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Cómo hacer un examen de conciencia

Seamos realistas: la mayoría de nosotros los católicos no vamos a la confesión tan a menudo como deberíamos ... o tal vez tan a menudo como queramos. No es solo que el Sacramento de la Confesión generalmente solo se ofrece durante una hora más o menos los sábados por la tarde. La triste verdad es que muchos de nosotros posponemos la confesión porque no nos sentimos verdaderamente preparados para recibir el sacramento.

Esa persistente sensación de duda sobre si estamos preparados puede ser algo bueno si nos convence de intentar hacer una mejor Confesión. Un elemento para hacer una mejor Confesión es tomarse unos minutos para hacer un examen de conciencia antes de ingresar al confesionario. Con un poco de esfuerzo, quizás diez minutos en total para un examen de conciencia exhaustivo, puede hacer que su próxima Confesión sea más fructífera y tal vez incluso comenzar a querer ir a la Confesión con más frecuencia.

Comience con una oración al Espíritu Santo

Antes de sumergirse en el corazón del examen de conciencia, siempre es una buena idea recurrir al Espíritu Santo, nuestro guía en estos asuntos. Una oración rápida como Ven, Espíritu Santo o un poco más larga como la Oración por los dones del Espíritu Santo es una buena manera de pedirle al Espíritu Santo que abra nuestros corazones y nos recuerde nuestros pecados para que podamos cometer Una confesión plena, completa y contrita.

Una Confesión está llena si le decimos al sacerdote todos nuestros pecados; está completo si incluimos la cantidad de veces que cometimos cada pecado y las circunstancias en que lo cometimos, y es lamentable si sentimos un verdadero dolor por todos nuestros pecados. El propósito de un examen de conciencia es ayudarnos a recordar cada pecado y con qué frecuencia lo hemos cometido desde nuestra última Confesión y despertar tristeza en nosotros por haber ofendido a Dios por nuestros pecados.

Repase los diez mandamientos

Michael Smith / Staff / Getty Images

Cada examen de conciencia debe incluir alguna consideración de cada uno de los Diez Mandamientos. Si bien a primera vista, puede parecer que algunos de los mandamientos no se aplican, cada uno de los mandamientos tiene un significado más profundo. Una buena discusión de los Diez Mandamientos nos ayuda a ver cómo, por ejemplo, mirar material inmoderado en Internet es una violación del Sexto Mandamiento, o estar excesivamente enojado contra alguien viola el Quinto Mandamiento.

La Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. Tiene un breve Examen descargable sobre conciencia basado en los diez mandamientos que proporciona preguntas para guiar su revisión de cada mandamiento.

Repase los preceptos de la iglesia

(Foto: Scott P. Richert)

Los Diez Mandamientos son los principios básicos de una vida moral, pero como cristianos, estamos llamados a hacer más. Los cinco mandamientos, o preceptos, de la Iglesia Católica representan el mínimo indispensable que debemos hacer para crecer en el amor a Dios y a nuestro prójimo. Mientras que los pecados contra los Diez Mandamientos tienden a ser pecados de comisión (en las palabras del Confiteor que decimos cerca del comienzo de la Misa, "en lo que he hecho"), los pecados contra los preceptos de la Iglesia tienden a ser pecados de omisión ("en lo que no he podido hacer").

Considere los siete pecados capitales

Darren Robb / Elección del fotógrafo / Getty Images

Pensar en los siete pecados capitales: orgullo, codicia (también conocida como avaricia o avaricia), lujuria, ira, glotonería, envidia y pereza es otra buena forma de abordar los principios morales contenidos en los Diez Mandamientos. Al considerar cada uno de los siete pecados capitales, piense en el efecto en cascada que un pecado en particular podría tener en su vida, por ejemplo, cuán gula o avaricia podrían evitar que sea tan generoso como debería ser con otros menos afortunados que tú.

Considera tu estación en la vida

Cada persona tiene diferentes deberes dependiendo de su puesto en la vida. Un niño tiene menos responsabilidades que un adulto; Las personas solteras y casadas tienen diferentes responsabilidades y diferentes desafíos morales.

Cuando considera su posición en la vida, comienza a ver tanto los pecados de omisión como los de comisión que se derivan de sus circunstancias particulares. La Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. Ofrece exámenes especiales de conciencia para niños, adultos jóvenes, personas solteras y personas casadas.

Medita en las Bienaventuranzas

Culture Club / Hulton Archive / Getty Images

Si tienes tiempo, una buena manera de cerrar tu examen de conciencia es meditar en las Ocho Bienaventuranzas. Las Bienaventuranzas representan la cumbre de la vida cristiana; pensar en las formas en que nos quedamos cortos puede ayudarnos a ver más claramente esos pecados que nos impiden crecer en el amor a Dios y a nuestro prójimo.

Terminar con el acto de contrición

BanksPhotos / Getty Images

Una vez que haya completado su examen de conciencia y haya hecho una nota mental (o incluso impresa) de sus pecados, es una buena idea hacer un Acto de Contrición antes de ir a la Confesión. Si bien harás un Acto de Contrición como parte de la Confesión misma, hacer uno de antemano es una buena manera de provocar tristeza por tus pecados y resolver hacer que tu Confesión sea completa, completa y contrita.

No te sientas abrumado

Puede parecer que hay mucho que hacer para hacer un examen exhaustivo de conciencia. Si bien es bueno realizar cada uno de estos pasos tan a menudo como sea posible, a veces simplemente no tienes tiempo para hacerlos todos antes de ir a la Confesión. Está bien si usted, por ejemplo, considera los Diez Mandamientos antes de su próxima Confesión, y los preceptos de la Iglesia antes del siguiente. No omita la Confesión solo porque no ha completado todos los pasos enumerados anteriormente; Es mejor participar en el sacramento que no ir a la confesión.

A medida que realiza un examen de conciencia, en su totalidad o en parte, con mayor frecuencia, sin embargo, encontrará que la Confesión se vuelve más fácil. Comenzarás a concentrarte en los pecados particulares en los que caes con más frecuencia, y puedes pedirle a tu confesor sugerencias sobre cómo evitar esos pecados. Y eso, por supuesto, es el punto central del Sacramento de la Confesión: reconciliarse con Dios y recibir la gracia necesaria para vivir una vida más plenamente cristiana.

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