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Religion en Tailandia

Con más de 64 millones de practicantes que representan el 95% de la población, el budismo es la religión principal de Tailandia, y lo ha sido desde que se introdujo por primera vez en el país hace más de mil años. Sin embargo, no existe una religión oficial del estado en Tailandia, y la libertad de religión está protegida por la constitución tailandesa.

Para llevar clave

  • El budismo es la religión principal de Tailandia, con casi el 95% de la población identificada como budista. La mayoría de los tailandeses practican el budismo Theravada más antiguo y conservador en lugar del budismo Mahayana más joven.
  • La libertad de religión está protegida por la constitución tailandesa, por lo que hay fuertes congregaciones de musulmanes, cristianos y otras religiones en todo el país.
  • Aunque menos del 1% de los tailandeses practican hindúes, el hinduismo llegó a Tailandia hace dos milenios y desde entonces ha mantenido una presencia significativa.

Otras religiones importantes en Tailandia incluyen el Islam, cuyos practicantes representan el 4, 3% de la población, y otro 1% de la población tailandesa se identifica como cristiana. Aunque el número de hindúes practicantes es inferior al 1%, la religión, que ha existido en Tailandia durante 2000 años, aún mantiene una fuerte influencia en la vida diaria de Tailandia. Con un 99%, la mayoría de los tailandeses están afiliados o se identifican con al menos una fe o religión organizada.

Budismo

Tailandia tiene uno de los porcentajes más altos de budistas en el mundo, incluyendo casi el 95% de la población. El país ha sido apodado coloquialmente `` La tierra de las túnicas amarillas '', haciendo referencia a las túnicas drapeadas de color amarillo que usan los monjes budistas.

El budismo Theravada es la forma más antigua de budismo, que data del siglo III a . C. en la India, y es practicado por la mayoría de los tailandeses. Por el contrario, el budismo Mahayana es una forma más reciente de la religión, que se remonta solo al año 150 aC, y los inmigrantes chinos y vietnamitas constituyen la mayor parte de la población budista Mahayana en Tailandia.

Si bien ambas divisiones siguen esencialmente la misma doctrina, se considera que el budismo Theravada es una forma más tradicional y conservadora de la religión, que afirma seguir el camino hacia el Nirvana establecido por el Buda mucho más de cerca.

Si bien ambas formas de budismo se practican en Tailandia, la cantidad de budistas Theravada supera en gran medida a la de los budistas Mahayana. Además, debido a la falta de un registro escrito sólido, es difícil determinar cuándo llegó a Tailandia cualquiera de las formas de budismo.

Budismo Theravada

El budismo Theravada se introdujo por primera vez en Tailandia, anteriormente conocido como Siam, en algún momento durante el siglo primero o segundo antes de Cristo, llegando a través de rutas comerciales a través de Sri Lanka. De hecho, los tailandeses se refieren al budismo Theravada como Lankavama, haciendo hincapié en los orígenes geográficos de la religión.

Aunque la libertad religiosa está protegida por la constitución, el rey de Tailandia, uno de los únicos monarcas que quedan en el sudeste asiático con poder político, está obligado por ley a ser un budista Theravada.

Budismo Mahayana

El budismo Mahayana difiere del budismo Theravada en que el enfoque espiritual es menos académico y menos solitario. El camino hacia el Nirvana debería ser una experiencia compartida, de acuerdo con la doctrina Mahayana.

El budismo mahayana se asocia más estrechamente con las prácticas en China y Vietnam que en la India. Como era de esperar, el budismo mahayana en Tailandia es practicado casi exclusivamente por inmigrantes vietnamitas y chinos.

hinduismo

Aunque menos del 1% de los tailandeses practican hindúes, el hinduismo llegó a Tailandia hace dos milenios y desde entonces ha mantenido una presencia significativa. Además, el antiguo Imperio Khmer fue fundado en el hinduismo y vecino de Tailandia durante siglos, agregando influencia de la presencia hindú en la región. Como resultado, el budismo tailandés se corta con elementos fuertes del hinduismo.

Por ejemplo, el emblema nacional de Tailandia es Garuda, conocido como Krut en tailandés. Garuda, una figura mitad hombre, mitad pájaro, es el vehículo del dios hindú Vishnu, enfatizando los estrechos vínculos entre el hinduismo y el budismo en Tailandia.

Adoptada oficialmente en 1911, el hindú Garuda, o mitad hombre, mitad pájaro, es el emblema nacional de Tailandia, enfatizando la influencia que el hinduismo ha mantenido en Tailandia durante siglos.

Islam

Poco menos del 5% de la población de Tailandia practica el Islam, y de ese 5%, la mayoría se identifica como sunita. La mayoría de estos practicantes son de etnia malaya y se encuentran casi por completo dentro de las cuatro de las cinco provincias del sur de Tailandia que limitan Malasia, un país de mayoría musulmana

El Islam fue introducido en el reino tailandés por comerciantes musulmanes ya en el siglo noveno que se establecieron en las partes del sur de lo que ahora se conoce como Tailandia. En contraste con las rápidas conversiones de los malayos en Indonesia y Malasia en los siglos posteriores, la práctica religiosa del Islam por parte de personas mayoritariamente étnicas malayas en el sur de Tailandia fue aumentada por las creencias fundamentales en el hinduismo y el budismo. Estas influencias se fusionaron para crear una forma única de Islam que todavía existe en la región hoy.

cristianismo

El cristianismo fue llevado por primera vez a Tailandia por comerciantes, comerciantes y misioneros portugueses en el siglo XVI, durante la Era de la Exploración. Los sacerdotes dominicos católicos romanos de España y Portugal comenzaron a operar misiones en Tailandia en un intento de convertir a los tailandeses al cristianismo, pero sus esfuerzos tuvieron poco éxito. Durante siglos, Tailandia tuvo una de las poblaciones cristianas más pequeñas del sudeste asiático. Sin embargo, estos misioneros tuvieron un efecto dramático en los niveles de educación para los nativos tailandeses, especialmente los miembros de élite de la sociedad. Los occidentales trajeron consigo medicinas y abrieron escuelas privadas y hospitales, y las familias tailandesas adineradas comenzaron a enviar a sus hijos a Europa y, más tarde, a los Estados Unidos para recibir educación.

En los últimos años, la población de cristianos protestantes ha crecido rápida y dramáticamente como resultado del aumento de la obra misional, especialmente en las comunidades rurales. Los misioneros cristianos evangélicos abren hospitales y escuelas y ...

Religiones indígenas y personas no religiosas

El gobierno de Tailandia reconoce oficialmente a nueve Chao Khao, o grupos indígenas, que sostienen la mayoría de las creencias animistas, aunque muchas de las prácticas religiosas de estos grupos han adoptado elementos del cristianismo, el taoísmo y el budismo.

Además, en las áreas más pobladas de Tailandia, como Bangkok, Chiang Mai y Phuket, hay poblaciones congregadas de sijs, que a menudo se confunden, especialmente por los occidentales como musulmanes debido al turbante de cabeza o dastar, usado por hombres sijs. . El sijismo fue fundado en el siglo XVI en el norte de India y llegó a Tailandia poco después.

Aunque el gobierno no reconoce oficialmente a todos los grupos religiosos presentes en Tailandia, estos grupos pueden practicar libremente y generalmente sin repercusiones.

Fuentes

  • Aphornsuvan, Thanet. `` Historia y política de los musulmanes en Tailandia ''. Universidad de Cornell, Universidad de Thammasat, diciembre de 2003.
  • Informe de Libertad Religiosa Internacional de Tailandia 2005. Oficina de Democracia, Derechos Humanos y Trabajo, Departamento de Estado de los Estados Unidos, 2005.
  • Osborne, Milton E. Sudeste de Asia: una historia introductoria . 11a ed., Allen y Unwin, 2013.
  • Somers Heidhues, Mary. El sudeste asiático: una historia concisa. Thames y Hudson, 2000.
  • El World Factbook: Tailandia. Agencia Central de Inteligencia, Agencia Central de Inteligencia, 1 de febrero de 2018.
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