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¿Qué significan las 7 iglesias de la revelación?

Las siete iglesias de Apocalipsis eran congregaciones físicas reales cuando el Apóstol Juan escribió este desconcertante último libro de la Biblia alrededor del año 95 DC, pero muchos estudiosos creen que los pasajes tienen un segundo significado oculto.

Las cartas cortas están dirigidas a estas siete iglesias específicas de Apocalipsis:

  • Efeso
  • Esmirna
  • Pérgamo
  • Tiatira
  • Sardis
  • Filadelfia
  • Laodicea

Si bien estas no eran las únicas iglesias cristianas que existían en ese momento, eran las más cercanas a Juan, diseminadas por Asia Menor en lo que ahora es la Turquía moderna.

Letras diferentes, mismo formato

Cada una de las cartas está dirigida al "ángel" de la iglesia. Ese pudo haber sido un ángel espiritual, el obispo o el pastor, o la iglesia misma. La primera parte incluye una descripción de Jesucristo, altamente simbólica y diferente para cada iglesia.

La segunda parte de cada carta comienza con "Lo sé", enfatizando la omnisciencia de Dios. Jesús procede a alabar a la iglesia por sus méritos o la critica por sus faltas. La tercera parte contiene una exhortación, una instrucción espiritual sobre cómo la iglesia debe reparar sus caminos, o una recomendación por su fidelidad.

La cuarta parte concluye el mensaje con las palabras: "El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias". El Espíritu Santo es la presencia de Cristo en la Tierra, que siempre guía y convence a mantener a sus seguidores en el camino correcto.

Mensajes Específicos a 7 Iglesias de Revelación

Algunas de estas siete iglesias se mantuvieron más cerca del evangelio que otras. Jesús les dio a cada uno una breve "boleta de calificaciones".

Éfeso había "abandonado el amor que tenía al principio" (Apocalipsis 2: 4). Perdieron su amor por Cristo, lo que a su vez afectó el amor que tenían por los demás.

Smyrna fue advertida de que estaba a punto de enfrentar persecución. Jesús los alentó a ser fieles hasta la muerte y les daría la corona de la vida ... la vida eterna.

A Pérgamo se le dijo que se arrepintiera. Había caído presa de un culto llamado los Nicolaítas, herejes que enseñaron que, dado que sus cuerpos eran malvados, solo lo que hacían con su espíritu contaba. Esto condujo a la inmoralidad sexual ... y a comer alimentos sacrificados a los ídolos. Jesús dijo que aquellos que conquistaron tales tentaciones recibirían "maná escondido" y una "piedra blanca", símbolos de bendiciones especiales.

Tiatira tenía una falsa profetisa que estaba llevando a la gente por mal camino. Jesús prometió entregarse a sí mismo (la estrella de la mañana) a aquellos que resistieron sus malos caminos.

Sardis tenía fama de estar muerto o dormido. Jesús les dijo que se despertaran y se arrepintieran. Aquellos que lo hicieran recibirían vestimenta blanca, su nombre figuraría en el libro de la vida y serían proclamados ante Dios el Padre.

Filadelfia aguantó pacientemente. Jesús se comprometió a estar con ellos en futuras pruebas, otorgándoles honores especiales en el cielo, la Nueva Jerusalén.

Laodicea tenía una fe tibia. Sus miembros se habían vuelto complacientes debido a las riquezas de la ciudad. Para aquellos que regresaron a su celo anterior, Jesús prometió compartir su autoridad gobernante.

Aplicación a las iglesias modernas

Aunque Juan escribió estas advertencias hace casi 2.000 años, todavía se aplican a las iglesias cristianas de hoy. Cristo sigue siendo la cabeza de la Iglesia mundial, supervisándola con amor.

Muchas iglesias cristianas modernas se han alejado de la verdad bíblica, como las que enseñan el evangelio de la prosperidad o no creen en la Trinidad. Otros se han vuelto tibios, sus miembros simplemente siguen los movimientos sin pasión por Dios. Muchas iglesias en Asia y Medio Oriente enfrentan persecución. Cada vez más populares son las iglesias "progresistas" que basan su teología más en la cultura actual que en la doctrina que se encuentra en la Biblia.

La gran cantidad de denominaciones demuestra que miles de iglesias se han fundado en poco más que la terquedad de sus líderes. Si bien estas cartas de Apocalipsis no son tan proféticas como otras partes de ese libro, advierten a las iglesias a la deriva de hoy que la disciplina vendrá a aquellos que no se arrepienten.

Advertencias para creyentes individuales

Así como las pruebas del Antiguo Testamento de la nación de Israel son una metáfora de la relación del individuo con Dios, las advertencias en el libro de Apocalipsis hablan a todos los seguidores de Cristo hoy. Estas cartas actúan como un indicador para revelar la fidelidad de cada creyente.

Los nicolaítas se han ido, pero millones de cristianos están siendo tentados por la pornografía en Internet. La falsa profetisa de Tiatira ha sido reemplazada por predicadores de televisión que evitan hablar de la muerte expiatoria de Cristo por el pecado. Innumerables creyentes han pasado de su amor por Jesús a idolatrar posesiones materiales.

Como en la antigüedad, la reincidencia continúa siendo un peligro para las personas que creen en Jesucristo, pero leer estas breves cartas a las siete iglesias sirve como un recordatorio severo. En una sociedad inundada de tentación, traen al cristiano de vuelta al Primer Mandamiento. Solo el Dios verdadero es digno de nuestra adoración.

Fuentes

  • Diccionario Bíblico Ilustrado Holman, Trent C. Butler, editor general
  • International Standard Bible Encyclopedia, James Orr, editor general
  • gotquestions.org
  • davidjeremiah.org
  • The Bible Almanac, JI Packer, Merrill C. Tenney, William White Jr., editores
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