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Religión en Camboya

Desde el colapso del Imperio Khmer en el siglo XIV, la religión principal de Camboya ha sido el budismo Theravada, practicado por más del 96% de la población. Otro 1.9% de la población es musulmana, compuesta casi exclusivamente por minorías étnicas cham y malayas. El cristianismo llegó a Camboya con los colonizadores europeos, aunque la fe nunca se extendió con éxito. Solo alrededor del 0.4% de la población es cristiana. Las personas de las tribus de las montañas en la parte noreste de Camboya, conocidas colectivamente como Khmer Loeu, practican el animismo y se comunican con el mundo espiritual a través de un chamán.

Para llevar clave

  • Casi toda la población de Camboya practica el budismo Theravada, aunque hay pequeñas comunidades de musulmanes, cristianos y animistas en diferentes partes del país.
  • La historia de Camboya es inseparable del hinduismo, que llegó al país desde la India a principios del siglo I.
  • Angkor Wat, ubicado en el noroeste de Camboya, sigue siendo el monumento religioso más grande del mundo. Los bajorrelieves y esculturas a lo largo de las paredes del templo representan las reencarnaciones del dios hindú Vishnu.
  • Entre 1975 y 1979, los jemeres rojos, bajo el liderazgo de Pol Pot, masacraron a las poblaciones religiosas camboyanas. Al final del genocidio, el número de muertos fue de aproximadamente dos millones.

Budismo, hinduismo y el imperio de Angkor

Aunque el budismo es la religión principal de Camboya, la historia del país está enraizada en el hinduismo. A principios del siglo II d. C., el hinduismo inundó la India y rápidamente se convirtió en la principal religión de Camboya. La base de lo que se convertiría en la actual Camboya es inseparable de la afluencia del hinduismo. Según la leyenda de la creación camboyana, un Brahman, o sacerdote hindú y asesor político, viajó al Delta del Mekong en el Reino de Funan, donde vio a la bella princesa Nagi Som . Los dos se casaron y se convirtieron en los primeros antepasados ​​de la familia real divina del Imperio Khmer.

El comercio entre China e India impulsó el desarrollo de la agricultura y el riego en la región. En el siglo VIII, el rey Jayavarman II había unificado la región y estableció la ciudad capital de Hariharalaya, llamada así por los dioses hindúes Vishnu y Shiva. El rey Yasovarman trasladó la capital a Angkor a fines del siglo IX, y entre los siglos IX y XIV, los líderes políticos y religiosos jemeres comisionaron y construyeron el complejo del templo de Angkor para honrar a los dioses hindúes y contar las historias del antiguo universo.

Bailando bajorrelieve apsara en las paredes de Angkor Wat. McKenzie Perkins

Complejo del Templo de Angkor

Mientras que la mayoría de las ciudades antiguas y modernas y los asientos de poder se construyeron alrededor de vías fluviales preestablecidas, los jemeres construyeron el complejo de Angkor, una colección de edificios seculares y religiosos, a lo largo de 200 millas cuadradas de las tierras bastante infértiles del Delta del Mekong, donde torrenciales Las lluvias cayeron durante la mitad del año y un calor cálido y seco retiró la humedad del suelo durante la otra mitad del año.

Para combatir las pruebas de la naturaleza, los jemeres desarrollaron sistemas hidráulicos y riego artificial sin precedentes que les permitieron extraer agua de las montañas cercanas hacia fosos, canales y embalses masivos para uso doméstico y agrícola. Angkor Wat, el monumento más famoso del complejo, está rodeado por uno de estos fosos artificiales, aunque el canal es tan religioso como agrícola. Dedicado al dios hindú Vishnu, el monumento en sí es una estructura piramidal rodeada en cuatro lados por agua. El monumento es representativo del Monte Meru, la montaña dorada en el centro del universo para budistas, hindúes y jainistas, mientras que el foso representa los mares del universo. Los elaborados bajorrelieves y grabados en todo el complejo de Angkor ilustran diferentes encarnaciones de Vishnu.

En el siglo XII, la población de Angkor había superado el millón, y el budismo Mahayana se había convertido en la religión oficial de Angkor. El primer contacto entre los monjes budistas Mahayana se remonta al siglo III . Cuando Jayavarman VII, una práctica devota de Mahayana, fue coronado rey, el budismo Mahayana era tan parte de Angkor como el hinduismo. Los templos budistas se construyeron junto a los antiguos templos hindúes dentro del complejo de Angkor, especialmente el templo de Bayon, donde 216 caras serenas del rey Jayavarman VII están talladas en las piedras.

Una de las 216 caras serenas del Rey Jayavarman VII en el Templo Mahayana de Bayon. McKenzie Perkins

Irónicamente, la caída del Imperio Khmer y el abandono de Angkor se deben, al menos en parte, a las vías fluviales en las que se fundó el imperio. Una serie de monzones y la invasión de Siam (Tailandia) llevaron al deterioro de la infraestructura de las vías fluviales. Dejado desatendido, el agua estancada sirvió como caldo de cultivo para mosquitos y malaria. En el siglo XIV, el budismo Theravada era la religión más practicada del pueblo jemer. Una forma más democrática y menos estricta de la religión, el budismo Theravada dirigió a los creyentes hacia la iluminación individual y la autorreflexión. Sin necesidad de ostentosos monumentos religiosos, el resto de los angkor huyeron del reino después de una invasión siamesa final. Los templos se desintegraron, y cuando los franceses llegaron a Camboya a mediados de 1800, el territorio del antiguo Imperio Khmer estaba bajo el control del Rey de Tailandia.

islam

El Islam es una de las principales religiones de Camboya. La población musulmana de Camboya está compuesta casi exclusivamente por minorías étnicas chalayas. Las aldeas Cham se concentran principalmente en la región de Kampong Cham en la parte central del país. Los cham se originan en el Reino de Champa, ubicado en el actual Vietnam. Después del colapso del Reino de Champa a fines del siglo XIII, los cham huyeron a Camboya en busca de refugio de los vietnamitas. Como grupo objetivo del régimen Khmer Rouge en la década de 1970, los musulmanes camboyanos fueron masacrados por miles, devastando a la población.

Colonización y cristianización

El cristianismo llegó a Camboya de la misma manera que llegó a la mayoría de los otros países colonizados, a través de barcos comerciales europeos en busca de especias. El primer registro del cristianismo en Camboya es en 1500, cuando la Iglesia Católica envió misioneros a la región. Los primeros misioneros protestantes llegaron casi cuatro siglos después, aunque ninguna afiliación religiosa tuvo un éxito significativo al convertir a los camboyanos budistas. Los misioneros católicos y protestantes continuaron aventurándose en Camboya hasta mediados del siglo XX, cuando hasta 50, 000 cristianos fueron deportados. Los cristianos enfrentaron duras persecuciones y matanzas como un grupo objetivo del régimen Khmer Rouge. Al final del régimen en 1979, tan solo 200 cristianos habían sobrevivido.

Creencias indígenas en Camboya

Un pequeño porcentaje de la población de Camboya vive en comunidades rurales y tribales en la parte noreste del país. Formados por 14 o 15 tribus diferentes, incluidos Jarai, Prou, Lun, Kravet y Kreung, estos grupos de personas se conocen colectivamente como Khmer Loeu o los montañeses. Aunque cada una de las tribus es distinta en el lenguaje y las prácticas culturales, los jemeres loeu practican el animismo o la creencia en la espiritualidad de todas las cosas. Los chamanes son los mediadores tribales entre los mundos físico y espiritual.

Religión contemporánea en Camboya

Angkor Wat. Manuel Romaris // Getty Images

Hoy, Camboya es religiosamente tolerante, aunque una abrumadora mayoría de la población de Camboya practica el budismo Theravada. Angkor Wat es el monumento religioso más grande del mundo y atrae a más de un millón de visitantes cada año.

Angkor Wat en el siglo XXI

Aunque nunca fue olvidado por el pueblo camboyano, Angkor cayó en mal estado y fue consumido por la espesa vegetación del norte de Camboya. Era completamente desconocido para el mundo occidental hasta que los franceses, mientras expandían su poder colonial en el sudeste asiático, descubrieron y escribieron extensamente sobre el antiguo complejo de templos. Estos escritos y bocetos alimentaron una curiosidad insaciable en los franceses, quienes, a principios del siglo XX, habían establecido sociedades de restauración en Camboya para intentar liberar a los templos del crecimiento excesivo y la vegetación. La restauración se detuvo durante la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y el régimen Khmer Rouge, aunque desde la década de 1990, ha habido continuos esfuerzos de conservación. En 1992, Angkor Wat fue designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Pol Pot, el Khmer Rouge y el Genocidio camboyano

Entre 1975 y 1979, el Khmer Rouge, el partido político más a la izquierda de Camboya, bajo el liderazgo de Pol Pot, llevó a cabo un genocidio de casi el 25% de la población en un intento por establecer un estado comunista agrario y reclamar el poder del antiguo Imperio Khmer.

El líder del Khmer Rouge, Pol Pot, era un ateo acérrimo, e implementó el ateísmo estatal y atacó a miembros de todas las religiones, incluidos budistas, musulmanes y cristianos. El final del régimen vio el restablecimiento de la libertad de religión, pero se estima que 1.7 millones de personas fueron masacradas antes de que la violencia llegara a su fin.

Fuentes

  • Escott, Jennifer. Educación minoritaria en Camboya: el caso de los jemeres loeu. Educación intercultural, vol. 11, no. 3, 2000, pp. 239 251.
  • Keo Thyu, Jospeh. `` Historia de los cristianos en Camboya ''. Revisión Ecuménica, vol. 64, no. 2, julio de 2012, pp.104 124.
  • Osborne, Milton E. Sudeste de Asia: una historia introductoria . 11a ed., Allen y Unwin, 2013.
  • Stark, Miriam T y col. `` Lugares textualizados, jemeres pre-angkorianos y arqueología historizada ''. Excavando la historia asiática: estudios interdisciplinarios en arqueología e historia, Arizona University Press, 2006, págs. 307.
  • Somers Heidhues, Mary. El sudeste de Asia: una historia concisa . Thames y Hudson, 2000.
  • The World Factbook: Cambodia. Agencia Central de Inteligencia, Agencia Central de Inteligencia, 1 de febrero de 2018.
  • Walker, Verónica. `` Buscando los templos ocultos de Camboya ''. National Geographic, 21st Century Fox, 28 de marzo de 2017.
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