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The Shakers: Orígenes, creencias, influencia

Los Shakers son una organización religiosa casi desaparecida cuyo nombre formal es la Sociedad Unida de Creyentes en la Segunda Aparición de Cristo. El grupo surgió de una rama del cuáquero fundada en Inglaterra en 1747 por Jane y James Wardley. Shakerism combinó aspectos de Quaker, Camisard francés y creencias y prácticas milenarias, junto con las revelaciones de la visionaria Ann Lee (Madre Ann) que trajo el Shakerism a Estados Unidos. Los Shakers fueron llamados debido a sus prácticas de temblar, bailar, girar y hablar, gritar y cantar en lenguas.

Ann Lee y un pequeño grupo de discípulos llegaron a América en 1774 y comenzaron a hacer proselitismo desde su sede en Watervliet, Nueva York. En diez años, el movimiento fue de varios miles de personas fuertes y en crecimiento, con comunidades construidas alrededor de los ideales del celibato, la igualdad de los sexos, el pacifismo y el milenarismo (la creencia de que Cristo ya había regresado a la Tierra en forma de Ann Lee). Además de fundar comunidades y adorar, los Shakers eran conocidos por su inventiva y sus contribuciones culturales en forma de música y artesanía.

Conclusiones clave: The Shakers

  • Los Shakers fueron una consecuencia del cuáquero inglés.
  • El nombre proviene de una práctica de temblores y temblores durante la adoración.
  • Shakers creía que su líder, la Madre Ann Lee, era la encarnación de la segunda venida de Cristo; esto hizo que Shakers Millenialists.
  • El shakerismo estaba en su apogeo en los Estados Unidos a mediados de 1800, pero ya no se practica.
  • Las comunidades de Celibate Shaker en ocho estados desarrollaron granjas modelo, inventaron nuevas herramientas y escribieron himnos y música que todavía son populares hoy en día.
  • Los muebles Shaker simples y bellamente elaborados todavía son apreciados en los Estados Unidos.

Orígenes

Los primeros Shakers fueron miembros de la Sociedad Wardley, una rama del cuákerismo fundada por James y Jane Wardley. La Sociedad Wardley se desarrolló en el noroeste de Inglaterra en 1747 y fue uno de varios grupos similares que se formaron como resultado de los cambios en las prácticas cuáqueras. Mientras los cuáqueros avanzaban hacia reuniones silenciosas, los "cuáqueros temblorosos" aún optaban por participar en temblores, gritos, cantos y otras expresiones de espiritualidad extática.

Los miembros de la Sociedad Wardley creían que podían recibir mensajes directos de Dios y anticiparon la segunda venida de Cristo en forma de mujer. Esa expectativa se cumplió cuando, en 1770, una visión reveló a Ann Lee, miembro de la Sociedad, como la segunda venida de Cristo.

Agitadores en New Lebanon, Nueva York. Los sacudidores son una secta cristiana que cree en el celibato y la vida comunitaria. Bettmann / Getty Images

Lee, junto con otros Shakers, había sido encarcelado por sus creencias. Sin embargo, en 1774, después de salir de la cárcel, vio una visión que la llevó a emprender un viaje a lo que pronto sería Estados Unidos. En ese momento, describió su dedicación a los principios del celibato, el pacifismo y la simplicidad:

Vi en visión al Señor Jesús en su reino y gloria. Me reveló la profundidad de la pérdida del hombre, lo que era y el camino de la redención. Entonces pude dar un testimonio abierto contra el pecado que es la raíz de todo mal, y sentí el poder de Dios fluir en mi alma como una fuente de agua viva. Desde ese día pude levantar una cruz completa contra todas las obras tristes de la carne.

La Madre Ann, como la llamaban ahora, condujo a su grupo a la ciudad de Watervliet, en lo que ahora es el norte del estado de Nueva York. Los Shakers tuvieron la suerte de que los movimientos de avivamiento fueran populares en Nueva York en ese momento, y su mensaje se arraigó. La Madre Ann, el élder Joseph Meacham y la Eldress Lucy Wright viajaron y predicaron por toda la región, haciendo proselitismo y expandiendo su grupo a través de Nueva York, Nueva Inglaterra y hacia el oeste hasta Ohio, Indiana y Kentucky.

En su apogeo, en 1826, el shakerismo contaba con 18 aldeas o comunidades en ocho estados. Durante un período de revivalismo espiritual a mediados de 1800, los Shakers experimentaron la "Era de las Manifestaciones", un período durante el cual los miembros de la comunidad tuvieron visiones y hablaron en lenguas, revelando ideas que se manifestaron a través de las palabras de la Madre Ann y Las obras de las manos de Shakers.

Edificios en un pueblo Shaker en zona rural. John Loengard / Getty Images

Los agitadores vivían en grupos sociales compuestos por mujeres y hombres célibes que vivían en viviendas de estilo dormitorio. Los grupos tenían todas las propiedades en común, y todos los Shakers pusieron su fe y energías en el trabajo de sus manos. Esto, sintieron, era una forma de construir el reino de Dios. Las comunidades de agitadores eran muy apreciadas por la calidad y prosperidad de sus granjas y por sus interacciones éticas con la comunidad en general. También eran bien conocidos por sus inventos, que incluían elementos como la hélice de tornillo, la sierra circular y la rueda hidráulica de la turbina, así como la pinza para la ropa. Los agitadores eran y siguen siendo conocidos por sus hermosos muebles simples, finamente elaborados y sus "dibujos de regalos" que representan visiones del Reino de Dios.

Durante las siguientes décadas, el interés por el shakerismo disminuyó rápidamente debido, en gran parte, a su insistencia en el celibato. A principios del siglo XX, solo había 1, 000 miembros y, a principios del siglo XXI, solo quedaban unos pocos Shakers en una comunidad en Maine.

Creencias y prácticas

Los sacudidores son milenarios que siguen las enseñanzas de la Biblia y de la Madre Ann Lee y los líderes que la siguieron. Al igual que varios otros grupos religiosos en los Estados Unidos, viven separados del "mundo", pero interactúan con la comunidad en general a través del comercio.

Creencias

Los sacudidores creen que Dios se manifiesta en forma masculina y femenina; esta creencia proviene de Génesis 1:27 que dice "Entonces Dios lo creó; hombre y mujer los creó". Los Shakers también creen en las revelaciones de la Madre Ann Lee que les dicen que ahora estamos viviendo en el Milenio como se predijo en el Nuevo Testamento (Apocalipsis 20: 1-6):

Bienaventurados y santos los que participan en la primera resurrección. La segunda muerte no tiene poder sobre ellos, pero serán sacerdotes de Dios y de Cristo y reinarán con él durante mil años.

Basado en esta escritura, Shakers cree que Jesús fue la primera resurrección (masculina) mientras que Ann Lee fue la segunda resurrección (femenina).

Principios

Los principios de Shakerism son prácticos y se implementaron en cada comunidad de Shaker. Incluyen:

  • Celibato (basado en la idea de que el pecado original consiste en sexo incluso dentro del matrimonio)
  • Igualdad de género
  • Propiedad comunal de bienes
  • Confesión de pecados a ancianos y vestimentas
  • Pacifismo
  • Retirada del "mundo" en comunidades de solo Shaker

Practicas

Además de los principios y reglas de la vida diaria descritos anteriormente, los Shakers realizan servicios de adoración regulares en edificios simples similares a las casas de reunión de los cuáqueros. Inicialmente, esos servicios estaban llenos de arrebatos salvajes y emocionales durante los cuales los miembros cantaban o hablaban en lenguas, se sacudían, bailaban o se retorcían. Los servicios posteriores fueron más ordenados e incluyeron bailes, canciones, marchas y gestos coreografiados.

'Agitadores cerca del Líbano', c1870. Miembros de la comunidad de Mount Lebanon Shaker, Lebanon Springs, estado de Nueva York, 'bailando' en su reunión. Artista: Currier e Ives. Imprimir colector / Getty Images

Era de las manifestaciones

La Era de las Manifestaciones fue un período de tiempo entre 1837 y mediados de la década de 1840 durante el cual Shakers y los visitantes de los servicios de Shaker experimentaron una serie de visiones y visitas espirituales descritas como "el trabajo de la Madre Ann" porque el creador de Shaker las envió. sí misma. Una de esas "manifestaciones" involucraba una visión de la Madre Ann "conduciendo a la hueste celestial a través de la aldea, a tres o cuatro pies del suelo". Pocahontas se le apareció a una niña, y muchos otros comenzaron a hablar en lenguas y caer en trances.

La noticia de estos increíbles eventos se extendió por la comunidad en general y muchos asistieron a la adoración de Shaker para presenciar las manifestaciones por sí mismos. Los "dibujos de regalo" de Shaker del próximo mundo también se hicieron populares.

Inicialmente, la Era de las Manifestaciones condujo a un aumento en la comunidad Shaker. Sin embargo, algunos miembros dudaban de la realidad de las visiones y estaban preocupados por la afluencia de extraños a las comunidades Shaker. Las reglas de la vida de Shaker se endurecieron, y esto llevó a un éxodo de algunos miembros de la comunidad.

Legado e Impacto

Shakers y Shakerism tuvieron un profundo impacto en la cultura estadounidense, aunque hoy la religión está esencialmente extinta. Algunas de las prácticas y creencias desarrolladas a través del shakerismo siguen siendo muy relevantes hoy en día; Entre los más significativos se encuentran el igualitarismo entre los sexos y el manejo cuidadoso de la tierra y los recursos.

Estufa de leña de hierro w. Un sillón de madera con respaldo de escalera en un salón Shaker restaurado. John Loengard / Getty Images

Quizás más importante que la contribución a largo plazo de Shakers a la religión es su legado estético, científico y cultural.

Las canciones Shaker tuvieron un gran impacto en la música folk y espiritual estadounidense. "Tis a Gift to Be Simple", una canción de Shaker, todavía se canta en todo Estados Unidos y fue reconcebida como el igualmente popular "Lord of the Dance". Los inventos Shaker ayudaron a expandir la agricultura estadounidense durante el siglo XIX y continuar proporcionando una base para nuevas innovaciones. Y los muebles de estilo "Shaker" y la decoración del hogar siguen siendo un elemento básico del diseño de muebles estadounidenses.

Fuentes

  • About the Shakers. PBS, Public Broadcasting Service, www.pbs.org/kenburns/the-shakers/about-the-shakers.
  • Una breve historia. Hancock Shaker Village, hancockshakervillage.org/shakers/history/.
  • Blakemore, Erin. `` Solo quedan dos agitadores en el mundo ''. Smithsonian.com, Smithsonian Institution, 6 de enero de 2017, www.smithsonianmag.com/smart-news/there-are-only-two-shakers- left-world-180961701 /.
  • Historia de los Agitadores (Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.) Servicio de Parques Nacionales, Departamento del Interior de los EE. UU., Www.nps.gov/articles/history-of-the-shakers.htm.
  • `` El trabajo de la madre Ann, o cómo muchos fantasmas embarazosos visitaron a los Shakers ''. New England Historical Society, 27 de diciembre de 2017, www.newenglandhistoricalsociety.com/mother-anns-work-lot-embarrassing-ghosts -visitas-agitadores /.
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