https://religiousopinions.com
Slider Image

Biografía de San Perpetua, mártir cristiano y autobiógrafo

La cristiana Santa Perpetua (nacida alrededor del año 181, fallecida alrededor del año 203) fue una mujer noble romana que fue martirizada en el Cartago romano del siglo III. Perpetua escribió el relato de su propia vida y arresto, convirtiéndose en una de las primeras escritoras cristianas con trabajos escritos sobrevivientes.

Datos rápidos: Perpetua

  • También conocido como : San Perpetua de Cartago
  • Conocido por : mártir cristiano del siglo III y uno de los primeros escritores cristianos
  • Nacido : ca. 181 en Cartago, África
  • Murió : ca. 203 en Cartago, África
  • Fiesta : 7 de marzo (Iglesia Católica Romana); 1 de febrero (Iglesia Ortodoxa del Este)

Vida temprana y sociedad romana

Poco se sabe sobre los primeros años de vida de Vivia (a veces deletreada Vibia) Perpetua, salvo algunos detalles que se volvieron relevantes para su martirio más adelante. Ella vivió en Cartago, en África, luego bajo el dominio de Roma y su emperador, Severo. Su madre era cristiana, pero su padre era un pagano que adoraba a los dioses romanos. Según la mayoría de las suposiciones, la familia tuvo tres hijos: Perpetua, su hermano y un hermano menor que murió en la infancia.

Grabado del martirio de Perpetua y Felicitas (artista desconocido). (Crédito de la foto: Wikimedia Commons).

En esta época, los cristianos estaban siendo perseguidos en Cartago romano y África. Las fuentes varían en cuanto a si el emperador Severo fue o no la raíz de las persecuciones. La historia de Augusto afirma que él emitió personalmente un decreto que prohíbe las conversiones al judaísmo o al cristianismo, pero esta historia es notoriamente poco confiable. Sin embargo, Tertuliano, uno de los primeros autores cristianos, afirma que Severus empleó a cristianos e intervino para salvar a varios cristianos prominentes de ejecuciones horribles a manos de turbas enojadas. Cualquiera que sea el papel de Severus, el hecho seguía siendo que era un momento peligroso para ser cristiano en África.

Perpetua era alfabetizada y bien educada, y se casó de joven. En el momento de su martirio, aproximadamente a los 22 años, tenía un hijo pequeño, pero su relato no menciona a su esposo, por lo que la mayoría de los historiadores asumen que ya era una viuda joven.

Convertir al cristianismo

En 203, Perpetua se movió (por razones desconocidas) para comenzar el proceso de conversión al cristianismo, a pesar de sus riesgos. Su hermano también se unió a ella para estudiar la fe cristiana, para horror de su padre, quien se opuso tanto por motivos religiosos como prácticos. En repetidas ocasiones intentó convencer a Perpetua de que renunciara a su creencia cristiana, pero Perpetua se mantuvo firme, incluso cuando su padre intentó atacarla.

Según el propio relato de Perpetua, ella fue bautizada en la fe antes de ser arrestada. Fue llevada a prisión con un grupo de catecúmenos: Saturninus y Secundulus, dos esclavos llamados Felicitas (a veces deletreada Felicity) y Revocatus, y su instructor, Saturus. Felicitas tenía unos ocho meses de embarazo en ese momento. El grupo fue llevado ante el gobernador romano de la región, Hilarianus, y confesó su fe.

Las condiciones en la prisión eran oscuras, abarrotadas y calurosas, y los soldados a cargo a menudo maltrataban o descuidaban físicamente a los prisioneros. Perpetua se separó de su hijo después de su arresto y lo dejó al cuidado de su madre y su hermano, que hasta ahora habían pasado desapercibidos. Después de que un par de diáconos sobornaran a los guardias de la prisión, los cristianos fueron trasladados a una mejor parte de la prisión y permitieron visitas, incluida la familia de Perpetua.

Cuando llegó el momento de que los cristianos fueran ante el juez, el padre de Perpetua los siguió, rogándole a Perpetua que se retractara y rogando al juez por misericordia. Al ver esto, el juez también trató de convencer a Perpetua de cambiar su postura, pero ella se negó y, como los demás, fue sentenciada a muerte.

Receptor de visiones

Perpetua era conocida entre su comunidad por estar especialmente en sintonía con los mensajes divinos, y debido a esto, su hermano la instó a orar por las visiones de Dios. Ella lo hizo y escribió su propio relato de las visiones. La primera visión que describió fue una escalera que conducía al cielo, con una serpiente en la parte inferior y armas a ambos lados. En la visión, su maestro Saturus asciende primero, luego Perpetua. En lo alto de la escalera, encuentra un hermoso jardín y un pastor que la saluda. Perpetua interpretó este sueño en el sentido de que ella y sus compañeros cristianos sufrirían mucho antes de morir.

También escribió sobre una visión de su hermano Dinocrates, quien había muerto cuando era niño. En la visión, ella lo vio feliz y saludable, con las cicatrices de su enfermedad fatal reducida a una sola cicatriz.

Durante su tiempo en prisión, Felicitas estaba muy embarazada y le preocupaba que la dejaran atrás cuando sus amigos fueran martirizados, ya que las mujeres embarazadas no podían ser ejecutadas. Sin embargo, dio a luz unos días antes de las ejecuciones programadas, y su hija fue acogida y adoptada por una mujer cristiana en Cartago.

Perpetua y sus compañeros cristianos comenzaron a impresionar a los guardias de la prisión. Aunque Saturus era el maestro, Perpetua fue reconocido como el líder espiritual y emocional del grupo. Finalmente, el alcaide se convirtió en cristiano debido a la influencia de Perpetua.

Martirio y legado

Santuario de San Perpetua (Iglesia de Notre-Dame de Vierzon, Francia, del siglo XIX). Gaetan Poix / Wikimedia Commons / Creative Commons Attribution 3.0 Unported

La noche antes de su ejecución, Perpetua vio una visión más, en la que estaba luchando contra un egipcio. Ella interpretó que esto significaba que se enfrentaría al diablo él mismo durante su martirio. Durante el banquete celebrado antes de las ejecuciones, los romanos fueron invitados a burlarse de los mártires. Los cristianos, liderados por Perpetua, volvieron la broma a los romanos y se rieron en sus caras.

Según los informes, el día de la ejecución, Perpetua y los demás estaban contentos y seguros al creer que pronto recibirían una recompensa celestial. A diferencia de sus compañeros varones, que fueron atacados en la arena por varios animales salvajes, Perpetua y Felicitas fueron atacadas por una vaca hembra. Finalmente, todos los mártires murieron por las espadas de los gladiadores, pero el relato supuestamente escrito por un testigo afirma que el verdugo de Perpetua era torpe, por lo que ella dio el golpe final sobre sí misma.

La historia de Perpetua es única porque la fuente principal de su historia es una narración autobiográfica única que, según los informes, fue escrita por Perpetua durante su tiempo en prisión. Fue editado (y la narrativa de su muerte fue escrita) por una segunda persona desconocida, pero la gran mayoría de los estudiosos creen que la narrativa, conocida como La Pasión de San Perpetua, San Felicitas y Sus Compañeros, fue escrita principalmente por Perpetua Esto hace que el relato sea notable para su época, ya que las narraciones de mujeres mártires fueron generalmente escritas por terceros y registradas como una narración grupal, en oposición a las narraciones personales escritas sobre mártires masculinos.

Además, la escritura de Perpetua sería uno de los primeros textos cristianos escritos por una mujer para sobrevivir; la mayoría de los demás datan no antes del siglo cuarto. Los estudiosos han cuestionado, sin embargo, si un editor masculino modificó su autobiografía para que sea menos radical. Después de todo, una mártir que lidera un grupo y recibe visiones habría desafiado seriamente la dinámica patriarcal en juego en la Iglesia primitiva.

Perpetua fue canonizada, junto con Felicitas, y ambos nombres aparecen entre los antiguos mártires en el Canon de la Misa para los católicos romanos. Las dos mujeres comparten un día de fiesta (7 de marzo) en la Iglesia Católica Romana y son conmemoradas ese día por denominaciones protestantes como luteranos y episcopales. En la Iglesia Ortodoxa del Este, su fiesta es el 1 de febrero.

Fuentes

  • Salisbury, Joyce. La pasión de Perpetua: la muerte y la memoria de una joven romana . Nueva York: Routledge, 1997.
  • Shaw, Brent. La Pasión de Perpetua, Pasado y presente 139, (mayo de 1993).
  • Sts. Perpetua y Felicity. Catholic Online, https://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=48.
Faeries en el jardín

Faeries en el jardín

¿Qué es un culto de carga?  Orígenes del término

¿Qué es un culto de carga? Orígenes del término

Biografía de Haile Selassie: Emperador etíope y Mesías Rastafari

Biografía de Haile Selassie: Emperador etíope y Mesías Rastafari