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¿Qué fue el movimiento Rajneesh?

En la década de 1970, un místico indio llamado Bhagwan Shree Rajneesh (también conocido como Osho) fundó su propio grupo religioso con ashrams en la India y los Estados Unidos. La secta se conoció como el movimiento Rajneesh y estuvo en el centro de numerosas controversias políticas. Los conflictos entre Rajneesh y las fuerzas del orden se intensificaron, y finalmente culminaron en un ataque bioterrorista y varios arrestos.

El Bhagwan Shree Rajneesh

Archivo Bettmann / Getty Images

Nacido como Chandra Mohan Jain en 1931 en India, Rajneesh estudió filosofía y pasó la primera parte de su vida adulta viajando por su país de origen, hablando sobre misticismo y espiritualidad oriental. Trabajó como profesor de filosofía en la Universidad de Jabalpur y, en la década de 1960, se convirtió en una figura controvertida gracias a su extensa crítica de Mahatma Gandhi. También estaba opuesto a la idea del matrimonio sancionado por el estado, que veía como opresivo para las mujeres; en cambio, abogó por el amor libre. Finalmente encontró inversores adinerados para financiar una serie de retiros de meditación, y dejó su puesto como profesor universitario.

Comenzó a iniciar seguidores, a quienes llamó `` neo-sannyasins ''. Este término se basó en una filosofía hindú del ascetismo, en la cual los practicantes renunciaron a sus bienes y posesiones mundanas para ascender al siguiente ashrama o etapa de la vida espiritual. Los discípulos se vistieron con túnicas ocre y cambiaron sus nombres. Jain cambió formalmente su propio nombre de Chandra Jain a Bhagwan Shree Rajneesh.

A principios de la década de 1970, Rajneesh tenía casi 4.000 sannyasins iniciados en la India. Fundó un ashram en la ciudad de Pune, o Poona, y comenzó a expandir sus seguidores en todo el mundo.

Creencias y prácticas

Rajneesh con discípulos en Pune, India en 1977. Redheylin / Wikimedia Commons

A principios de los años setenta, Rajneesh escribió un manifiesto que describía los principios básicos para sus sannyasins y sus seguidores, que se hacían llamar Rajneeshees. Basado en principios de afirmación gozosa, Rajneesh creía que cada persona podría encontrar su propio camino hacia la iluminación espiritual. Su plan era formar comunidades intencionales en todo el mundo, donde las personas pudieran practicar la meditación y lograr el crecimiento espiritual. Él creía que una forma de vida comunitaria, pastoral y espiritual eventualmente reemplazaría la mentalidad secular de los pueblos y grandes ciudades del mundo.

Debido a su desaprobación de la institución del matrimonio, Rajneesh alentó a sus seguidores a renunciar a las ceremonias matrimoniales y simplemente vivir juntos bajo los principios del amor libre. También desalentó la reproducción y apoyó el uso de anticonceptivos y abortos para evitar que los niños nacieran en sus comunas.

Durante los años setenta, el movimiento Rajneesh acumuló una cantidad fenomenal de riqueza a través de numerosas empresas comerciales. Operando como una corporación, con principios corporativos establecidos, Rajneesh poseía docenas de negocios, tanto grandes como pequeños, en todo el mundo. Algunos eran de naturaleza espiritual, como los centros de yoga y meditación. Otros eran más seculares, como las empresas de limpieza industrial.

Estableciéndose en Oregon

Los seguidores saludan a Rajneesh mientras conduce por Rajneeshpuram en 1982. Samvado Gunnar Kossatz

En 1981, Rajneesh y sus seguidores compraron un compuesto masivo en Antílope, Oregón. Él y más de 2, 000 de sus discípulos se establecieron en la propiedad del rancho de 63, 000 acres y continuaron generando ingresos. Las corporaciones Shell fueron creadas para barajar el dinero, pero las tres ramas principales de las tenencias fueron la Fundación Internacional Rajneesh (RFI); Rajneesh Investment Corporation (RIC) y Rajneesh Neo-Sannyasin International Commune (RNSIC). Todos estos fueron administrados bajo una organización paraguas llamada Rajneesh Services International Ltd.

La propiedad de Oregon, que Rajneesh llamó Rajneeshpuram, se convirtió en el centro del movimiento y sus operaciones comerciales. Además de los millones de dólares que el grupo genera cada año a través de diversas inversiones y participaciones, Rajneesh también le tenía cariño a Rolls Royces. Se estima que era dueño de casi cien de los autos. Según los informes, le encantó el simbolismo de la riqueza que presentó Rolls Royce.

Según el libro `` Zorba the Buddha '' por Hugh Urban, profesor de estudios comparativos en la Universidad Estatal de Ohio, Rajneesh dijo:


Debido a que [otras religiones ] alabanza a la pobreza, la pobreza ha persistido en el mundo. No condeno la riqueza. La riqueza es un medio perfecto que puede mejorar a las personas en todos los sentidos ... Las personas están tristes, celosas y piensan que Rolls Royces no encaja con la espiritualidad. No veo que haya ninguna contradicción. De hecho, sentarse en un carro de bueyes es muy difícil meditar; un Rolls Royce es lo mejor para el crecimiento espiritual.

Conflicto y controversia

Colección Donaldson / Getty Images

En 1984, el conflicto se intensificó entre Rajneesh y sus vecinos en la ciudad de The Dalles, Oregon, que tenía una próxima elección. Rajneesh y sus discípulos habían reunido un bloque de candidatos, y decidieron incapacitar a la ciudad. población votante el día de las elecciones.

Del 29 de agosto al 10 de octubre, Rajneeshees utilizó deliberadamente cultivos de salmonella para contaminar las barras de ensaladas en casi una docena de restaurantes locales. Aunque no hubo víctimas mortales del ataque, más de setecientos residentes se enfermaron. Cuarenta y cinco personas fueron hospitalizadas, incluido un bebé y un hombre de 87 años.

Los residentes locales sospecharon que la gente de Rajneesh estaba detrás del ataque, y acudieron en masa a votar, evitando efectivamente que cualquier candidato de Rajneesh ganara en las elecciones.

Una investigación federal reveló que había habido una gran cantidad de experimentación en Rajneeshpuram con bacterias y productos químicos venenosos. Sheela Silverman y Diane Yvonne Onang, llamadas `` Ma Anand Sheela y '' Ma Anand Puja en el ashram, fueron las principales planificadoras del ataque.

Casi todos los entrevistados en el ashram dijeron que Bhagwan Rajneesh sabía sobre las actividades de Sheela y Puja. En octubre de 1985, Rajneesh salió de Oregon y voló a Carolina del Norte, donde fue arrestado. Aunque nunca fue acusado de crímenes relacionados con el ataque de bioterrorismo en The Dalles, fue declarado culpable de tres docenas de cargos de violaciones de inmigración. Hizo una declaración de Alford y fue deportado.

El día después del arresto de Rajneesh, Silverman y Onang fueron arrestados en Alemania Occidental y extraditados a los Estados Unidos en febrero de 1986. Las dos mujeres presentaron declaraciones de Alford y fueron sentenciadas a prisión. Ambos fueron liberados temprano por buen comportamiento después de veintinueve meses.

Rajneesh Today

Más de veinte países negaron la entrada a Rajneesh después de su deportación; finalmente regresó a Pune en 1987, donde revivió su ashram indio. Con su salud comenzando a fallar, Rajneesh afirmó que había sido envenenado por las autoridades estadounidenses mientras estaba en prisión, como represalia por el ataque bioterrorista en Oregon. Bhagwan Shree Rajneesh murió de insuficiencia cardíaca en su ashram en Pune en enero de 1990.

Hoy, el grupo Rajneesh opera desde un ashram en Pune, y a menudo confía en Internet para presentar sus creencias y principios a posibles nuevos conversos.

Breaking the Spell: My Life as a Rajneeshee and the Long Journey Back to Freedom, publicado en 2009, detalla la vida de la autora Catherine Jane Stork como parte del movimiento Rajneesh. Stork escribió que sus hijos fueron abusados ​​sexualmente mientras vivía en la comuna de Oregon y que estaba involucrada en un complot para matar al médico de Rajneesh.

En marzo de 2018, Wild Wild Country, una serie documental de seis partes sobre el culto de Rajneesh, se estrenó en Netflix, lo que generó una mayor conciencia del culto de Rajneesh.

Para llevar clave

  • Bhagwan Shree Rajneesh acumuló miles de seguidores en todo el mundo. Se instaló en ashrams en Pune, India y los Estados Unidos.
  • Los seguidores de Rajneesh se llamaron Rajneeshees. Renunciaron a las posesiones mundanas, se vistieron con túnicas ocre y cambiaron sus nombres.
  • El movimiento Rajneesh acumuló millones de dólares en activos, incluidas corporaciones fantasmas y casi cien Rolls Royces.
  • Tras un ataque de bioterrorismo perpetrado por los líderes del grupo en Oregón, Rajneesh y varios de sus seguidores fueron acusados ​​de delitos federales.
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