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Biografía de Haile Selassie: Emperador etíope y Mesías Rastafari

Haile Selassie fue un regente y emperador etíope que enfrentó décadas de agitación como líder, incluidos el exilio y el encarcelamiento. Finalmente, se hizo conocido como un profeta y un mesías del movimiento religioso rastafari, y los rastafaris lo ven hoy como un ser divino.

Datos rápidos: Haile Selassie

  • Nombre completo : Lij Tafari Makonnen, tomó el nombre de Haile Selassie I cuando fue coronado como Emperador
  • Nacido : 23 de julio de 1892, en Ejersa Goro, Etiopía
  • Fallecido: 27 de agosto de 1975, en el Palacio del Jubileo, Etiopía
  • Padres: Makonnen Wolde-Mikael Gudessa y Yeshimebet Mikael
  • Cónyuge: Menen Asfaw. Un cónyuge anterior, Woizero Altayech, es alegado pero no confirmado.
  • Niños: Tenagnework, Asfaw Wossen, Zenebework, Tsehai, Makonnen y Sahle Selassie (con Asfaw). Se cree que la princesa Romanework es la hija de su unión anterior.
  • Conocido por: Regente etíope 1916-1930; Emperador 1930-1974; Mesías de la religión rastafari

Primeros años

Haile Selassie nació Lij Tafari Makonnen, el 23 de julio de 1892, de Makonnen Wolde-Mikael Gudessa y Yeshimebet Mikael. Makonnen era un general en el ejército etíope y gobernador de la provincia de Harar, así como primo del emperador etíope Menelik II. En las tradiciones dinásticas etíopes, todos los gobernantes remontan su ascendencia a Menelik I, que era hijo del rey Salomón y Makeda, la reina de Saba. Tafari, como se lo conocía en sus primeros años, fue educado en casa por misioneros franceses y, en todo caso, fue un excelente estudiante con fuertes habilidades de pensamiento crítico. Cuando tenía trece años, Tafari recibió el título de Dejazmach, que es el equivalente del Conde.

Un año después, en 1906, el padre de Tafari falleció y asumió la gobernación titular de las provincias de Sindamo y Selale. Aunque todavía era un adolescente, el pequeño tamaño de estas regiones significaba que todavía tenía tiempo para continuar su educación mientras actuaba como gobernador. En 1910 fue nombrado gobernador de Harar, tras la muerte del emperador Menelik II. Supuestamente, durante este período de tiempo, estuvo casado con una mujer llamada Woizero Altayech; Los estudiosos creen que Altayech puede haber sido un apodo. Aunque los detalles de su unión son escasos, se sabe que se convirtió en el padre de una hija en este momento, la princesa Romanework. En 1911, Tafari se casó con Menen Asfaw, con quien finalmente tuvo seis hijos. Menen era la sobrina de Lij Iyasu, quien era el heredero sin corona del trono etíope.

Ascensión a la regencia

Haile Selassie y familia, alrededor de 1935. Fototeca Gilardi / Getty Images

En 1916, Iyasu fue depuesto y huyó de Etiopía. Aunque hay algunas dudas sobre qué tan involucrado estuvo Tafari en el golpe, después de estos eventos, la tía Zewditu de Iyasu, quien era la hija de Menelik II, tomó el trono. Tafari fue elevado al rango de Ras (equivalente al duque) e hizo un príncipe heredero. Además, Zewditu lo nombró su heredero y regente, y le prometió que ella sería una gobernante justa con su consejo.

Ras Tafari mantuvo tareas administrativas diarias para el país y trabajó para modernizar Etiopía, al igual que Menelik II. En 1923, prometió terminar con la esclavitud, asegurando así la admisión de Etiopía a la Liga de las Naciones (es de destacar que la esclavitud continuó en el país durante la década de 1930).

Durante los años siguientes, Tafari recorrió el Medio Oriente y Europa extensamente, trabajando en misiones diplomáticas. Aunque reconoció la necesidad de tener aliados europeos, tenía dudas de trabajar demasiado de cerca con ellos y enfatizó que Etiopía necesitaba independencia económica. A lo largo de este período, reforzó su control de muchas de las provincias etíopes, y las cosas llegaron a un punto crítico en 1928, cuando Balcha Safo, el gobernador de la provincia de Sidamo, desafió su autoridad. La emperatriz Zewditu se puso del lado de Safo y acusó a Tafari de traición, debido en parte a un tratado de paz que había firmado con el gobierno de Italia. Después de un golpe en el palacio de la Emperatriz, ella cedió y declaró a Tafari rey.

En el papel, Tafari y Zewditu gobernaron juntos, algo que nunca antes había sucedido en Etiopía. En 1930, Ras Gugsa Welle, quien era el esposo de Zewditu, dirigió una insurrección contra Tafari. Fue asesinado, y poco tiempo después, la propia emperatriz falleció; Hubo rumores de que estaba envenenada, pero los estudiosos modernos creen que en realidad murió por complicaciones de la diabetes.

Con Zewditu desaparecido, Tafari fue coronado Rey de los Reyes de Etiopía, y tomó el nombre de Haile Selassie I. En 1931, presentó la primera constitución del país, pidiendo una legislatura bicameral. Algunos vieron esto como el primero de muchos pasos en el camino hacia la democracia. Tres años después, las fuerzas italianas invadieron Etiopía por orden de Benito Mussolini, y Selassie movilizó un ejército. El ejército etíope sufrió grandes pérdidas durante el período de varios meses de batalla, y las tropas del emperador se retiraron del frente en 1936. Él y su familia decidieron abandonar la capital en Addis Abeba y se dirigieron a Somalilandia francesa. Mientras tanto, Mussolini declaró que Etiopía era ahora una provincia italiana.

De 1936 a 1941, Selassie y su familia se quedaron en Bath, Inglaterra, y él ocupó gran parte de su tiempo escribiendo sus memorias y su historia de vida. Además, trabajó incansablemente contra la propaganda italiana y expresó su voz contra la violencia perpetrada contra los etíopes por las fuerzas de Mussolini. Intentó obtener apoyo internacional para su país y se comprometió a la intervención de la Liga de las Naciones. En 1942, regresó a Etiopía para recuperar su país de la ocupación italiana.

Durante las siguientes dos décadas, intentó reformar la estructura gubernamental del país mediante la introducción de impuestos sobre las propiedades de la iglesia, aboliendo la esclavitud e intentando reducir el conflicto entre los diversos grupos étnicos de Etiopía. Desafortunadamente, los derechos civiles sufrieron durante el reinado de Selassie, y en los años 1960 y 1970, hubo innumerables atrocidades cometidas contra civiles por el ejército etíope. Además, una hambruna masiva afectó fuertemente a la población de varias provincias.

Encarcelamiento y muerte

En 1974, una junta militar llamada Derg organizó un golpe de estado contra Selassie, que para entonces tenía unos ochenta años. Fue puesto bajo arresto domiciliario en Addis Abeba, mientras que los miembros sobrevivientes de su familia fueron encarcelados en la provincia de Harar. Decenas de sus ex funcionarios del gobierno fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento, y en 1975, Selassie murió. Aunque la historia oficial era que había sucumbido a una insuficiencia respiratoria, en la década de 1990 un tribunal etíope anunció que había sido "estrangulado en su cama con la mayor crueldad" por los perpetradores del golpe.

El Derg, que estaba respaldado por fondos soviéticos, fue derrocado en 1991, y un año después, los huesos de Selassie fueron encontrados debajo de una losa en el palacio imperial. Le dieron un funeral de estado completo en 2000, unos 25 años después de su muerte.

El movimiento rastafari

Una representación del ex emperador etíope Haile Selassie se muestra en el Centro del Tabernáculo Nyabinghi el 26 de enero de 2017 en Shashamene Ethopia. Los rastafaris de países como el Reino Unido, Francia y Jamaica continúan viviendo en Shashamane después de que el ex gobernante de Etiopía, el emperador Haile Selassie, donara 500 acres de tierra para permitir que miembros del movimiento rastafari y colonos de Jamaica y otras partes del Caribe fueran a África. Carl Court / Getty Images

Durante la década de 1930, el activista jamaicano Marcus Garvey siguió con interés la coronación y el ascenso de Haile Selassie. Garvey dijo: "Mira a África cuando un rey negro sea coronado, porque el día de la liberación está cerca". Muchos de los seguidores de Garvey en Jamaica creían que Selassie, originalmente llamado Ras Tafari, era el rey negro de la profecía. Si Ras Tafari era el rey, entonces era lógico pensar que la liberación llegaría pronto.

Durante las siguientes décadas, creció un movimiento en Jamaica, honrando a Selassie como la divina mensajera de Dios. Cuando visitó el país en 1966, fue recibido como un santo redentor. Los jamaicanos de ascendencia africana habían pasado siglos como esclavos, sacados de sus países de origen en África. Vieron a Selassie, el hombre que se enfrentó al ejército blanco italiano y retomó su tierra natal, como una figura mesiánica, que llevaría a los negros a una edad de oro de paz, prosperidad y rectitud eternas.

Como descendiente del rey Salomón y la reina de Saba, Selassie fue conocida como el León conquistador de la tribu de Judá. Los rastafaris creían que Jah, el nombre rasta de Dios, simplemente había habitado el cuerpo de Haile Selassie, y que cuando murió, fue "una señal de que Jah no era solo un ser humano sino también un espíritu".

Los rastafaris de hoy creen que serán repatriados a Etiopía para vivir en libertad, liderados por Haile Selassie.

Fuentes

  • Dimbleby, Jonathan. Feeding on Ethiopia's Famine. The Independent, Independent Digital News and Media, 23 de octubre de 2011, www.independent.co.uk/arts-entertainment/feeding-on-ethiopias-famine-1189980.html .
  • La profecía de Marcus Garvey. Publicado el 8 de noviembre de 1930 en "The Blackman: Jamaicans.com, 17 de julio de 2015, jamaicans.com/MarcusGarveyProhecy/.
  • Thomson, Ian. `` King of Kings: The Triumph and Tragedy of Emperor Haile Selassie I of Ethiopia by Asfa-Wossen Asserate Review. The Guardian, Guardian News and Media, 24 de diciembre de 2015, www.theguardian. com / books / 2015 / dic / 24 / king-of-kings-haile-selassie-ethiopia-asfa-wossen-asserate-review.
  • Whitman, Alden. Haile Selassie de Etiopía muere a los 83 años. The New York Times, The New York Times, 28 de agosto de 1975, www.nytimes.com/1975/08/28/archives/haile-selassie-of -ethiopia-dies-at-83-deposed-emperor-ruled-ancient.html.
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