunta: ¿Quién es Jesucristo? Arrio presentó su punto de vista de que Jesús fue creado por el Padre y, por lo tanto, no divino. Alejandro y Atanasio discutieron la doctrina bíblica de la Trinidad. Establece que hay tres Personas en un Dios: Padre, Hijo y Espíritu Santo, todos iguales, de igual sustancia.

Constantine presionó por una votación. Los más de 300 obispos reafirmaron la Trinidad, rechazando la herejía arriana. El Credo de Nicea, producido en el concilio, define a cada Persona de la Trinidad y resume las creencias cristianas en una declaración clara y concisa.

Arius fue exiliado y sus libros quemados, pero finalmente fue readmitido. Presentó un credo editado a Constantino, que el emperador consideraba ortodoxo. Mientras caminaba por las calles de Constantinopla un día, Arius se derrumbó y murió.

Athansius sigue luchando

La muerte de Arrio no terminó con su herejía. Durante su vida, Arius había compuesto pequeñas canciones pegadizas sobre sus creencias que se extendieron rápidamente por todo el Imperio Romano. Los campesinos los cantaban mientras trabajaban, y la herejía acerca de que Jesús era un ser creado se hizo aún más popular.

Mientras tanto, Atanasio continuó defendiendo la Trinidad. En el 328 d. C. fue elegido obispo de Alejandría, a la muerte de su mentor Alejandro. Sus oponentes lo atacaron porque pensaban que era demasiado joven para el puesto. El clero que luchó contra el Credo de Nicea también intervino, inventando una letanía de acusaciones falsas contra él.

En aquellos tiempos en que la Iglesia y el gobierno estaban estrechamente entrelazados, un cambio en la política podría significar que el destino de alguien como Athnasius dependía de quién estuviera en el poder. Cuando los emperadores iban y venían, Atanasio fue exiliado cinco veces de Alejandría, pero eso no disminuyó su celo por la verdad de la divinidad de Jesús.

Tratados para defender la doctrina

Atanasio se dio cuenta de que la predicación y la enseñanza, por eficaces que fueran, aún no llegarían a tantas personas como él quisiera. Comenzó a escribir tratados, o defensas de disculpa, del verdadero mensaje bíblico. Teniendo en cuenta cuándo fueron escritos, sus libros son bastante legibles hoy y están disponibles en línea de forma gratuita.

Su obra más importante fue Sobre la encarnación de la Palabra, escrita alrededor del año 328 dC. En ella presenta los problemas del pecado, la muerte y la caída del hombre y explica por qué la encarnación fue la única solución de Dios para restaurar la raza humana.

"Ahora, esto es una prueba de que Cristo es Dios, la Palabra y el Poder de Dios", escribió Atanasio, "porque mientras las cosas humanas cesan y el hecho de Cristo permanece, está claro para todos que las cosas que cesan son temporales, pero que Él Quien permanece es Dios y muy Hijo de Dios, la Palabra unigénita ".

Otra de las obras de Anasthasius que tuvo un impacto duradero fue su La vida de Antonio, escrita entre 356-362 dC Esta biografía estableció el estándar para la vida de los santos. Atanasio lo usó para defender sutilmente sus creencias mientras narraba la vida de este ermitaño religioso.

El libro no solo se difundió ampliamente en el siglo IV, sino que hizo mucho para establecer la validez del monacato e inspiró a innumerables cristianos a convertirse en monjes y monjas.

Los cuatro discursos (oraciones) de Atanasio contra los arrianos fue otra disculpa que atacó sus creencias. Además de estas obras principales, se conservan docenas de cartas y sermones en forma fragmentaria.

El legado duradero de Atanasio

En la larga historia del cristianismo, Atanasio es venerado por su defensa decidida del trinitarismo. Nunca se comprometió; nunca se movió un poco en su insistencia en que Jesucristo era completamente humano y completamente divino.

Atanasio rescató a la Iglesia cristiana de aceptar el gnosticismo, una creencia generalizada de que las cosas materiales son malas y las cosas espirituales son buenas. En la Encarnación mostró que el cuerpo humano, que Cristo asumió, no era malo. Esto se convirtió en enseñanza ortodoxa en la Iglesia.

La Trinidad y la divinidad de Cristo son piedras angulares del cristianismo, pero incluso hoy, algunas denominaciones rechazan la Trinidad y enseñan que Jesús fue un ser creado. En sus tratados cuidadosamente razonados, Atanasio demostró que Dios el Padre se preocupó lo suficiente como para enviar a su único Hijo a quitar los pecados del mundo. Eso solo era posible si Jesucristo es Dios ''.

Fuentes

  • "Atanasio", Christianity Today, https://www.christianitytoday.com/history/people/theologians/athanasius.html.
  • "Athanasius", de Aaron J. West, Cristianismo del siglo IV, https://www.fourthcentury.com/athanasius-chart/.
  • Sobre la Encarnación, por Atanasio, Christian Classics Ethereal Library, https: //www.ccel.org/ccel/athanasius/incarnation.pdf.
  • "San Atanasio", Enciclopedia Católica, por Clifford Cornelius, http://www.newadvent.org/cathen/02035a.htm.
  • "San Atanasio, teólogo egipcio", por Edward R. Hardy, Enciclopedia Británica, https://www.britannica.com/biography/Saint-Athanasius#ref287412.
  • "¿Quién fue Atanasio?", Tiene preguntas, https://www.gotquestions.org/Athanasius.html.
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