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¿Qué fue la contrarreforma?

La Contrarreforma fue un período de reactivación espiritual, moral e intelectual en la Iglesia Católica en los siglos XVI y XVII, que generalmente data de 1545 (la apertura del Concilio de Trento) a 1648 (el final de la Guerra de los Treinta Años) ) Si bien normalmente se ve como una reacción a la Reforma Protestante, la Contrarreforma tiene raíces que se remontan al siglo XV y, por lo tanto, a veces se la llama Renacimiento católico o Reforma católica (y, en ocasiones, la Contrarreforma católica).

Las primeras raíces de la contrarreforma

Con la decadencia de la Edad Media católica y el comienzo de una era moderna cada vez más secular y política en el siglo XIV, la Iglesia católica se vio afectada por las tendencias de la cultura en general. A través de una serie de reformas de las órdenes religiosas, como los benedictinos, cistercienses y franciscanos, en los siglos XIV y XV, la Iglesia trató de elevar la predicación del evangelio y llamar a los laicos a la moral católica.

Sin embargo, muchos problemas tenían raíces más profundas que afectaban la estructura misma de la Iglesia. En 1512, el Quinto Concilio de Letrán intentó una serie de reformas para lo que se conoce como `` sacerdotes seculares '', es decir, clérigos que pertenecen a una diócesis regular en lugar de a una orden religiosa. El concilio tuvo un efecto muy limitado, aunque hizo un converso muy importante: Alejandro Farnese, un cardenal que se convertiría en el Papa Pablo III en 1534.

Antes del Quinto Concilio de Letrán, el cardenal Farnese tenía una amante desde hace mucho tiempo, con quien tuvo cuatro hijos. Pero el concilio pinchó su conciencia y reformó su vida en los años inmediatamente anteriores a que un monje alemán llamado Martin Luther se propusiera reformar la Iglesia Católica y terminó provocando la Reforma Protestante.

La respuesta católica a la reforma protestante

Las 95 Tesis de Martín Lutero prendieron fuego al mundo católico en 1517, y casi 25 años después de que la Iglesia Católica condenó los errores teológicos de Lutero en la Dieta de Worms (1521), el Papa Pablo III intentó apagar las llamas convocando al Concilio de Trento ( 1545-63). El Concilio de Trento defendió importantes doctrinas de la Iglesia que Lutero y los protestantes posteriores atacaron, como la transubstanciación (la creencia de que, durante la Misa, el pan y el vino se convierten en el verdadero Cuerpo y Sangre de Jesucristo, que los católicos reciben en comunión); que tanto la fe como las obras que fluyen de esa fe son necesarias para la salvación; que hay siete sacramentos (algunos protestantes habían insistido en que solo el bautismo y la comunión eran sacramentos, y otros habían negado que hubiera sacramentos); y que el papa es el sucesor de San Pedro y ejerce autoridad sobre todos los cristianos.

Pero el Concilio de Trento también abordó problemas estructurales dentro de la Iglesia Católica, muchos de los cuales habían sido citados por Lutero y otros reformadores protestantes. Una serie de papas, particularmente de la familia de los Medici florentinos, había causado un grave escándalo en sus vidas personales (como el cardenal Farnese, a menudo tenían amantes y engendraron hijos), y su mal ejemplo fue seguido por un número significativo de obispos y sacerdotes. El Concilio de Trento exigió el fin de tal comportamiento, y estableció nuevas formas de entrenamiento intelectual y espiritual para asegurar que las generaciones futuras de sacerdotes no caigan en estos mismos pecados. Esas reformas se convirtieron en el moderno sistema de seminarios, en el que los futuros sacerdotes católicos se entrenan incluso hoy.

A través de las reformas del concilio, la práctica de nombrar gobernantes seculares como obispos llegó a su fin, al igual que la venta de indulgencias, que Martin Luther había utilizado como una razón para atacar las enseñanzas de la Iglesia sobre la existencia y la necesidad del Purgatorio. El Concilio de Trento ordenó la redacción y publicación de un nuevo catecismo para dejar en claro lo que enseñaba la Iglesia Católica, y pidió reformas en la Misa, que fueron hechas por Pío V, quien se convirtió en Papa en 1566 (tres años después de que el concilio terminara ) La misa del papa Pío V (1570), a menudo considerada como la joya de la corona de la Contrarreforma, se conoce hoy como la misa tradicional en latín o (desde el lanzamiento del Summorum Pontificum del papa Benedicto XVI) la forma extraordinaria de la misa.

Otros eventos principales de la contrarreforma

Junto con el trabajo del Concilio de Trento y la reforma de las órdenes religiosas existentes, comenzaron a surgir nuevas órdenes religiosas, comprometidas con el rigor espiritual e intelectual. La más famosa fue la Compañía de Jesús, comúnmente conocida como los jesuitas, fundada por San Ignacio de Loyola y aprobada por el Papa Pablo III en 1540. Además de los votos religiosos normales de pobreza, castidad y obediencia, los jesuitas adoptaron un especial voto de obediencia al Papa, diseñado para asegurar su ortodoxia teológica. La Compañía de Jesús se convirtió rápidamente en una de las principales fuerzas intelectuales de la Iglesia Católica, fundando seminarios, escuelas y universidades.

Los jesuitas también lideraron el camino en una renovación de la actividad misionera fuera de Europa, especialmente en Asia (bajo la dirección de San Francisco Javier), en lo que ahora es Canadá y el Medio Oeste superior de los Estados Unidos, y en América del Sur . Mientras tanto, una orden franciscana revitalizada dedicó a muchos de sus miembros a actividades misioneras similares en América del Sur y América Central, la parte sur de los Estados Unidos actuales y (más tarde) en lo que ahora es California.

La Inquisición romana, establecida en 1542, se convirtió en el principal ejecutor de la doctrina católica en la Contrarreforma. San Roberto Belarmino, un jesuita y cardenal italiano, se convirtió quizás en el más conocido de todos los involucrados en la Inquisición, por su papel en el juicio de Giordano Bruno por herejía y sus esfuerzos por reconciliar las opiniones de Galileo de que la tierra gira alrededor del sol con La enseñanza de la Iglesia.

La Contrarreforma tuvo también efectos políticos, ya que el surgimiento del protestantismo fue de la mano con el surgimiento de los estados-nación. El hundimiento de la Armada española en 1588 fue la defensa de la protestante Isabel I contra el esfuerzo de Felipe II, el rey católico de España, de restablecer el catolicismo por la fuerza en Inglaterra.

Otras figuras principales de la contrarreforma

Si bien hay muchas figuras importantes que dejaron su huella en la Contrarreforma, cuatro en particular son dignas de mención. San Carlos Borromeo (1538-84), cardenal arzobispo de Milán, se encontró en primera línea cuando el protestantismo descendió del norte de Europa. Fundó seminarios y escuelas en todo el norte de Italia, y viajó por toda el área bajo su autoridad, visitando parroquias, predicando y llamando a sus sacerdotes a una vida de santidad.

San Francisco de Sales (1567-1622), el obispo de Ginebra, en el corazón del calvinismo, ganó a muchos calvinistas de regreso a la fe católica a través de su ejemplo de "predicar la verdad en la caridad". Igual de importante, trabajó duro para mantener a los católicos en la Iglesia, no solo enseñándoles una sana doctrina sino llamándolos a la "vida devota", haciendo de la oración, la meditación y la lectura de las Escrituras una práctica diaria.

Santa Teresa de Ávila (1515-82) y San Juan de la Cruz (1542-91), ambos místicos españoles y doctores de la Iglesia, reformaron la orden carmelita y llamaron a los católicos a una vida mayor de oración interior y compromiso con el voluntad de Dios.

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