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8 brujas famosas de la mitología y el folclore

La mitología y el folklore antiguos están llenos de brujas, incluida la Bruja de Endor de la Biblia y Baba Yaga del folklore ruso. Estas hechiceras son conocidas por su magia y trucos, que a veces se usan para bien y otras para travesuras.

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La bruja de endor

Saúl y la bruja de Endor, 1526. Encontrado en la colección del Rijksmuseum, Amsterdam. Artista: Cornelisz van Oostsanen, Jacob (ca. 1470-1533). Imágenes de herencia / Imágenes de Getty / Imágenes de Getty

La Biblia cristiana tiene una orden judicial contra la práctica de la brujería y la adivinación, y eso probablemente se puede culpar a la Bruja de Endor. En el primer libro de Samuel, el rey Saúl de Israel se metió en problemas cuando buscó la ayuda de la bruja y le pidió que predeciera el futuro. Saúl y sus hijos estaban a punto de marchar a la batalla contra sus enemigos, los filisteos, y Saúl decidió que era hora de obtener una idea sobrenatural de lo que sucedería al día siguiente. Saúl comenzó pidiéndole ayuda a Dios, pero Dios se quedó callado ... y entonces Saúl se encargó de buscar respuestas en otra parte.

Según la Biblia, Saúl convocó a la bruja de Endor, quien era un médium muy conocido en el área. Disfrazándose para que ella no supiera que estaba en presencia del rey, Saúl le pidió a la bruja que reviviera al profeta Samuel muerto para que pudiera decirle a Saúl lo que iba a suceder.

¿Quién fue la bruja de Endor? Bueno, como muchas otras figuras bíblicas, nadie lo sabe realmente. Aunque su identidad se pierde en el mito y la leyenda, ha logrado aparecer en la literatura más contemporánea. Geoffrey Chaucer hace referencia a ella en The Canterbury Tales , en el cuento creado por el fraile para entretener a sus compañeros peregrinos. El fraile les dice a sus oyentes:

"Sin embargo, dime", dijo el invocador, "si es cierto:
¿Haces tus nuevos cuerpos siempre tan
¿Fuera de los elementos? "El demonio dijo:" No,
A veces es solo una forma de disfraz;
Los cuerpos muertos en los que podemos entrar que surgen
Hablar con toda la razón y también
En cuanto a la bruja de Endor, habló Samuel.
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Circe

Circe va a la orilla del mar para recibir a Ulises. Archivo Bettmann / Getty Images

Una de las amantes mitológicas del caos más conocidas es Circe, que aparece en The Odyssey. Según la historia, Odiseo y sus aqueos se encontraron huyendo de la tierra de los Laestrygonians. Después de que un grupo de exploradores de Odiseo fue capturado y comido por el rey Laestrygonian, y casi todos sus barcos hundidos por grandes rocas, los aqueos terminaron en la orilla de Aeaea, hogar de la diosa bruja Circe.

Circe era conocida por su mojo mágico y tenía una buena reputación por su conocimiento de plantas y pociones. Según algunos relatos, ella pudo haber sido la hija de Helios, el dios del sol, y uno de los Oceanidos, pero a veces se la conoce como hija de Hécate, la diosa de la magia.

Circe convirtió a los hombres de Odiseo en cerdos, por lo que se dispuso a rescatarlos. Antes de llegar allí, fue visitado por el dios mensajero, Hermes, quien le dijo cómo derrotar a la seductora Circe. Odiseo siguió los consejos útiles de Hermes y derrotó a Circe, que convirtió a los hombres en hombres ... y luego se convirtió en la amante de Odiseo. Después de un año de lujo en la cama de Circe, Odiseo finalmente se dio cuenta de que debía regresar a su hogar en Ithaca, y su esposa, Penélope. La encantadora Circe, que puede haber tenido o no un par de hijos con Odiseo, le dio instrucciones que lo enviaron por todo el lugar, incluso en una búsqueda secundaria al Inframundo.

Después de la muerte de Odiseo, Circe usó sus pociones mágicas para devolverle la vida a su difunto amante.

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La bruja campana

La Bruja Bell atormentaba a una familia pionera de Tennessee. Stefanie Wilkes / EyeEm / Getty Images

Normalmente pensamos que el folklore y la mitología se originan en lugares antiguos y lejanos, pero algunos de ellos son lo suficientemente recientes como para considerarse una leyenda urbana. La historia de la Bruja Bell, por ejemplo, tiene lugar durante el siglo XIX en Tennessee.

Según el autor Pat Fitzhugh del sitio web de Bell Witch, había una entidad siniestra que atormentaba a una familia pionera en la frontera temprana de Tennessee entre 1817 y 1821. Fitzhugh explica que el colono John Bell y su familia se mudaron a Tennessee desde Carolina del Norte a principios de 1800, y compró una gran granja. No pasó mucho tiempo antes de que algunas cosas extrañas comenzaran a suceder, incluidos los avistamientos de un extraño animal con `` el cuerpo de un perro y la cabeza de un conejo '' en los campos de maíz.

Para empeorar las cosas, la joven Betsy Bell comenzó a experimentar encuentros físicos con un espectro, alegando que la había abofeteado y tirado de su cabello. Aunque originalmente le dijo a la familia que mantuviera las cosas en silencio, Bell finalmente confió en un vecino, que trajo una fiesta dirigida por nada menos que el general local Andrew Jackson. Otro miembro del grupo afirmó ser un `` domador de interruptores '', y estaba armado con una pistola y una bala de plata. Desafortunadamente, la entidad no estaba impresionada con la bala de plata ... o, aparentemente, el domador de brujas ... porque el hombre fue expulsado de la casa. Los hombres de Jackson rogaron que abandonaran la granja y, aunque Jackson insistió en quedarse para investigar más, a la mañana siguiente se vio a todo el grupo alejándose de la granja.

Troy Taylor de PrairieGhosts dice: “El espíritu se identificó como la 'bruja' de Kate Batts, una vecina de las Campanas ', con quien John había experimentado malos tratos comerciales sobre algunos esclavos comprados. 'Kate' cuando la gente local comenzó a llamar al espíritu, hacía apariciones diarias en la casa de los Bell, causando estragos en todos los que estaban allí ”. Sin embargo, una vez que John Bell murió, Kate se quedó y persiguió a Betsy hasta la edad adulta.

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Morgan Le Fay

Merlín presentando el futuro Rey Arturo, 1873. Colección privada. Artista: Lauffer, Emil Johann (1837-1909). Imágenes de herencia / Imágenes de Getty / Imágenes de Getty

Si alguna vez has leído alguna de las leyendas artúricas, el nombre Morgan le Fay debería sonar una campana. Su primera aparición en la literatura es en "La vida de Merlín " de Geoffrey de Monmouth , escrita en la primera mitad del siglo XII. Morgan se hizo conocida como una seductora clásica, que atrae a los hombres con sus artimañas brujas, y luego causa todo tipo de travesuras sobrenaturales.

El "Ciclo de la Vulgata" de Chrétien de Troyes describe su papel como una de las damas de la Reina Ginebra en espera. Según esta colección de cuentos arturianos, Morgan se enamoró del sobrino de Arturo, Giomar. Desafortunadamente, Ginebra se enteró y puso fin al asunto, por lo que Morgan exigió su venganza al atrapar a Ginebra, que estaba bromeando con Sir Lancelot.

Morgan le Fay, cuyo nombre significa "Morgan de las hadas" en francés, aparece nuevamente en "Le Morte d'Arthur " de Thomas Malory , en el que "estaba infelizmente casada con el rey Urien". Al mismo tiempo, se convirtió en una mujer sexualmente agresiva que tenía muchos amantes, incluido el famoso Merlín. Sin embargo, su amor por Lancelot no fue correspondido.

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Medea

Wikimedia Commons / Dominio público

Como vemos en la historia de Odiseo y Circe, la mitología griega está llena de brujas. Cuando Jason y sus argonautas emprendieron una búsqueda del Vellocino de Oro, decidieron robárselo al Rey Aeëtes de Colchis. Lo que Aeëtes no sabía era que su hija Medea había desarrollado una atracción por Jason, y después de seducirlo y finalmente casarse con él, esta hechicera ayudó a su esposo a robarle el vellocino de oro a su padre.

Se decía que Medea era de ascendencia divina, y era la sobrina del ya mencionado Circe. Nacido con el don de la profecía, Medea pudo advertir a Jason sobre los peligros que le esperaban en su búsqueda. Después de que él obtuvo el Vellocino, ella se fue con él en el Argo, y vivieron felices para siempre ... durante unos 10 años.

Luego, como suele suceder en el mito griego, Jason se encontró a otra mujer y echó a Medea a un lado para Glauce, la hija del rey corintio, Creon. No es bueno tomar el rechazo, Medea le envió a Glauce un hermoso vestido dorado cubierto de veneno, que provocó la muerte de la princesa y su padre, el rey. En venganza, los corintios mataron a dos de los hijos de Jason y Medea. Solo para demostrarle a Jason que era buena y enojada, Medea mató a dos de las otras, dejando solo un hijo, Thessalus, para sobrevivir. Luego, Medea huyó de Corinto en un carro dorado enviado por su abuelo, Helios, el dios del sol.

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Baba Yaga

Aldo Pavan / Getty Images

En los cuentos populares rusos, Baba Yaga es una vieja bruja que puede ser temible y aterradora o la heroína de un cuento y, a veces, logra ser ambas cosas.

Descrito por tener dientes de hierro y una nariz terriblemente larga, Baba Yaga vive en una choza al borde del bosque, que puede moverse sola y se representa con patas como un pollo. Baba Yaga, a diferencia de muchas brujas folclóricas tradicionales, no vuela sobre una escoba. En cambio, ella se pasea en un mortero gigante, que empuja junto con un mortero igualmente grande, remando casi como un bote. Ella barre las huellas detrás de ella con una escoba hecha de abedul plateado.

En general, nadie sabe si Baba Yaga ayudará o dificultará a quienes la buscan. A menudo, las personas malas obtienen sus postres justos a través de sus acciones, pero no es tanto que ella desee rescatar lo bueno, sino que el mal trae sus propias consecuencias, y Baba Yaga simplemente está allí para ver estos castigos.

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La Befana

Marionetas de brujas en la Feria de Navidad en la Piazza Navona, Roma. Imagen de Jonathan Smith / Lonely Planet / Getty Images

En Italia, la leyenda de La Befana se cuenta popularmente en la época de la Epifanía. ¿Qué tiene que ver una fiesta católica con el paganismo moderno? Bueno, La Befana resulta ser una bruja.

Según el folklore, la noche anterior, la fiesta de la Epifanía, a principios de enero, Befana vuela en su escoba, entregando regalos. Al igual que Santa Claus, deja dulces, frutas y pequeños regalos en las medias de los niños que se portan bien durante todo el año. Por otro lado, si un niño es travieso, puede esperar encontrar un trozo de carbón dejado por La Befana.

La escoba La Befana es más que un simple transporte práctico: también arreglará una casa desordenada y barrerá los pisos antes de partir para su próxima parada. Probablemente esto sea algo bueno, ya que Befana se pone un poco hollín al bajar por las chimeneas, y es cortés limpiar después de uno mismo. Puede concluir su visita con un vaso de vino o un plato de comida dejado por los padres como agradecimiento.

Algunos estudiosos creen que la historia de La Befana en realidad tiene orígenes precristianos. La tradición de dejar o intercambiar regalos puede relacionarse con una costumbre romana temprana que tiene lugar en pleno invierno, alrededor de la época de Saturnalia. Hoy, muchos italianos, incluidos los que siguen la práctica de Stregheria, celebran un festival en honor de La Befana.

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Grimhildr

Imágenes de Lorado / Getty

En la mitología nórdica, Grimhildr (o Grimhilde) era una hechicera casada con el rey Gyuki, uno de los reyes de Borgoña, y su historia aparece en la Saga Volsunga, donde se la describe como una "mujer de corazón feroz". Grimhildr se aburría fácilmente, y a menudo se entretenía encantando a varias personas, incluido el héroe Sigurðr, a quien quería ver casarse con su hija Gudrun. El hechizo funcionó, y Sigurðr dejó a su esposa Brynhild. Como si eso no fuera suficiente para hacer travesuras, Grimhildr decidió que su hijo Gunnar debería casarse con el despreciado Brynhild, pero a Brynhild no le gustó la idea. Ella dijo que solo se casaría con un hombre que estuviera dispuesto a cruzar un anillo de fuego para ella. Entonces Brynhild creó un círculo de llamas a su alrededor y desafió a sus pretendientes potenciales a cruzarlo.

Sigurðr, que podía cruzar las llamas de manera segura, sabía que estaría fuera de problemas si pudiera ver a su ex felizmente casado de nuevo, por lo que se ofreció a cambiar de cuerpo con Gunnarr y cruzar. ¿Y quién tenía suficiente magia para hacer que el intercambio de cuerpos funcione? Grimhildr, por supuesto. Brynhild fue engañado para casarse con Gunnarr, pero no terminó bien; finalmente descubrió que había sido engañada y terminó matando a Sigurðr y a ella misma. El único que salió de la debacle relativamente indemne fue Gudrun, cuya madre maliciosa terminó casándola con el hermano de Brynhild, Atli.

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