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Benedicto de Nursia, Patrona de Europa

Benedicto de Nursia (alrededor del 2 de marzo de 480 alrededor del 21 de marzo de 547) fue un monje cristiano que fundó más de una docena de comunidades para monjes en Italia. Su logro más duradero fue la Regla de San Benito, que se convirtió en uno de los conjuntos de reglas religiosas más influyentes en la Europa de la Edad Media y le valió el reconocimiento como el creador del monasticismo cristiano occidental.

Datos rápidos: Benedicto de Nursia

  • Conocido por : influyente monje cristiano que estableció la Regla de San Benito
  • También conocido como : San Benito
  • Nacido : alrededor del 2 de marzo de 480 en Nursia, Umbria, Italia
  • Murió : alrededor del 21 de marzo de 547 en Monte Cassino, Italia

Vida temprana

Los relatos de la vida de Benedicto son difíciles de encontrar y verificar, pero el relato más generalizado y acordado es del Diálogo del Papa Gregorio I. Los diálogos se centraron en el legado espiritual de las figuras sagradas que cubría, pero, según los informes, el Papa Gregorio se esforzó por basar sus cuentas en el testimonio más preciso posible. Sus fuentes incluyeron algunos de los seguidores de Benedicto que vivieron junto a Benedicto y fueron testigos de milagros. Sin embargo, la precisión histórica no era el objetivo principal de la biografía, y es probable que parte de la información no sea verificable.

Según el relato del papa Gregorio I, Benedicto era hijo de un noble romano en Nursia, Umbría, que se encuentra en el medio de la península italiana. Tenía una hermana, Escolástica (que también se convirtió en una santa cristiana), y al menos una tradición afirma que eran gemelas. Hasta la edad adulta, Benedicto vivió una vida bastante normal; Se ha registrado muy poco sobre su infancia.

Cuando Benedicto entró en la edad adulta, fue a Roma para continuar sus estudios y comenzar su vida como un romano adulto de noble ascendencia. Mientras estuvo allí, según los informes, se enamoró una vez. Sin embargo, pronto se desilusionó con el estilo de vida decadente que perseguían sus compañeros de estudios, y eligió retirarse de su camino previsto en la vida. En cambio, se retiró de la vida de la ciudad a Enfide, un pueblo tranquilo a unas cuarenta millas de la ciudad de Roma.

Mientras estaba en esta área, Benedict solo deseaba retirarse del caos y la decadencia que encontró en las ciudades, pero continuar la vida normal, simplemente más tranquilo. Sin embargo, todo eso cambió cuando conoció a un monje de un monasterio cercano. El monje, San Romano de Subiaco, alentó a Benedicto a alejarse aún más del mundo y convertirse en ermitaño. Durante tres años, Benedicto hizo exactamente eso: vivió en una cueva sobre un lago en completa soledad.

Hombre de Dios

Cuando Benedicto salió de su reclusión, ya se había ganado una reputación entre las comunidades vecinas, donde era querido y respetado como un hombre de Dios. El abad de un monasterio cercano había muerto recientemente, y la gente de la comunidad le rogó a Benedicto que tomara su lugar. Aunque Benedicto fue cauteloso al principio, dado que no estaba de acuerdo con los estilos de vida de los monjes de ese monasterio, finalmente admitió para complacer a la comunidad.

La cautela de Benedicto estaba bien fundada. Una serie de cuentos en los relatos de la vida de Benedicto informan una rebelión cada vez más violenta contra el liderazgo de Benedicto. Según los informes, los monjes intentaron envenenarlo más de una vez, y un sacerdote cercano también intentó asesinarlo o envenenarlo. En la historia que rodea esta era de la vida de Benedicto, también hay varios informes de milagros.

A pesar del conflicto con otros en la comunidad religiosa, Benedicto continuó ganando seguidores entre los residentes comunes de la zona cercana. La gente viajó grandes distancias para tener la oportunidad de recibir su sabiduría y orientación. Fue durante esta época que ganó una reputación aún mayor por tener un carácter y una forma de vida sagrados. Sin embargo, los conflictos con otros sacerdotes y monjes continuaron, con un celoso rival, un sacerdote llamado Florentius, aparentemente tratando de corromper el monasterio de Benedicto mediante el contrabando de prostitutas. Cansado del conflicto constante, Benedicto dejó Subiaco en 530.

Regla de san Benito

Después de partir de Subiaco, Benedicto centró su atención en fundar monasterios propios, principalmente en las regiones vecinas. En 530, fundó el más famoso de esos monasterios, el monasterio de Monte Cassino. Ubicado en una colina alta a unos 80 kilómetros al sureste de la ciudad de Roma, el monasterio fue la primera casa de la Orden Benedictina (llamada así por el propio Benedicto, el fundador de la orden).

En años anteriores, Benedicto había visto las fallas de otros monasterios y reglas monásticas, y se propuso crear un conjunto de reglas que fomentaran una mejor forma de vida religiosa. El conjunto de reglas que reunió llegó a conocerse como la Regla de San Benito, que enfatizaba el equilibrio y la moderación junto con la espiritualidad. El texto consta de 73 capítulos cortos, que ofrecen consejos sobre asuntos espirituales, así como los asuntos administrativos y terrenales de administrar un monasterio. La obediencia y la humildad son las principales virtudes que los monjes deben seguir. La orden benedictina de vida religiosa dedicaba ocho horas al día a la oración, ocho a dormir y ocho a trabajar (por ejemplo, trabajo manual, obras de caridad y lectura).

Las reglas establecidas por Benedicto fueron finalmente adoptadas por muchas otras comunidades monásticas en Europa occidental. Finalmente, su gobierno se hizo tan popular y generalizado que Benedicto llegó a ser considerado el fundador del monacato cristiano cristiano. La Orden de San Benito, oficialmente, llegó mucho más tarde. Está menos centralizado que otras órdenes religiosas; funciona como un grupo de comunidades monásticas relacionadas pero independientes.

Muerte y patrocinio

De acuerdo con la narrativa más común de la vida de San Benito, contrajo fiebre y pronto murió en su monasterio en Monte Cassino el 21 de marzo de 547. Su fiesta en la Iglesia Católica se celebró originalmente el día de su muerte. . En 1969, el calendario litúrgico fue revisado. El día de la fiesta de San Benito se trasladó al 11 de julio para evitar caídas durante la Cuaresma.

En 1964, el Papa Pablo VI nombró a San Benito como el patrón protector de Europa. Dieciséis años después, San Benito fue declarado uno de los tres santos patronos de Europa por el Papa Juan Paull II; Los otros santos que comparten este patrocinio son San Cirilo y San Metodio.

Fuentes

  • St. Benedicto de Nursia. Catholic Online, https://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=556.
  • St. Benedicto de Nursia. New Advent, http://www.newadvent.org/cathen/02467b.htm.
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