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Biografía de Ann Lee, fundadora de The Shakers

Ann Lee (29 de febrero de 1736 8 de septiembre de 1784) fue la líder carismática de los Shakers, oficialmente conocida como la Sociedad Unida de Creyentes en la Segunda Aparición de Cristo. La hija analfabeta de un herrero en Manchester, Inglaterra, Lee soportó una infancia difícil y un matrimonio problemático antes de liderar un grupo de "cuáqueros temblorosos" al norte de Nueva York. Los Shakers se convirtieron en un grupo evangélico activo con comunidades en ocho estados del noreste.

Los sacudidores eran conocidos por su pacifismo, celibato, igualitarismo entre los sexos, forma única de adoración y logros impresionantes en los campos de la agricultura, el diseño y la música. A fines del siglo XX, el shakerismo se había extinguido esencialmente, pero su legado continúa.

Datos rápidos: Ann Lee

  • Conocido por : Fundador de los Shakers
  • También conocido como : Madre Ann
  • Nacido : 29 de febrero de 1736 en Manchester, Inglaterra
  • Padres : John Lee o Lees; nombre de la madre desconocido
  • Murió : 08 de septiembre de 1784 en Watervliet, Nueva York, Estados Unidos
  • Cónyuge : Abraham Standerin
  • Niños : cuatro niños, ninguno de los cuales sobrevivió a la infancia
  • Cita notable : "Debes hacer del camino de Dios tu ocupación. El camino de Dios debe ser aprendido tanto como un oficio. Aprendes a tener fe, aprendes a creer." Un hombre que tiene un oficio. es laborioso trabajar en ello y ganarse la vida. "Y usted debe ser tan trabajador y tan comprometido en el camino de Dios".

Vida temprana

Ann Lee nació el 29 de febrero de 1736 en Toad Lane, un barrio pobre de Manchester, Inglaterra. Ann era la segunda de ocho hijos nacidos de un herrero, John Lee, cuyos ingresos apenas alimentaban a su gran familia. Ann fue bautizada en 1742 pero no recibió estudios; Cuando era niña, fue a trabajar a las fábricas textiles para ayudar a mantener a su familia.

Ann, una mujer joven y sensible, pudo abandonar las fábricas para buscar empleo en la enfermería local, pero, sin embargo, se sintió abrumada por la inmundicia y la pobreza de Manchester. Ella habló en contra del alcohol y desarrolló una fuerte aversión al sexo. Su aversión por el sexo fue tal que en realidad le dio una conferencia a su madre contra el sexo, incluso con su propio esposo.

La Sociedad Wardley de cuáqueros temblorosos

'Agitadores cerca del Líbano', c1870. Miembros de la comunidad de Mount Lebanon Shaker, Lebanon Springs, estado de Nueva York, 'bailando' en su reunión. Artista: Currier e Ives. Imprimir colector / Getty Images

En 1758, Ann descubrió la Sociedad Wardley, un grupo de "cuáqueros temblorosos", una sociedad religiosa dirigida por Jane y James Wardley. Los Wardley, como los cuáqueros, creían en la "luz interior" como fuente de revelación y verdad espiritual, y, como los cuáqueros, comenzaron sus reuniones en silencio, esperando que el espíritu moviera a los miembros para hablar. Sin embargo, a diferencia de los cuáqueros, los Wardley fueron influenciados por los Camisards (profetas franceses) que creían que la Segunda Venida de Cristo estaba cerca. También creían que, mientras que la primera venida de Cristo fue en forma masculina, la segunda venida sería en forma femenina. La adoración de "Shaker Quaker" pasó rápidamente de la meditación silenciosa a la confesión dramática de los pecados, cantando en lenguas, temblando y profetizando. Ann Lee encontró un hogar con la Sociedad Wardley, y Ann quedó igualmente impresionada.

Matrimonios y embarazos

Cuatro años después de que ella se uniera a la Sociedad Wardley, el padre de Ann la presionó para que se casara con su aprendiz, Abraham Standerin. A pesar de la renuencia de Ann a tener relaciones sexuales, quedó embarazada y dio a luz cuatro veces. Cada uno de sus hijos murió en la infancia o en la infancia. Estas experiencias fueron devastadoras para Ann, quien vio la muerte de sus hijos como un juicio sobre ella por sus pecados y decidió permanecer célibe.

Este período de depresión e introspección duró nueve años, tiempo durante el cual Ann se negó a compartir su cama con su esposo. Standerin, a pesar de sus frustraciones con su esposa, se mantuvo fiel a ella por un período de tiempo. Unos años más tarde, viajó a América con ella.

Cárcel, visiones y un viaje

Miembros de la Sociedad Wardley a menudo fueron encarcelados por razones que van desde la blasfemia hasta la interrupción de la paz. En algunos casos, los conflictos con las autoridades fueron el resultado de que los miembros de la Sociedad Wardley interrumpieron otras congregaciones y acusaron a los miembros casados ​​de "prostitución".

Fue en 1770, durante un período de encarcelamiento, que Ann Lee recibió una visión. En esta visión, según varias fuentes, Lee vio que el sexo entre Adán y Eva en el Jardín del Edén fue la causa de la separación de la humanidad de Dios. Además se reveló que ella era la encarnación de la segunda venida de Cristo, como se predijo en Génesis y el Libro de Apocalipsis. Ella salió de la cárcel como Madre Ann, o Ann the Word, una mística y líder de una secta dedicada al celibato y la confesión de pecados.

Unos cuantos miembros de los temblorosos cuáqueros, incluida la familia de Ann, aceptaron su visión como verdad espiritual y siguieron sus enseñanzas como la `` primera Madre espiritual en Cristo ''. Continuaron siguiéndola cuando, en 1774, un La visión la llevó a formar una iglesia perfecta en Estados Unidos que se convertiría en el modelo para el Milenio. Con la ayuda de un seguidor adinerado, Ann y un grupo de seguidores navegaron a Estados Unidos.

Madre Ann Lee lápida. Douglas Coldwell / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Madre ann en américa

En 1774, la Madre Ann y sus seguidores llegaron a la ciudad de Nueva York, donde el esposo de Ann, Abraham, finalmente la dejó para siempre. Un miembro del grupo arrendó tierras en el norte del estado de Nueva York y, en 1776, los Shakers fundaron su primera comunidad de agricultura modelo en una Nueva York de Niskayuna (ahora llamada Watervliet). La comunidad era completamente célibe; Las mujeres y los hombres compartieron el liderazgo y trabajaron codo con codo como iguales.

Incluso en su nuevo entorno, los Shakers encontraron la vida difícil. Como pacifistas, no estaban dispuestos a prometer su apoyo a los revolucionarios estadounidenses, y varios Shakers (incluida la Madre Ann) fueron encarcelados por ser desleales. Ann continuó predicando, incluso a través de las ventanas de la celda de su prisión. Después de su liberación, emprendió una gira misionera de cuatro años por la parte noreste de los nuevos Estados Unidos.

Aunque la nueva nación estaba experimentando un renacimiento religioso, la teología y los principios únicos de los Shakers dificultaron la creación de seguidores. Sin embargo, la Madre Ann, su hermano William y el líder de Shaker James Whittaker tuvieron éxito en sentar las bases para las comunidades de Massachusetts y Connecticut. Muchos nuevos conversos Shaker habían sido miembros de grupos no convencionales que, como los Shakers, habían sido perseguidos.

Muerte

La gira misionera de la Madre Ann fue agotadora e involucró una variedad de dificultades, incluido el asalto físico. Cuando regresó a Watervliet, estaba enferma; En un año, tanto ella como su hermano habían muerto. Murió el 8 de septiembre de 1784, a la edad de 48 años, dejando a James Whittaker, Joseph Meacham, Lucy Wright y varios otros discípulos para continuar con la creación de múltiples comunidades Shaker. en ocho estados. Ann Lee fue enterrada en el Cementerio Shaker en Watervliet, Nueva York.

Legado

Título de un primer libro sobre Ann Lee Testimonies of the Life, Character, Revelations and Doctrines of Our Ever Blessed, and the Elders with Her publicado por Shakers en 1816. Public Domain / Wikimedia Commons

La historia personal de Ann Lee fue documentada por sus seguidores en libros que narraban sus palabras, revelaciones y acciones ( Testimonies of the Life, Revelations, and Doctrine of Our Ever Bendita Madre Ann Lee ). Estos libros, junto con la influencia personal de la Madre Ann, ayudaron a dar forma al crecimiento del movimiento Shaker durante el siglo XIX y en el siglo XX.

Los sacudidores eran y siguen siendo conocidos por sus creencias igualitarias y pacifistas, su celibato y su industria. Igual de importante, son recordados por sus importantes contribuciones a la agricultura, el diseño y la música estadounidenses.

Fuentes:

  • About the Shakers. PBS, Public Broadcasting Service, www.pbs.org/kenburns/the-shakers/about-the-shakers.
  • Ann Lee, Una mujer de gran fe, libertymagazine.org/article/ann-lee-a-woman-of-great-faith.
  • Britannica, The Editors of Encyclopaedia. Ann Lee. Encyclop dia Britannica, Encyclop dia Britannica, Inc., www.britannica.com/biography/Ann-Lee.
  • `` Primer asentamiento de agitadores ''. Shaker Heritage Society, home.shakerheritage.org/.
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