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Religión en Laos

La República Democrática Popular Lao, o Laos, reconoce oficialmente cuatro religiones: el budismo, el cristianismo, el islam y la fe bahá'í. De estos cuatro, el budismo es el más grande; aproximadamente el 64.7% de las personas de Laos son budistas.

La constitución de Laos protege el derecho a la libertad religiosa, aunque en la práctica el gobierno mantiene un estricto control sobre las actividades religiosas. Se requiere que todas las organizaciones religiosas se registren en el Ministerio del Interior. El ministerio requiere que cualquier organización religiosamente afiliada obtenga aprobación para todos los eventos y actividades, incluidos los servicios cristianos de Navidad y Pascua, y también gestiona la impresión y publicación de literatura religiosa.

Conclusiones clave: Laos Religion

  • El gobierno de Laos reconoce oficialmente cuatro religiones: el budismo, el cristianismo, el islam y la fe bahá'í.
  • Alrededor del 64, 7% de la población de Laos practica el budismo Theravada, por lo que es la religión más común en el país.
  • El resto de la población se identifica con el cristianismo (1.7%); Islam, la fe bahaí, el confucianismo, el taoísmo y la religión popular (2.1%); y el 31.4% se identifica como no teniendo religión.
  • Los cristianos en Laos son estrictamente monitoreados, y los informes frecuentes indican una feroz persecución, particularmente en las comunidades rurales.
  • Aunque el Islam es reconocido como una religión oficial, Laos tiene una de las poblaciones más pequeñas de musulmanes en el sudeste asiático, con menos de 800.

Budismo en Laos

El budismo se introdujo originalmente en Laos a través de los monjes birmanos que viajaban durante el siglo VIII, notablemente más tarde que en países vecinos como Camboya, Tailandia y Myanmar (Birmania). Los monjes practicaban el budismo Theravada, y para el siglo XIV, era la religión más común en Laos.

El budismo en Laos es practicado principalmente por las personas étnicamente lao que constituyen la mayoría en el país. Se alienta a todas las personas, en particular las de las comunidades rurales, a participar activamente en la vida religiosa. Se espera que cada hombre budista pase varios meses viviendo como monje, y las mujeres viudas de edad avanzada a menudo se convierten en bhiksuni o monjas budistas.

Los grupos budistas en Laos experimentan más libertad religiosa del gobierno que otros grupos religiosos. Sin embargo, las restricciones a todas las comunidades religiosas aumentaron en 2016, cuando el gobierno aprobó un decreto (Decreto 315) destinado a establecer los principios y requisitos de la religión de Laos. Por ejemplo, todos los grupos budistas deben registrarse en el Ministerio del Interior, mientras que anteriormente el requisito de registro era menos aplicable para los budistas. Además, los monjes budistas ahora deben llevar tarjetas de identificación en todo momento, aunque esto es más indulgente que la política hacia otros clérigos religiosos que deben llevar un certificado de capacitación.

Pha That Luang es una gran estupa budista cubierta de oro en el centro de Vientiane, Laos. Desde su establecimiento inicial sugerido en el siglo III, la estupa ha sido objeto de varias reconstrucciones hasta la década de 1930 debido a invasiones extranjeras en el área. Generalmente se lo considera el monumento nacional más importante de Laos y un símbolo nacional. Igor Bilic / Getty Images

Aunque el Decreto 315 aumentó las regulaciones sobre los grupos religiosos en Laos, sí incluye una cláusula que permite al gobierno continuar fomentando una fuerte asociación con el budismo, que considera una piedra angular de la identidad cultural de Laos.

Cristianismo en Laos

El cristianismo en Laos está organizado en tres ramas oficiales: católica romana, adventista del séptimo día y la Iglesia Evangélica Lao, o LEC. Como todas las organizaciones religiosas están obligadas a registrarse dentro de estos grupos, la LEC es la base para organizaciones cristianas no reconocidas que no sean católicos y adventistas del séptimo día.

Los orígenes del cristianismo en Laos están enraizados en el comercio de especias, que trajo a los mercaderes y monjes jesuitas a las fronteras de Laos a través de Vietnam en la década de 1630, aunque el cristianismo tardó dos siglos en obtener el ingreso oficial al país. La Sociedad de Misiones Extranjeras de París, una organización católica, estableció la primera iglesia cristiana en Laos en 1878, seguida de las iglesias presbiterianas a fines del siglo XIX y principios del XX. El protestantismo no estuvo presente en el país hasta mediados del siglo XX.

El vicario apostólico de Paksé Louis-Marie Ling Mangkhanekhoun de Laos camina después de arrodillarse ante el Papa Francisco para jurar lealtad y convertirse en cardenal durante un consistorio para la creación de cinco nuevos cardenales el 28 de junio de 2017 en la basílica de San Pedro en el Vaticano. ALBERTO PIZZOLI / Getty Images

El cristianismo es una religión minoritaria en Laos, practicada por solo el 1.7% de la población, la mayoría de los cuales son minorías étnicas. Todas las organizaciones cristianas son monitoreadas de cerca. Aunque protegido por la constitución, hay informes frecuentes de arresto, detención y exilio de cristianos practicantes, particularmente en comunidades rurales.

Islam en Laos

Aunque reconocido como una religión oficial, el Islam en Laos es practicado por menos del 0.01% de la población. Con un total de menos de 800 personas, Laos tiene una de las poblaciones musulmanas más bajas del sudeste asiático. El Islam no llegó a Laos de manera significativa hasta el siglo XX, cuando los musulmanes de la India emigraron a la colonia francesa. Más adelante en el siglo, los musulmanes emigraron de Pakistán, lo que eleva el número total de musulmanes a alrededor de 7, 000. Sin embargo, la guerra civil en Laos forzó la migración masiva de musulmanes fuera del país.

La mayoría de los musulmanes que actualmente viven en Laos son étnicamente jemer, originarios de Camboya. Durante el Khmer Rouge, los camboyanos musulmanes huyeron de su país, buscando refugio de la persecución religiosa en países vecinos como Laos.

Fe bahá'í, religiones adoptadas y religiones indígenas

Menos del 3% de la población de Laos practica la fe bahaí, la religión popular, el animismo, el confucianismo o el taoísmo, pero tienen una presencia notable en el país. El confucianismo y el taoísmo son practicados casi exclusivamente por los chinos étnicos, a menudo en combinación con el budismo. Como Laos fue una vez parte del antiguo Imperio Khmer, se pueden encontrar restos de templos hindúes en todo el país.

Fe bahá'í en Laos

La Fe Baha'i, originaria de Persia, es la creencia en la manifestación de un dios monoteísta en los fundadores de las principales religiones del mundo, incluidos Jesús, Buda y Mahoma. La actividad religiosa se centra en la unidad, la igualdad y la importancia de todas las personas y religiones. La Fe Baha'i fue reconocida por primera vez en Laos durante la década de 1950, y desde entonces, los Baha'i han estado involucrados en proyectos de desarrollo socioeconómico e igualdad de género en todo el país.

Religión popular en Laos

También conocida como religión popular de Tai y Satsana Phi, la religión popular de Laos se practica tanto en Tailandia como en Laos. Es un conjunto de creencias animistas y politeístas basadas en la veneración, el culto y la gratitud de diferentes tipos de deidades, que tienden a ser simbólicas de antepasados, fenómenos naturales, elementos terrenales, características geográficas y construcciones hechas por el hombre. Los líderes religiosos de Satsana Phi son chamanes especialmente entrenados, llamados mophi. Los grupos budistas practican elementos de la religión popular de Laos, ya que las dos religiones pueden coexistir fácilmente.

Fuentes

  • Oficina de Democracia, Derechos Humanos y Trabajo. Informe 2018 sobre Libertad Religiosa Internacional: Laos . Washington, DC: Departamento de Estado de los EE. UU., 2019.
  • Agencia Central de Inteligencia. The World Factbook: Laos. Washington, DC: Agencia Central de Inteligencia, 2019.
  • Osborne, Milton E. Sudeste de Asia: una historia introductoria . 11a ed., Allen y Unwin, 2013.
  • Sikand, Yoginder. Musulmanes en Laos: ocultos más allá del Mekong. Qantara.de, Deutsche Welle, 14 de octubre de 2008.
  • Somers Heidhues, Mary. El sudeste asiático: una historia concisa . Thames y Hudson, 2000.
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