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Huineng: el sexto patriarca del budismo zen

La influencia del maestro chino Huineng (638-713), el sexto patriarca del Chan (Zen), resuena a través del budismo Chan y Zen hasta nuestros días. Algunos consideran que Huineng, no Bodhidharma, es el verdadero padre del Zen. Su mandato, al comienzo de la dinastía T'ang, marca el comienzo de lo que todavía se llama la "edad de oro" del Zen.

Huineng se encuentra en la coyuntura donde el Zen arrojó sus vestimentas indias vestigiales y encontró su espíritu único: directo e inquebrantable. De él fluyen todas las escuelas de Zen que existen hoy.

Casi todo lo que sabemos sobre Huineng se registra en el "Sutra del alto asiento del tesoro del Dharma", o más comúnmente, el Sutra de la plataforma. Esta es una obra fundamental de la literatura zen. El Sutra de la Plataforma se presenta como una colección de charlas impartidas por el Sexto Patriarca en un templo en Guangzhou (Cantón). Sus pasajes todavía se discuten activamente y se usan como un dispositivo de enseñanza en todas las escuelas de Zen. Huineng también aparece en algunos de los koans clásicos.

Los historiadores creen que el Sutra de la Plataforma fue compuesto después de la muerte de Huineng, probablemente por un discípulo de uno de los herederos del dharma de Huineng, Shenhui (670-762). Aun así, el historiador Heinrich Dumoulin escribió: "Esta es la figura de Hui-neng que el zen ha elevado a la estatura del maestro zen por excelencia. Sus enseñanzas se encuentran en la fuente de todas las corrientes muy diversas del budismo zen ... En la literatura clásica zen, la influencia dominante de Hui-neng está asegurada. La figura del Sexto Patriarca encarna la esencia del zen ". ( Budismo zen: una historia, India y China [Macmillan, 1994])

Las enseñanzas de Huineng se centraron en la iluminación inherente, el despertar repentino, la sabiduría del vacío (sunyata) y la meditación. Su énfasis estaba en la realización a través de la experiencia directa en lugar del estudio de los sutras. En las leyendas, Huineng bloquea las bibliotecas y rompe los sutras en pedazos.

Los patriarcas

Bodhidharma (ca. 470-543) fundó el budismo zen en el monasterio Shaolin en lo que hoy es la provincia de Henan, en el centro-norte de China. Bodhidharma fue el primer patriarca del zen.

Según la leyenda zen, Bodhidharma legó su túnica y cuenco de limosnas a Huike (o Hui-k'o, 487-593), el Segundo Patriarca. Con el tiempo, la túnica y el tazón pasaron al Tercer Patriarca, Sengcan (o Seng-ts'an, muerto en 606); el cuarto, Diaoxin (Tao-hsin, 580-651); y el quinto, Hongren (Hung-jen, 601-674). Hongren era abad de un monasterio en la montaña Shuangfeng, en lo que hoy es la provincia de Hubei.

Huineng llega a Hongren

Según el Sutra de la Plataforma, Huineng era un joven pobre y analfabeto del sur de China que vendía leña cuando escuchó a alguien recitar el Sutra del Diamante, y tuvo una experiencia de despertar. Huineng supo que el hombre que recitaba el sutra había venido del monasterio de Hongren. Huineng viajó a la montaña Shuangfeng y se presentó a Hongren.

Hongren vio que esta juventud sin educación del sur de China tenía una comprensión rara. Pero para proteger a Huineng de sus celosos rivales, puso a Huineng a trabajar haciendo tareas en lugar de invitarlo al Salón de Buda para enseñar.

El último paso de la túnica y el tazón

Lo que sigue es una historia que describe un momento crucial en la historia zen.

Un día, Hongren retó a sus monjes a componer un verso que expresara su comprensión del dharma. Si algún verso refleja la verdad, dijo Hongren, el monje que lo compuso recibirá la túnica y el cuenco y se convertirá en el Sexto Patriarca.

Shenxiu (Shen-hsiu), el monje más veterano, aceptó este desafío y escribió este verso en la pared de un monasterio:

El cuerpo es el árbol bodhi .
La mente del corazón es como un espejo.
Momento a momento límpialo y púlelo,
No permitir que se acumule el polvo.
Cuando alguien le leyó el verso al analfabeto Huineng, el Sexto Patriarca futuro supo que Shenxiu se lo había perdido. Huineng dictó este verso para que otro escribiera para él:
Bodhi originalmente no tiene árbol,
El espejo no tiene soporte.
La naturaleza búdica es siempre limpia y pura;
¿Dónde podría acumularse el polvo?

Hongren reconoció la comprensión de Huineng, pero no lo anunció públicamente como el ganador. En secreto, instruyó a Huineng sobre el Sutra del Diamante y le dio la túnica y el cuenco de Bodhidharma. Pero Hongren también dijo que, dado que la túnica y el tazón eran deseados por muchos que no lo merecían, Huineng debería ser el último en heredarlos para evitar que se conviertan en objetos de contención.

Crónicas de la escuela del norte

La historia estándar de Huineng y Shenxiu proviene del Sutra de la Plataforma. Los historiadores han encontrado otras crónicas que cuentan una historia muy diferente. Según los seguidores de lo que se llamó la Escuela del Norte del Zen, fue Shenxiu, no Huineng, el sexto patriarca. Ni siquiera está claro que Shenxiu y Huineng vivieran en el monasterio de Hongren al mismo tiempo, poniendo en duda la famosa historia del concurso de poesía.

Pase lo que pase, el linaje de Shenxiu finalmente se desvaneció. Todos los maestros zen de hoy trazan su linaje a través de Huineng.

Se cree que Huineng abandonó el monasterio de Hongren y permaneció aislado durante 15 años. Luego, decidiendo que había estado recluido el tiempo suficiente, Huineng fue al Templo Fa-hsin (ahora llamado Guangxiaosi) en Guangzhou, donde fue reconocido como el Sexto Patriarca.

Se dijo que Huineng murió mientras estaba sentado en zazen en el Templo de Nanhua en Caoxi, donde hasta el día de hoy una momia que se dice que es de Huineng permanece sentada y vestida.

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