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¿Qué es Atman en el hinduismo?

El atman se traduce al inglés como el ser, espíritu, esencia, alma o aliento eternos. Es el verdadero yo en oposición al ego; ese aspecto del yo que transmigra después de la muerte o se convierte en parte de Brahman (la fuerza que subyace en todas las cosas). La etapa final de moksha (liberación) es la comprensión de que el atman de uno es, de hecho, Brahman.

El concepto del atman es fundamental para las seis escuelas principales del hinduismo, y es una de las principales diferencias entre el hinduismo y el budismo. La creencia budista no incluye el concepto del alma individual.

Conclusiones clave: Atman

  • Atman, que es aproximadamente comparable al alma, es un concepto importante en el hinduismo. A través de "conocer a Atman" (o conocerse a uno mismo), uno puede lograr la liberación de la reencarnación.
  • Se cree que Atman es la esencia de un ser y, en la mayoría de las escuelas hindúes, está separado del ego.
  • Algunas escuelas hindúes (monistas) piensan en atman como parte de Brahman (espíritu universal) mientras que otras (las escuelas dualistas) piensan en atman como algo separado de Brahman. En cualquier caso, existe una estrecha conexión entre atman y Brahman. A través de la meditación, los practicantes pueden unirse o comprender la conexión de uno con Brahman.
  • El concepto de atman fue propuesto por primera vez en el Rigveda, un antiguo texto sánscrito que es la base de ciertas escuelas del hinduismo.

Atman y Brahman

Mientras que el atman es la esencia de un individuo, Brahman es un espíritu o conciencia universal e inmutable que subyace a todas las cosas. Se discuten y nombran como distintos entre sí, pero no siempre se consideran distintos; en algunas escuelas de pensamiento hindú, atman es Brahman.

Atman

Atman es similar a la idea occidental del alma, pero no es idéntica. Una diferencia significativa es que las escuelas hindúes están divididas en el tema del atman. Los hindúes dualistas creen que los atman individuales están unidos pero no son idénticos a Brahman. Los hindúes no duales, por el contrario, creen que los atmanes individuales son Brahman; Como resultado, todos los atmanes son esencialmente idénticos e iguales.

El concepto occidental del alma visualiza un espíritu que está específicamente vinculado a un ser humano individual, con toda su particularidad (género, raza, personalidad). Se cree que el alma surge cuando nace un ser humano individual, y no renace a través de la reencarnación. El atman, por el contrario, se cree (según la mayoría de las escuelas del hinduismo):

  • Parte de cada forma de materia (no especial para los seres humanos)
  • Eterno (no comienza con el nacimiento de una persona en particular)
  • Parte o lo mismo que Brahman (Dios)
  • Reencarnado

brahmán

Brahman es similar en muchos aspectos al concepto occidental de Dios: infinito, eterno, inmutable e incomprensible para las mentes humanas. Hay, sin embargo, múltiples conceptos de Brahman. En algunas interpretaciones, Brahman es una especie de fuerza abstracta que subyace a todas las cosas. En otras interpretaciones, Brahman se manifiesta a través de dioses y diosas como Vishnu y Shiva.

Según la teología hindú, el atman se reencarna una y otra vez. El ciclo termina solo con la comprensión de que el atman es uno con Brahman y, por lo tanto, es uno con toda la creación. Es posible lograr esta realización viviendo éticamente de acuerdo con el dharma y el karma.

Orígenes

La primera mención conocida de atman se encuentra en el Rigveda, un conjunto de himnos, liturgia, comentarios y rituales escritos en sánscrito. Las secciones del Rigveda se encuentran entre los textos más antiguos conocidos; probablemente fueron escritos en la India entre 1700 y 1200 a. C.

Atman también es un tema importante de discusión en los Upanishads. Los Upanishads, escritos entre los siglos VIII y VI a. C., son diálogos entre profesores y alumnos que se centran en preguntas metafísicas sobre la naturaleza del universo.

Hay más de 200 Upanishads separados. Muchos se dirigen al atman, explicando que atman es la esencia de todas las cosas; no se puede entender intelectualmente pero se puede percibir a través de la meditación. Según los Upanishads, atman y Brahman son parte de la misma sustancia; atman regresa a Brahman cuando el atman finalmente se libera y ya no se reencarna. Este retorno, o reabsorción en Brahman, se llama moksha.

Los conceptos de atman y brahman generalmente se describen metafóricamente en los Upanishads; por ejemplo, el Chandogya Upanishad incluye este pasaje en el que Uddalaka está iluminando a su hijo, Shvetaketu:

Como los ríos que fluyen hacia el este y el oeste
Fúndete en el mar y conviértete en uno con él.
Olvidando que eran ríos separados,
Entonces, ¿todas las criaturas pierden su separación?
Cuando finalmente se funden en el Ser puro.
No hay nada que no provenga de él.
De todo, él es el Ser más íntimo.
El es la verdad; Él es el Yo supremo.
Eres ese Shvetaketu, eres eso.

Escuelas de pensamiento

Hay seis escuelas principales de hinduismo: Nyaya, Vaisesika, Samkhya, Yoga, Mimamsa y Vedanta. Los seis aceptan la realidad del atman, y cada uno enfatiza la importancia de "conocer el atman" (autoconocimiento), pero cada uno interpreta los conceptos de manera ligeramente diferente. En general, se entiende que atman es:

  • Separado del ego o personalidad
  • Inmutable y no afectado por eventos
  • La verdadera naturaleza o esencia de uno mismo
  • Divino y puro

Escuela Vedanta

La escuela Vedanta en realidad contiene varias subescuelas de pensamiento con respecto a atman, y no necesariamente están de acuerdo. Por ejemplo:

  • Advaita Vedanta afirma que atman es idéntico a Brahman. En otras palabras, todas las personas, animales y cosas son igualmente parte del mismo todo divino. El sufrimiento humano es causado en gran medida por el desconocimiento de la universalidad de Brahman. Cuando se alcanza la plena autocomprensión, los seres humanos pueden lograr la liberación incluso mientras viven.
  • Dvaita Vedanta, por el contrario, es una filosofía dualista. De acuerdo con las personas que siguen las creencias de Dvaita Vedanta, hay atmans individuales, así como un Paramatma (Atma supremo) separado. La liberación puede ocurrir solo después de la muerte, cuando el atman individual puede (o no) estar cerca (aunque no ser parte de) Brahman.
  • La escuela de Vedanta Akshar-Purushottam se refiere al atman como la jiva. Los seguidores de esta escuela creen que cada persona tiene su propia jiva separada que anima a ese individuo. La jiva se mueve de cuerpo a cuerpo al nacer y morir.

Nyaya School

La escuela Nyaya incluye muchos académicos cuyas ideas han tenido un impacto en otras escuelas del hinduismo. Los estudiosos de Nyaya sugieren que la conciencia existe como parte del atman, y utilizan argumentos racionales para apoyar la existencia de atman como un yo o alma individual. El Nyayasutra, un antiguo texto de Nyaya, separa las acciones humanas (como mirar o ver) de las acciones del atman (búsqueda y comprensión).

Escuela Vaiseshika

Esta escuela del hinduismo se describe como atomista, lo que significa que muchas partes constituyen la totalidad de la realidad. En la escuela Vaiseshika, hay cuatro sustancias eternas: tiempo, espacio, mente y atman. Atman se describe, en esta filosofía, como una colección de muchas sustancias espirituales eternas. Conocer a atman es simplemente entender qué es atman, pero no conduce a la unificación con Brahman ni a la felicidad eterna.

Escuela Mimamsa

Mimamsa es una escuela ritualista del hinduismo. A diferencia de las otras escuelas, describe a atman como idéntico al ego o ser personal. Las acciones virtuosas tienen un impacto positivo en el atman de uno, haciendo que la ética y las buenas obras sean particularmente importantes en esta escuela.

Escuela Samkhya

Al igual que la escuela Advaita Vedanta, los miembros de la Escuela Samkhya ven a atman como la esencia de una persona y el ego como la causa del sufrimiento personal. Sin embargo, a diferencia de Advaita Vedanta, Samkhya sostiene que hay un número infinito de atmans individuales únicos, uno para cada ser en el universo.

Escuela de yoga

La escuela de Yoga tiene algunas similitudes filosóficas con la escuela Samkhya: en Yoga hay muchos atman individuales en lugar de un atman universal. Sin embargo, el yoga también incluye un conjunto de técnicas para "conocer atman" o lograr el autoconocimiento.

Fuentes

  • BBC Religiones: hinduismo: conceptos hindúes BBC, www.bbc.co.uk/religion/religions/hinduism/concepts/concepts_1.shtml#h6.
  • Berkley Center for Religion, y la Universidad de Georgetown. Brahman. Centro Berkley de Religión, Paz y Asuntos Mundiales, berkleycenter.georgetown.edu/essays/brahman.
  • Berkley Center for Religion, y la Universidad de Georgetown. Atman. Centro Berkley de Religión, Paz y Asuntos Mundiales, berkleycenter.georgetown.edu/essays/atman.
  • Violatti, Cristian. Upanishads. Ancient History Encyclopedia, Ancient History Encyclopedia, 25 de junio de 2019, www.ancient.eu/Upanishads/.
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