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Hijos de Dios: historia y enseñanzas del culto notorio

Hijos de Dios es un grupo religioso que se originó en California en 1968. Debido a que sus líderes históricamente han limitado el acceso de los miembros al mundo exterior y les pidieron que renunciaran a su dinero y posesiones mundanas, Hijos de Dios generalmente se considera un culto. El grupo se hizo notorio cuando surgieron noticias que acusaban a sus miembros de abusar sexualmente de niños ''. Niños de Dios, ahora conocidos como The Family International, todavía están activos hoy.

Orígenes y primeros años

El líder del culto de los Hijos de Dios, David Berg, retratado con una mujer no identificada. Vice.com y Children of God / Family International (culto sexual). [CC0], a través de Wikimedia Commons

Los inicios tempranos de la secta tienen sus raíces en el movimiento de contracultura de finales de los años sesenta. El fundador David Brandt Berg, pastor y evangelista de la Alianza Cristiana y Misionera, se convirtió en el líder de un ministerio juvenil llamado Teen Challenge en Huntington Beach, California, en 1967. Berg reclutó a los miembros de su grupo de los hippies y marginados. que acudieron al sur de California durante la era del `` amor libre '' y organizaron un grupo de jóvenes para deambular por las calles haciendo proselitismo sobre el amor de Jesús.

En 1969, Berg abandonó el grupo nacional Teen Challenge y formó su propio grupo llamado Light Club, que finalmente se conoció como los Niños de Dios. Cambió su nombre a Moisés David y se casó con una segunda esposa, declarando que la poligamia fue sancionada por el Antiguo Testamento. Él les dijo a sus seguidores que Dios lo había designado como el Profeta del Fin del Tiempo, y que jugaría un papel importante en la segunda venida de Cristo, que pronto regresaría a la tierra. Berg también sostuvo que había estado en contacto con un guía espiritual llamado Abrahim que le transmitía mensajes divinos.

Enseñanzas y prácticas

Imagen de un folleto ilustrado propagandístico producido por los Hijos de Dios.

Después de afirmar que Dios mismo le había regalado profecías, Berg pronto comenzó a hacer demandas extremas a sus seguidores. A los nuevos miembros de COG se les pidió que donaran todo lo que poseían al grupo, luego cortaran todo contacto con sus familias. También se les animó a renunciar a cualquier tipo de empleo y convertirse en evangelistas a tiempo completo para Cristo. COG formó comunas en todo el país, y en unos pocos años, había más de 120 comunidades ubicadas en todo el mundo.

A mediados de los años setenta, Berg comenzó a alentar a las miembros femeninas de COG a practicar lo que él llamó `` pesca sucia ''. Basado en el mandato de Jesús en Mateo 4:19, "Sígueme, y te haré pescadores de hombres ", Berg instruyó a sus seguidoras a ir a bares, recoger hombres y seducirlos para que se convirtieran y se unieran a Hijos de Dios. En un informe anual de 1979, Berg declaró que sus evangelistas de la COG habían "presenciado más de un cuarto de millón de almas, amado a más de 25, 000 de ellos y ganado alrededor de 19, 000 para el Señor".

En 1978, Berg cambió el nombre del grupo a The Family of Love, y luego lo cambió nuevamente a simplemente The Family. El contacto sexual con posibles conversos se convirtió en una práctica rutinaria dentro de la membresía del grupo, y en algunos casos, los evangelistas familiares incluso utilizaron servicios de acompañantes para identificar posibles objetivos para el reclutamiento. Se fomentó la práctica de `` intercambio sexual '' y relaciones sexuales abiertas entre los miembros existentes.

Cargos de abuso

La actriz Rose McGowan pasó su infancia en una comuna de Children of God. Aaron J. Thornton / Getty Images

En 1989, The Family emitió un comunicado de prensa y una declaración oficial que condenaba los actos sexuales que involucraban a menores y anunció que cualquier miembro que estuviera abusando de niños sería excomulgado de inmediato.

Los ex miembros de COG han sido francos sobre el abuso infantil que sufrieron mientras crecían en las comunas de COG. La actriz Rose McGowan vivió con sus padres en un grupo COG en Italia hasta que tuvo nueve años. En sus memorias, Brave, McGowan escribió sobre sus primeros recuerdos de haber sido golpeada por miembros del culto y recordó cómo el grupo abogó por la sexualidad. relaciones entre adultos y niños.

Christina Babin, cuyos padres la criaron en COG, describió el abuso infantil en los siguientes términos:


Recibió una carta del líder de los Hijos de Dios, Moses David, alentando a los adultos a enseñar a los niños cómo tener relaciones sexuales, afirmando que era saludable y bueno. Y así comenzó el abuso sexual. Fui violado de esta manera desde la edad de 12 años demasiadas veces de las que me gustaría recordar, pero el sexo fue alentado con niños que eran mucho más jóvenes.

Otros ex miembros notables incluyen el actor Joaquin Phoenix, la periodista Susan Dupuy y el cofundador de Fleetwood Mac, Jeremy Spencer.

Años despues

Después de la muerte de Berg en 1994, la familia fue tomada por su viuda, Karen Zerby. En 1995, el grupo fue objeto de una demanda británica.

Después de un juicio relacionado con la custodia de un niño nacido en el culto, el Rt.``Hon. Lord Jardice Ward escribió una opinión de 295 páginas sobre The Family. Ward determinó que el grupo había permitido el abuso sexual de menores, aisló deliberadamente y secuestró a los niños lejos de sus padres, y usó un castigo corporal extenso. Ward también concluyó que en el momento del juicio, estas prácticas habían cesado y que él creía que La familia no era actualmente un entorno inseguro para los niños.

La Familia Internacional sigue siendo un grupo activo. Los ex miembros continúan hablando sobre el abuso que enfrentaron durante su tiempo en el culto.

Hijos de Dios Datos rápidos

  • Hijos de Dios, también conocido como The Family y The Family International, comenzó en la década de 1960 y todavía está activo en la actualidad.
  • Debido a que sus líderes limitaron el acceso de los miembros al mundo exterior y les pidieron que entregaran dinero y posesiones, Hijos de Dios es considerado un culto.
  • Numerosos ex miembros alegaron que, como niños, experimentaron repetidos abusos físicos, emocionales y sexuales a manos de miembros y líderes de COG.
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