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¿Qué es la religión popular? Definición y ejemplos

La religión popular es cualquier práctica religiosa étnica o cultural que queda fuera de la doctrina de la religión organizada. Basado en creencias populares y a veces llamado religión popular o vernácula, el término se refiere a la forma en que las personas experimentan y practican la religión en su vida cotidiana.

Para llevar clave

  • La religión popular incluye prácticas y creencias religiosas compartidas por un grupo étnico o cultural.
  • Aunque su práctica puede ser influenciada por doctrinas religiosas organizadas, no sigue axiomas prescritos externamente. La religión popular también carece de la estructura organizativa de las religiones convencionales y su práctica a menudo está limitada geográficamente.
  • La religión popular no tiene texto sagrado o doctrina teológica. Se trata de la comprensión cotidiana de la espiritualidad más que de los ritos y rituales.
  • El folklore, a diferencia de la religión popular, es una colección de creencias culturales transmitidas de generación en generación.

La religión popular generalmente es seguida por aquellos que no reclaman ninguna doctrina religiosa a través del bautismo, la confesión, la oración diaria, la reverencia o la asistencia a la iglesia. Las religiones populares pueden absorber elementos de las religiones litúrgicamente prescritas, como es el caso del cristianismo popular, el islam popular y el hindú popular, pero también pueden existir de manera totalmente independiente, como el Dao Mau vietnamita y muchas religiones indígenas.

Orígenes y características clave

El término `` religión popular '' es relativamente nuevo, y data de 1901, cuando un teólogo y pastor luterano, Paul Drews, escribió la religión alemana Volkskunde, o religión popular. Drew buscó definir la experiencia de la gente común o campesina para educar a los pastores sobre los tipos de fe cristiana que experimentarían cuando salieran del seminario.

El concepto de religión popular, sin embargo, es anterior a la definición de Drew. Durante el siglo XVIII, los misioneros cristianos se encontraron con personas en áreas rurales dedicadas al cristianismo atadas con superstición, incluidos los sermones dados por miembros del clero. Este descubrimiento provocó indignación dentro de la comunidad clerical, que se expresó a través del registro escrito que ahora ilustra la historia de la religión popular.

Este conjunto de literatura culminó a principios del siglo XX, describiendo prácticas religiosas anómalas y especialmente observando el predominio de la religión popular dentro de las comunidades católicas. Había una delgada línea, por ejemplo, entre la veneración y el culto a los santos. El pueblo étnicamente yoruba, traído a Cuba desde África occidental como esclavos, protegió a las deidades tradicionales, llamadas Orich, al renombrarlas como santos católicos romanos. Con el tiempo, la adoración de Orich y los santos se combinó en la religión popular Santer a.

El surgimiento de la iglesia pentecostal durante el siglo XX entrelazó las prácticas religiosas tradicionales, como la oración y la asistencia a la iglesia, con tradiciones populares religiosas, como la curación espiritual a través de la oración. El pentecostalismo es ahora la religión de más rápido crecimiento en los Estados Unidos.

La religión popular es la colección de prácticas religiosas que quedan fuera de la doctrina de la religión organizada, y estas prácticas pueden basarse cultural o étnicamente. Por ejemplo, más del 30 por ciento de los chinos han siguen el shenismo o religión popular china. El shenismo se relaciona más estrechamente con el taoísmo, pero también presenta elementos combinados de confucianismo, deidades mitológicas chinas y creencias budistas sobre el karma.

A diferencia de la práctica litúrgica prescrita, la religión popular no tiene texto sagrado o doctrina teológica. Se preocupa más por la comprensión cotidiana de la espiritualidad que por los ritos y rituales. Sin embargo, determinar exactamente qué constituye una práctica religiosa organizada en oposición a la religión popular es difícil, si no imposible. Algunos, por ejemplo, incluido el Vaticano a partir de 2017, afirmarían que la naturaleza sagrada de las partes del cuerpo sagrado es el resultado de la religión popular, mientras que otros lo definirían como una relación más cercana con Dios.

Folklore vs. Folk Religion

Si bien la religión popular abarca la experiencia y la práctica trascendental diaria, el folklore es una colección de creencias culturales que se cuenta a través de mitos, leyendas e historias ancestrales, y se transmite de generación en generación.

Por ejemplo, las creencias paganas precristianas del pueblo celta (que habitaba lo que ahora es Irlanda y el Reino Unido) fueron moldeadas por mitos y leyendas sobre los Fae (o hadas) que habitaban el mundo sobrenatural junto al mundo natural. Se desarrolló una reverencia por los lugares místicos como las colinas de hadas y los anillos de hadas, así como el temor y la admiración por la capacidad de las hadas para interactuar con el mundo natural.

Se pensaba que los changelings, por ejemplo, eran hadas que en secreto tomaban el lugar de los niños durante la infancia. El niño hada parecería enfermo y no crecería al mismo ritmo que un niño humano, por lo que los padres a menudo dejaban al niño en su lugar para que las hadas lo encontraran durante la noche. Si el niño estaba vivo a la mañana siguiente, el hada habría devuelto al niño humano a su cuerpo legítimo, pero si el niño hubiera muerto, solo el hada había perecido realmente.

Las hadas supuestamente fueron erradicadas de Irlanda por San Patricio hace unos 1.500 años, pero la creencia en los cambiantes y las hadas en general continuó durante los siglos XIX y XX. Aunque más de la mitad de las poblaciones del Reino Unido e Irlanda se identifican como cristianos, los mitos y las leyendas aún encuentran refugio en el arte y la literatura contemporáneos, y las colinas de las hadas son ampliamente consideradas lugares místicos.

Los angloparlantes modernos, sin saberlo, rinden homenaje al folklore mitológico, ya que los días de la semana hacen referencia a dioses romanos y nórdicos. El miércoles, por ejemplo, es el día de Wodin (u Odin), mientras que el jueves es el día de Thor y el viernes está dedicado a la esposa de Odin, Freyr. El sábado es una referencia al dios romano Saturno, y el martes lleva el nombre de Marte romano o del Tyr escandinavo.

Tanto la religión popular como el folklore influyen en la vida espiritual diaria y en las prácticas en todo el mundo moderno.

Fuentes

  • H g in D ith . La Isla Sagrada: Creencia y religión en la Irlanda precristiana . Boydell, 2001.
  • Olmos Margarite Fern ndez y Lizabeth Paravisini-Gebert.Cr eole Religiones del Caribe: Una introducción de Vodou y Santer a a Obeah y Espiritismo . Nueva York UP, 2011.
  • Yoder Don. Hacia una definición de religión popular. Folklore occidental, vol. 33, no. 1, 1974, pp.2 14.
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