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¿Qué dice la Biblia sobre el ayuno para la Cuaresma?

La Cuaresma y el ayuno parecen ir de forma natural en algunas iglesias cristianas, mientras que otras consideran que esta forma de abnegación es un asunto personal y privado.

Es fácil encontrar ejemplos de ayuno tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. En los tiempos del Antiguo Testamento, se observó que el ayuno expresaba dolor. Comenzando en el Nuevo Testamento, el ayuno adquirió un significado diferente, como una forma de enfocarse en Dios y la oración.

Tal enfoque fue la intención de Jesucristo durante su ayuno de 40 días en el desierto (Mateo 4: 1-2). En preparación para su ministerio público, Jesús intensificó su oración con la adición del ayuno.

Hoy, muchas iglesias cristianas asocian la Cuaresma con los 40 días de Moisés en la montaña con Dios, el viaje de 40 años de los israelitas en el desierto y el período de 40 días de ayuno y tentación de Cristo. La Cuaresma es un período de autoexamen sombrío y penitencia en preparación para la Pascua.

Ayuno Cuaresmal en la Iglesia Católica

La Iglesia Católica Romana tiene una larga tradición de ayuno para la Cuaresma. A diferencia de la mayoría de las otras iglesias cristianas, la Iglesia Católica tiene regulaciones específicas para sus miembros que cubren el ayuno cuaresmal.

Los católicos no solo ayunan el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo, sino que también se abstienen de comer carne en esos días y todos los viernes durante la Cuaresma. Sin embargo, el ayuno no significa la negación completa de los alimentos.

En los días de ayuno, a los católicos se les permite comer una comida completa y dos comidas más pequeñas que, juntas, no constituyen una comida completa. Los niños pequeños, los ancianos y las personas cuya salud se vería afectada están exentos de las regulaciones de ayuno.

El ayuno se asocia con la oración y la entrega de limosnas como disciplinas espirituales para quitar el apego de una persona del mundo y enfocarlo en Dios y el sacrificio de Cristo en la cruz.

Ayuno para la Cuaresma en la Iglesia Ortodoxa Oriental

La Iglesia Ortodoxa del Este impone las reglas más estrictas para el ayuno cuaresmal. La carne y otros productos animales están prohibidos la semana anterior a la Cuaresma. La segunda semana de Cuaresma, solo se comen dos comidas completas, los miércoles y viernes, aunque muchos laicos no mantienen las reglas completas. Los días de semana durante la Cuaresma, los miembros deben evitar la carne, los productos cárnicos, el pescado, los huevos, los lácteos, el vino y el aceite. El Viernes Santo, se insta a los miembros a no comer en absoluto.

Cuaresma y ayuno en las iglesias protestantes

La mayoría de las iglesias protestantes no tienen regulaciones sobre el ayuno y la Cuaresma. Durante la Reforma, muchas reformas que podrían haber sido consideradas "obras" fueron eliminadas por los reformadores Martin Luther y John Calvin, para no confundir a los creyentes a quienes se les enseñaba la salvación solo por gracia.

En la Iglesia Episcopal, se alienta a los miembros a ayunar el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo. El ayuno también se debe combinar con la oración y la limosna.

La Iglesia Presbiteriana hace que el ayuno sea voluntario. Su propósito es desarrollar una dependencia de Dios, preparar al creyente para enfrentar la tentación y buscar la sabiduría y la guía de Dios.

La Iglesia Metodista no tiene pautas oficiales sobre el ayuno, pero lo alienta como un asunto privado. John Wesley, uno de los fundadores del Metodismo, ayunó dos veces por semana. También se recomienda ayunar o abstenerse de actividades como mirar televisión, comer comidas favoritas o hacer pasatiempos durante la Cuaresma.

La Iglesia Bautista alienta el ayuno como una forma de acercarse a Dios, pero lo considera un asunto privado y no tiene días fijos para que los miembros ayunen.

Las Asambleas de Dios consideran que el ayuno es una práctica importante pero puramente voluntaria y privada. La iglesia enfatiza que no produce mérito o favor de Dios, sino que es una forma de aumentar el enfoque y ganar autocontrol.

La Iglesia Luterana alienta el ayuno, pero no impone requisitos a sus miembros para ayunar durante la Cuaresma. La Confesión de Augsburgo dice:

"No condenamos el ayuno en sí mismo, sino las tradiciones que prescriben ciertos días y ciertas carnes, con peligro de conciencia, como si tales obras fueran un servicio necesario".

Fuentes

catholicanswers.com, abbamoses.com, episcopalcafe.com, fpcgulfport.org, umc.org, namepeoples.imb.org, ag.org y cyberbrethren.com.

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