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¿Quiénes son los cuáqueros?

Los cuáqueros, también conocidos como la Sociedad Religiosa de Amigos, fue uno de los muchos grupos religiosos que surgió por la Revolución Puritana inglesa de mediados del siglo XVII. Hoy, los cuáqueros incluyen congregaciones liberales y conservadoras. Aun así, todos los cuáqueros creen en fomentar la paz, encontrar soluciones alternativas a los problemas y buscar la "luz interior" o la guía interna del Espíritu Santo de Dios.

Cuáqueros

  • Nombre Completo : Sociedad Religiosa de Amigos
  • También conocido como : cuáqueros; Amigos.
  • Conocido por : los cuáqueros enfatizan la creencia en la `` luz interior '', una iluminación guía del Espíritu Santo. Rechazan el clero, los sacramentos, los juramentos, el servicio militar y la guerra.
  • Fundación : fundada a mediados del siglo XVII en Inglaterra por George Fox (1624 1691).
  • Fundadores prominentes : George Fox, William Edmondson, James Nayler, William Penn.
  • Cuáqueros notables : Daniel Boone, Betsy Ross, Thomas Paine, Dolly Madison, Susan B. Anthony, Jane Addams, Annie Oakley, James Fennimore Cooper, Walt Whitman, James Michener, Hannah Whitall Smith, Herbert Hoover, Richard Nixon, Julian Bond, James Dean, Ben Kingsley, Bonnie Raitt, Joan Baez.
  • Membresía mundial : se estima que 300, 000.

Fundación de los cuáqueros

Como movimiento, el cuákerismo se remonta a 1652 cuando George Fox (1624-1691) se puso de pie en la cima de Pendle Hill y recibió una visión de `` una gran gente para reunirse '' en el noroeste de Inglaterra. El movimiento se extendió desde Inglaterra, con misioneros que lo llevaron al resto del mundo.

En las colonias americanas, los amigos fueron perseguidos por las iglesias establecidas, con miembros multados, azotados, encarcelados e incluso ahorcados. William Penn (1644-1718) incorporó las creencias cuáqueras en el gobierno de su concesión de tierras, que finalmente se convirtió en la colonia de Pensilvania. Entre la Revolución y la Guerra Civil, los Amigos emigraron a los estados del Medio Oeste y más allá del río Mississippi.

¿Por qué se llaman cuáqueros?

El término "cuáquero" comenzó como un insulto, originalmente utilizado en 1647 para describir una secta de mujeres en Inglaterra que, según los informes, se estremecieron y temblaron de emoción religiosa. Fue utilizado en 1650 para describir a los Amigos porque también se sabía que temblaban y temblaban cuando caían bajo el poder del Señor.

En 1877, el nombre "Quaker Oats" se registró como la primera marca registrada de un cereal para el desayuno, porque la compañía detrás (no afiliada a la iglesia) creía que el producto cumplía con los valores de honestidad, integridad, pureza y fortaleza de los cuáqueros. Contrariamente a la creencia popular, el hombre de la caja es un cuáquero genérico, no William Penn.

¿Dónde viven los cuáqueros?

La mayoría de los cuáqueros viven en el hemisferio occidental, en Inglaterra y los Estados Unidos. Si bien es difícil determinar un número exacto dada la falta de un organismo centralizado, un cálculo sugiere un estimado de 300, 000 miembros en todo el mundo. Un poco más de 100, 000 miembros en aproximadamente 1, 000 congregaciones residen en los Estados Unidos, sin embargo, hay mucha diversidad teológica entre estos cuáqueros estadounidenses:

  • La Alianza Evangélica de Amigos cuenta con unos 25, 500 miembros.
  • La Conferencia General de Amigos, el ala "no programada" y liberal de los cuáqueros, tiene unos 17, 000 miembros.
  • Friends United Meeting, que se alinea más estrechamente con la teología protestante principal, incluye alrededor de 43, 000 miembros en los Estados Unidos.
  • Aproximadamente 7, 000 cuáqueros estadounidenses pertenecen a congregaciones no afiliadas a ninguno de estos organismos principales.
  • Los Amigos Conservadores son el grupo más pequeño, conformado por 1, 670 miembros.

Organización Congregacional

Los cuáqueros no tienen un solo órgano central de gobierno. La iglesia es considerada como un cuerpo de discípulos de Jesucristo, con Cristo mismo como su propia vida y cabeza. Dentro de los diferentes grupos de cuáqueros, a menudo se permite mucha libertad para las reuniones locales.

Creencias y prácticas de los cuáqueros

Los cuáqueros creen en el sacerdocio de los creyentes, que cada individuo tiene acceso a la Luz Divina en su interior. Todas las personas son tratadas por igual y respetadas. Los cuáqueros se niegan a prestar juramentos y se comprometen a una vida simple, evitando el exceso y practicando la moderación.

Si bien los cuáqueros no tienen un credo, viven testimonios de honestidad, igualdad, simplicidad, castidad y comunidad. Los cuáqueros buscan activamente la paz e intentan resolver conflictos por medios no violentos.

Las reuniones de amigos pueden ser no programadas o programadas. Las reuniones no programadas son una búsqueda silenciosa y comunitaria de orientación interna y comunión con Dios, sin canciones, liturgia o un sermón. Los miembros individuales pueden hablar si se sienten guiados.

Las reuniones programadas, realizadas en la mayoría de los Estados Unidos, América Latina, América del Sur y África, se parecen mucho a los servicios de adoración protestante, con oraciones, música y un sermón. También se llaman reuniones pastorales, ya que un hombre o una mujer sirve como líder o pastor.

Fuentes

  • Diccionario del cristianismo en América.
  • "Sociedad de amigos". Enciclopedia de Religión y Ética (Vol. 6, p. 143).
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