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Gatos negros

Cada año, cuando la gente comienza a poner sus decoraciones de Halloween y comenzamos a vestir nuestras casas para Samhain, inevitablemente aparece la imagen del gato negro. Por lo general, se retrata con la espalda arqueada, las garras y, ocasionalmente, un sombrero puntiagudo alegre. Los canales de noticias locales nos advierten que mantengamos a los gatos negros adentro en Halloween en caso de que los hooligans locales decidan hacer algunos desagradables travesuras.

¿Pero de dónde viene el miedo a estos hermosos animales? Cualquiera que viva con un gato sabe lo afortunados que son de tener un gato en su vida, entonces, ¿por qué se los considera desafortunados?

Elles Rijsdijk / EyeEm / Getty Images

Gatos divinos

Los antiguos egipcios honraban a los gatos de todos los colores. Los gatos eran poderosos y fuertes, y se consideraban sagrados. Dos de las diosas más asombrosas del panteón egipcio eran Bast y Sekhmet, adoradas ya en el año 3000 a. C. Los gatos de la familia estaban adornados con joyas y collares elegantes, e incluso tenían orejas perforadas. Si un gato muere, toda la familia se pone de luto y lo envía al próximo mundo con una gran ceremonia. Durante miles de años, el gato ocupó un puesto de divinidad en Egipto.

El familiar de la bruja

Alrededor de la época de la Edad Media, el gato se asoció con brujas y brujería. A finales de 1300, un grupo de brujas en Francia fueron acusadas de adorar al Diablo en forma de gato. Puede ser debido a la naturaleza nocturna del gato que se conectó con las brujas, después de todo, la noche era el momento en que celebraban sus reuniones, en lo que respecta a la iglesia.

SE Schlosser en American Folklore dice:

"En el siglo XVII, surgió la creencia de que las brujas podían cambiar de forma a gatos negros para poder deambular libremente por el país causando estragos y espiando a la gente ..." La creencia de que las brujas podrían convertirse en negras los gatos cruzaron el Atlántico con los primeros colonos estadounidenses y era una superstición firmemente sostenida en Nueva Inglaterra en el momento de la caza de brujas de Salem ".

Schlosser continúa diciendo que las historias espeluznantes sobre gatos negros se hicieron populares en el sur de los Estados Unidos a medida que los colonos migraron. Muchos cuentos populares del sur como el `` Mensaje del gato negro '' y `` Espere hasta que Emmet llegue ''. incluyen gatos negros etéreos y misteriosos que podrían ser simplemente brujas o demonios disfrazados. Además, una superstición marinera común era que si un gato negro entraba en un barco y luego se marchaba nuevamente, el barco estaba condenado a hundirse en su próximo viaje.

Claudio Sanga / EyeEm / Getty Images

Gatos contemporáneos

En la época de la Segunda Guerra Mundial, cuando la tradición estadounidense de Halloween como un momento de pedir dulces, los gatos se convirtieron en una gran parte de la decoración navideña. Esta vez, sin embargo, se los consideraba un amuleto de buena suerte: un gato negro en su puerta ahuyentaría a las criaturas malvadas que pudieran llamarlo.

La mayoría de las personas son mucho menos supersticiosas hoy que en la Edad Media, pero el gato negro sigue siendo parte de nuestra decoración de finales de octubre.

Gato negro Folklore y leyendas

  • Los italianos del siglo XVI creían que si un gato negro saltaba sobre la cama de una persona enferma, la persona moriría pronto.
  • En la América colonial, los inmigrantes escoceses creían que un gato negro que entraba en estela era mala suerte y podía indicar la muerte de un miembro de la familia.
  • La diosa nórdica Freyja conducía un carro tirado por un par de gatos negros.
  • Una soldadura romana mató a un gato negro en Egipto, y fue asesinado por una multitud enojada de lugareños.
  • El folklore de los Apalaches decía que si tenías un orzuelo en el párpado, frotarlo con la cola de un gato negro haría que el orzuelo desapareciera.
  • Si encuentras un solo cabello blanco en tu gato negro, es un buen presagio.
  • En los países fronterizos de Inglaterra y el sur de Escocia, un extraño gato negro en el porche delantero trae buena fortuna.

Curiosamente, cada año, alrededor de la temporada de Halloween, hay advertencias en todas partes sobre mantener a su gato negro en el interior, aparentemente arraigado en el temor de que los gatitos negros itinerantes puedan ser el objetivo de algún tipo de maldad nefasta, como el abuso ritualizado e incluso el sacrificio de animales. Sin embargo, la ASPCA (Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales) ha desmentido, en general, este mito, basando la refutación en un artículo de National Geographic de 2007, en el que "no hay estadísticas confirmadas, casos judiciales o estudios para respaldar la idea de que incluso existe un grave crimen de culto satánico ".

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