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George Whitefield, Evangelista fascinante del Gran Despertar

George Whitefield fue uno de los ministros cristianos más dinámicos y famosos del siglo XVIII, pero hoy en día sigue siendo relativamente desconocido. Un clérigo británico de la Iglesia Anglicana, las habilidades oratorias elocuentes y la personalidad carismática de Whitefield ayudaron a despertar el renacimiento espiritual conocido como `` El Gran Despertar '' en Gran Bretaña, Escocia, Irlanda, Gales y las colonias de América del Norte.

George Whitefield

  • Conocido por : Clérigo anglicano famoso por su fascinante predicación de estilo renacentista a la mayoría del mundo de habla inglesa del siglo XVIII durante The Great Awakening.
  • Padres : Thomas y Elizabeth Whitefield
  • Nacido : 16 de diciembre de 1714, en Gloucester, Gloucestershire, Inglaterra
  • Murió : 30 de septiembre de 1770, en Newburyport, Massachusetts, Estados Unidos
  • Obras publicadas: Journal ; Varios sermones ; Un breve relato de los tratos de Dios con el reverendo George Whitefield ; Una cuenta adicional de los tratos de Dios con el reverendo George Whitefield .
  • Cita notable : Un ministerio muerto siempre hará a un pueblo muerto, mientras que si los ministros se calientan con el amor de Dios, no pueden sino ser instrumentos para difundir ese amor entre otros.

Talento teatral infantil

Whitefield creció en Gloucester, Inglaterra, donde trabajó de niño en la posada y taberna de sus padres. Su padre también era un comerciante de vinos que murió cuando George tenía solo 2 años. En la infancia, George descubrió una pasión insaciable y un don extraordinario para las artes escénicas. Leía infinitamente obras teatrales e incluso se saltaba clases para practicar sus actuaciones escolares. Whitefield podría haberse convertido en un actor famoso si no hubiera sido llamado al ministerio. Su experiencia de teatro en la infancia le sería de gran utilidad en el futuro.

Mientras trabajaba para pasar por el Pembroke College de la Universidad de Oxford, Whitefield conoció a John Wesley y su hermano Charles. Se unió a su club cristiano de estudiantes entusiastas, calificados como `` Metodistas '' por sus críticos debido a su enfoque sistemático de los asuntos religiosos. Fue durante este tiempo que Whitefield experimentó una profunda conversión espiritual descrita como el `` nuevo nacimiento ''.

Nueva misión de nacimiento

La experiencia de conversión de Whitefield lo puso en una misión, la Gran Comisión, de predicar el mensaje del evangelio de salvación en Jesucristo a las personas en todas partes. Después de su ordenación en la Iglesia Anglicana de Inglaterra, Whitefield comenzó a predicar. Su primer sermón fue entregado a los 21 años.

Evangelista metodista británico George Whitefield (1714-1770). Archivo Hulton / Getty Images

Debido a que a menudo se enfrentaba al establecimiento religioso, las puertas de la iglesia comenzaron a cerrarse a Whitefield. Comenzó a predicar al aire libre, una práctica prácticamente desconocida en su época. Predicaba varias veces al día, y pronto multitudes de miles colgaban de cada una de sus palabras dondequiera que hablara.

Eventualmente, la misión de Whitefield lo lanzaría a través del Océano Atlántico hacia las colonias en América. Su primer viaje en 1739-40, más tarde se conocería como `` El Gran Despertar ''. No pasó mucho tiempo antes de que las iglesias no pudieran contener a las enormes multitudes que llegaron a escuchar a Whitefield. Una vez más, recurrió a dar sus sermones en reuniones al aire libre.

Maravilla de la edad

Con su talento para la expresión dramática, los sermones de Whitefield fueron excepcionales, dando vida a los personajes de la Biblia como nunca antes. No solo su audiencia era de un tamaño sin precedentes, sino que sus oyentes se quedaron hechizados. Multitudes de personas entusiastas prácticamente se pisoteaban unas a otras para escuchar al famoso predicador. Más tarde, estas mismas multitudes quedarían asombradas en absoluto silencio mientras Whitefield pronunciaba su fascinante oración.

En Northampton, Massachusetts, Whitefield se quedó en la casa de Jonathan Edwards, el ardiente predicador avivador de las Iglesias Reformadas. Edwards, que asistió a todos los servicios de Whitefield, se conmovió hasta las lágrimas. La esposa de Edward, Sarah, observó: `` Hace menos de las doctrinas que nuestros predicadores estadounidenses en general y apunta más a afectar el corazón. Es un orador nato. Una persona con prejuicios, lo sé, podría decir que esto es todo artificio y exhibición teatral, pero nadie pensará quién lo ha visto y conocido.

Los miembros de la prensa llamaron a George Whitefield `` la maravilla de la época ''. El avivamiento espiritual que ayudó a despertar `` El primer gran despertar '' fue un evento decisivo en la historia de Estados Unidos. El último sermón de Whitefield de esta gira se celebró en el Boston Commons y atrajo a una multitud de 23, 000 personas, la asamblea más grande en la historia de Estados Unidos hasta la fecha.

Visión discordante sobre la esclavitud

Lejos de ser un abolicionista, Whitefield estaba profundamente perturbado al presenciar el trato brutal de los esclavos. Con creciente frecuencia, trató de predicarles las buenas noticias. También reprendió a los propietarios de esclavos que maltrataban a sus esclavos y les privaban de acceso para escuchar el Evangelio. Los mensajes de Whitefield fueron tan bien recibidos por los esclavos que algunos historiadores etiquetaron su respuesta como el comienzo del cristianismo afroamericano.

Aún así, Whitefield aceptó la esclavitud, apoyó la práctica e incluso fue dueño de una plantación con esclavos en Georgia. Los amigos le compraron la finca para ayudarlo a financiar el orfanato de Whitefield para niños rebeldes en Bethesda, Georgia. Parece que Whitefield tenía más preocupación por los huérfanos que la angustia por la difícil situación de los negros. Los historiadores han llamado a la visión disonante de Whitefield sobre la esclavitud `` la única mancha oscura sobre una carrera que de otra manera no estaría manchada ''. Sin embargo, en ese momento, la posición de Whitefield no era infrecuente entre los cristianos blancos en América, con solo los cuáqueros critican la práctica de la esclavitud y la califican de pecado.

Un compañero de ayuda

Whitefield buscó una esposa que lo ayudara en sus incansables viajes misioneros y su trabajo en el orfanato. En 1741, se casó con Elizabeth James, una viuda de Gales de 36 años y recientemente convertida al cristianismo. Elizabeth dio a luz a su único hijo en 1743, pero el bebé murió solo cuatro meses después. La esposa de Whitefield ministró a su lado durante 28 años hasta su muerte en Londres en 1769. Poco después, George se fue a Estados Unidos, donde moriría un año después.

Un legado tranquilo

El ministerio de predicación de Whitefield abarcó 33 años durante los cuales viajó siete veces a América, 15 veces a Escocia y exhaustivamente en Inglaterra y Gales. Su impacto más significativo se sintió en América y Escocia, donde los vientos de avivamiento ya habían comenzado a soplar a través del ministerio de pastores y evangelistas locales.

Junto con los Wesley, Whitefield fue uno de los cofundadores del Metodismo. Sin embargo, Whitefield siguió la doctrina calvinista de la predestinación, mientras que los hermanos Wesley descansaron en la teología arminiana de la elección condicional o el libre albedrío. Después de una división sobre estas diferencias teológicas, Whitefield cedió el liderazgo en las sociedades metodistas a Welsey.

La pasión fue la clave del fructífero ministerio de predicación de Whitefield, y nunca perdió su celo por hablar de Cristo. Impulsado por evangelizar, dijo: `` Dios no permita que viaje con nadie durante un cuarto de hora sin hablar de Cristo con ellos ''. Incluso cuando su salud disminuyó y se le advirtió que disminuya la velocidad, insistió: `` Prefiero desgastarme que oxidarme ''. El día antes de su muerte, Whitefield predicó su último sermón en un campo sobre un gran barril de madera.

Los sermones de Whitefield presentaron un pronunciamiento claro y equilibrado de la soberanía de Dios y su oferta gratuita de salvación a todos los que creen en Jesucristo. El tono de sus reuniones era no confesional, uniendo a personas de cualquier origen. Su entrega urgente, intensamente emocional y dramáticamente expresiva creó un canal para que la Palabra de Dios penetre en los corazones y capture las almas para el Reino de Dios. En el funeral de Whitefield, John Wesley dijo que la historia no registra ninguno `` que llamó al arrepentimiento a tantos miles de pecadores ''.

Whitefield no estableció iglesias, movimientos o denominaciones en su vida, pero se tomó en serio la Gran Comisión. Fue la primera persona en Estados Unidos en alcanzar el estatus de celebridad, pero sigue siendo un hombre de alta integridad. Él era el Billy Graham de su época.

Los mensajes de Whitefield incluso conmovieron e impresionaron al escéptico Benjamin Franklin. Después de que él y Whitefield se hicieron amigos, Franklin imprimió el Evangelist's Journal, que resultó ser una publicación de gran venta. Franklin también construyó un gran auditorio en Filadelfia para Whitefield para celebrar sus cruzadas, ya que las iglesias allí no podían contener las multitudes.

Whitefield era un predicador que comandaba audiencias de miles con solo el uso de su voz sin amplificar y su personalidad carismática. ¿Cómo pasa esa persona predicando al menos 18, 000 veces a unos 10 millones de oyentes y no se le recuerda más notablemente? George Whitefield entendió claramente su misión: difundir el evangelio del nuevo nacimiento. En esa misión, tuvo éxito. No buscó construir un nombre para sí mismo o un legado en la tierra. En cambio, George Whitefield gastó su fuerza en señalar a las personas a Jesucristo para que pudieran conocer a su Salvador y experimentar su nuevo nacimiento que cambia la vida.

Fuentes

  • George Whitefield, 131 cristianos que todos deberían saber .
  • Whitefield, George (1714 70). Nuevo diccionario de teología: histórico y sistemático .
  • `` Cometa celestial ''. Christian History Magazine-Issue 38: George Whitefield: 18th C. Preacher & Revivalist .
  • Whitefield, George Diccionario biográfico de evangélicos .
  • George Whitefield. Grandes citas: una colección de pasajes, frases y citas que influyen en la historia mundial temprana y moderna .
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