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Religión de Timor Oriental, una comunidad católica en el sudeste asiático

La principal religión de Timor Oriental es el catolicismo romano, que representa más del 97, 6% de la población. A pesar de que el país era una provincia de Indonesia, un país musulmán mayoritario durante casi 30 años, menos del 1% de la población es musulmana.

Conclusiones clave: la religión de Timor Oriental

  • La religión principal en Timor Oriental es el catolicismo romano (97, 6% de la población).
  • Otras religiones practicadas en el país: grupos protestantes, incluidas las Asambleas de Dios, bautistas, metodistas, presbiterianos, adventistas del séptimo día y testigos de Jehová (1.96% de la población); Musulmán (0.2%); y otras religiones (0.2%).
  • El catolicismo se convirtió en una parte central de la cultura timorense durante la ocupación indonesia, entre 1975 y 2002.

Aunque el catolicismo es la religión principal de Timor Oriental, el estado no reclama una religión oficial, y la constitución protege el derecho a la libertad religiosa. Además, la educación religiosa en las escuelas públicas es obligatoria, aunque incluye enseñanzas sobre el catolicismo, el protestantismo y el islam.

Catolicismo en Timor Oriental

Como resultado de 400 años de dominio portugués, la mayoría de la población de Timor Oriental es católica romana. Los portugueses llegaron a Timor Oriental mientras buscaban especias durante el siglo XVI, y utilizaron la colonia como un centro de detención para delincuentes políticos. Mientras que las islas circundantes, que luego se convertirían en Indonesia, estaban bajo el control holandés, Portugal logró retener Timor Oriental, la mitad de la isla de Timor. Los comerciantes portugueses trajeron sacerdotes jesuitas a Timor Oriental, introduciendo el catolicismo por primera vez.

Durante la era colonial, la Iglesia fue el principal protector de los pueblos indígenas contra los abusos de los colonizadores. La Iglesia también asumió la responsabilidad de educar a la gente, una tendencia que ha llevado a la modernidad. La mayoría de los líderes políticos contemporáneos en Timor Oriental fueron educados en instituciones jesuitas.

El Papa Benedicto XVI se reúne con el presidente de Timor Oriental, José Ramos-Horta, en su biblioteca privada, el 21 de enero de 2008 en la Ciudad del Vaticano. Alessia Giuliani-Vaticano Pool / Getty Images

Portugal mantuvo el control sobre el país hasta 1975, cuando declaró su independencia. Sin embargo, la victoria fue de corta duración e Indonesia invadió y reclamó el país nueve días después de declarar su independencia. Durante la ocupación indonesia, el catolicismo se convirtió en una parte central de la cultura e identidad timorenses. El número de católicos bautizados se triplicó durante este tiempo, del 30% en 1975 a más del 90% en la década de 1990.

Después de décadas de conflicto violento, Indonesia renunció a su reclamo, y en 2002, Timor Oriental se convirtió en la primera nación soberana del siglo XXI y el segundo país de mayoría católica en el sudeste asiático, después de Filipinas.

Aunque la mayoría de los timorenses son católicos, la mayoría practica la religión junto con tradiciones y rituales animistas.

Protestantismo e Islam en Timor Oriental

Solo alrededor del 1.96% de la población de Timor Oriental es protestante. El grupo protestante más grande en Timor Oriental son las Asambleas de Dios, aunque varios grupos religiosos protestantes están presentes en el país. Estos grupos incluyen bautistas, metodistas, presbiterianos, adventistas del séptimo día y testigos de Jehová.

Los devotos de una comunidad musulmana minoritaria abandonan una mezquita después de ofrecer una oración matutina especial para comenzar su festival Eid al-Fitr en Dili, el 24 de octubre de 2006. CANDIDO ALVES / Getty Images

El país también alberga una pequeña población de musulmanes, la mayoría de los cuales son sunitas. En particular, el primer primer ministro de Timor Oriental, Mari Alkatiri, era musulmán.

El número de protestantes y musulmanes en Timor Oriental disminuyó en más de la mitad durante la ocupación indonesia, ya que la mayoría de los miembros de los dos grupos religiosos en el país apoyaron la gobernanza indonesia. Después de que Timor Oriental se independizó, muchos protestantes y musulmanes permanecieron en Timor Occidental como ciudadanos indonesios.

Animismo en Timor Oriental

Las prácticas religiosas indígenas y precoloniales en Timor Oriental eran politeístas y animistas, enfatizando la importancia de los espíritus y una conexión con la naturaleza. Por ejemplo, los cocodrilos son simbólicos y venerados por los timorenses porque se cree que la isla fue creada por un `` cocodrilo abuelo ''. Según la leyenda, un niño rescató a un cocodrilo bebé y los dos viajaron juntos por todo el mundo. Cuando el cocodrilo murió, su cuerpo se convirtió en la isla de Timor. Algunos espacios naturales y puntos de referencia geográficos se consideran lulik, o sagrados, y con frecuencia se hacen ofrendas a los antepasados.

Para la mayoría de los timorenses, estas tradiciones animistas coexisten con el catolicismo, por lo que la población no se identifica explícitamente como animista.

Fuentes

  • Oficina de Democracia, Derechos Humanos y Trabajo. Informe 2018 sobre Libertad Religiosa Internacional: Timor-Leste . Washington, DC: Departamento de Estado de los EE. UU., 2019.
  • Agencia Central de Inteligencia. The World Factbook: Timor Oriental. Washington, DC: Agencia Central de Inteligencia, 2019.
  • Hodge, Joel. `` La Iglesia Católica en Timor-Leste y la ocupación indonesia ''. South East Asia Research, vol. 21, no. 1, 2013, pp. 151 170.
  • Molnar, Andrea Katalin. Timor Oriental: política, historia y cultura . Routledge, 2012.
  • Osborne, Milton E. Sudeste de Asia: una historia introductoria . 11a ed., Allen y Unwin, 2013.
  • Somers Heidhues, Mary. El sudeste asiático: una historia concisa. Thames y Hudson, 2000.
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