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¿Qué fueron las cruzadas?

Mencione la palabra "cruzada" a cualquiera, y generará visiones de fanáticos religiosos de ojos salvajes que se lanzan a matar a los infieles, o de estimados guerreros santos que asumen la carga de una misión religiosa mucho más grande que ellos. No se puede hacer un juicio único sobre las Cruzadas o incluso sobre las cruzadas en general, pero es un tema que merece más atención de la que generalmente recibe.

¿Qué es una cruzada?

El término "Cruzada" generalmente se puede usar para referirse a cualquiera de las operaciones militares iniciadas durante la Edad Media por la Iglesia Católica y los líderes políticos católicos contra poderes no católicos o movimientos heréticos. La mayoría de las cruzadas, sin embargo, se dirigieron a estados musulmanes en el Medio Oriente, con el primero comenzando en 1096 y el último en 1270. El término en sí se deriva del latín cruciata, que significa "marcado con cruz", es decir, cruce signati, esos que llevan la insignia de las cruces escarlatas.

Hoy, el término "cruzada" ha perdido sus implicaciones militares (al menos en Occidente) y ha adquirido más significados metafóricos. Dentro de la religión, la etiqueta "cruzada" puede aplicarse a cualquier impulso organizado para convertir a las personas a un tipo particular de cristianismo o simplemente para avivar los fuegos de la devoción y la fe. Fuera de la religión, la etiqueta se aplica a movimientos de reforma o emprendimientos celosos diseñados para realizar cambios significativos en las estructuras de poder, autoridad o relaciones sociales.

Entender las Cruzadas requiere comprender que, al contrario de los estereotipos tradicionales, no se trataba simplemente de una campaña militar agresiva contra las tierras musulmanas, ni tampoco era simplemente una campaña militar defensiva contra los musulmanes en la península ibérica y en el Mediterráneo. Las Cruzadas, todas ellas, fueron en primer lugar un intento de imponer el cristianismo ortodoxo a través de la fuerza militar en una amplia franja de territorio, y en segundo lugar, el producto del contacto cristiano con un religioso militarmente poderoso, culturalmente seguro de sí mismo y económicamente expansionista. civilización.

Las Cruzadas, pero especialmente las Cruzadas "verdaderas" lanzadas contra el Islam en el Medio Oriente, son posiblemente el aspecto más importante de la Edad Media. Fue aquí donde la guerra medieval, el arte, la política, el comercio, la religión y las ideas sobre la caballería se unieron. Europa entró en la era de la cruzada como un tipo de sociedad, pero la dejó transformada en formas vitales que no siempre eran obvias de inmediato, pero que sin embargo contenían las semillas del cambio que continúan impactando los asuntos europeos y mundiales de hoy.

Además, las Cruzadas también alteraron fundamentalmente la relación entre el cristianismo y el Islam. Aunque constituyeron una "victoria" militar decisiva para el Islam, la imagen de los cruzados cristianos bárbaros sigue atormentando las perspectivas árabes musulmanas de Europa y el cristianismo, especialmente cuando se combina con la historia más reciente del colonialismo europeo en el Medio Oriente. Es curioso que un triunfo militar y político aparentemente islámico pueda transformarse en una piedra de toque de la derrota y la desesperación islámicas.

Existe cierta arbitrariedad en cualquier categorización o división de las Cruzadas durante más de 200 años de combates casi continuos en múltiples frentes. ¿Dónde termina una Cruzada y comienza la siguiente? A pesar de tales problemas, existe un sistema tradicional que permite una visión general justa.

Primera cruzada

Lanzado por el Papa Urbano II en el Concilio de Clermont en 1095, fue el más exitoso. Urban dio un discurso dramático instando a los cristianos a enjambrar a Jerusalén y hacerla segura para los peregrinos cristianos al alejarla de los musulmanes. Los ejércitos de la Primera Cruzada se fueron en 1096 y capturaron Jerusalén en 1099. Los cruzados forjaron pequeños reinos que perduraron por algún tiempo, aunque no lo suficiente como para tener un impacto real en la cultura local.

Segunda cruzada

Lanzado en respuesta a la captura musulmana de Edesa en 1144, fue aceptado por los líderes europeos principalmente debido al esfuerzo incansable de San Bernardo de Claraval que viajó por Francia, Alemania e Italia para exhortar a las personas a tomar la cruz y reafirmar a Christian dominación en Tierra Santa. Los reyes de Francia y Alemania respondieron a la llamada, pero las pérdidas para sus ejércitos fueron devastadoras, y fueron fácilmente derrotados.

Tercera Cruzada

Lanzado en 1189, fue llamado debido a la reconquista musulmana de Jerusalén en 1187 y la derrota de los Caballeros palestinos en Hittin. No tuvo éxito. Federico I Barbarroja de Alemania se ahogó antes de llegar a Tierra Santa y Felipe II Augusto de Francia regresó a casa después de un corto tiempo. Solo Richard, el Corazón de León de Inglaterra, se quedó mucho tiempo. Ayudó a capturar Acre y algunos puertos más pequeños, solo se fue después de concluir un tratado de paz con Saladino.

Cuarta Cruzada

Lanzado en 1202, fue en parte instigado por los líderes venecianos que lo vieron como un medio para aumentar su poder e influencia. Los cruzados que llegaron a Venecia esperando ser llevados a Egipto fueron desviados hacia sus aliados en Constantinopla. La gran ciudad fue saqueada sin piedad en 1204 (durante la semana de Pascua, aún), lo que llevó a una mayor enemistad entre los cristianos orientales y occidentales.

Quinta cruzada

Llamado en 1217, solo Leopoldo VI de Austria y Andrés II de Hungría participaron. Capturaron la ciudad de Damietta, pero después de su devastadora pérdida en la Batalla de Al-Mansura, se vieron obligados a devolverla. Irónicamente, antes de su derrota, se les ofreció el control de Jerusalén y otros sitios cristianos en Palestina a cambio del regreso de Damietta, pero el cardenal Pelagio se negó y convirtió una victoria potencial en una derrota sorprendente.

Sexta Cruzada

Lanzado en 1228, logró una pequeña medida de éxito, aunque no por el poder militar. Fue dirigido por el Sacro Emperador Romano Federico II de Hohenstaufen, Rey de Jerusalén a través de su matrimonio con Yolanda, hija de Juan de Brienne. Frederick había prometido participar en la Quinta Cruzada, pero no lo hizo. Por lo tanto, estaba bajo mucha presión para hacer algo sustantivo esta vez. Esta cruzada terminó con un tratado de paz que otorga a los cristianos el control de varios lugares sagrados importantes, incluida Jerusalén.

Séptima y Octava Cruzadas

Dirigidos por el rey Luis IX de Francia, fueron un completo fracaso. En la Séptima, la Cruzada Louis navegó a Egipto en 1248 y recapturó a Damietta, pero después de que él y su ejército hubieran sido derrotados, tuvo que devolverlo, así como un rescate masivo solo para liberarse. En 1270 se embarcó en la Octava Cruzada, aterrizando en el norte de África para convertir al sultán de Túnez al cristianismo, pero murió antes de llegar lejos. Cronograma

La novena cruzada

Dirigido por el rey Eduardo I de Inglaterra en 1271 que intentó unirse a Louis en Túnez, fracasaría. Edward llegó después de que Louis había muerto y se movió contra el sultán mameluco Baibers. Sin embargo, no logró mucho y regresó a su hogar en Inglaterra después de enterarse de que su padre Enrique III había muerto. Cronograma

Reconquista

Lanzado contra los musulmanes que habían tomado el control de la península ibérica, comenzó en 722 con la Batalla de Covadonga cuando el noble visigodo Pelayo derrotó a un ejército musulmán en Alcama y no terminó hasta 1492 cuando Fernando de Aragón e Isabel de Castilla conquistaron Granada., último bastión musulmán.

Cruzada Báltica

Lanzado en el norte por Berthold, obispo de Buxtehude (Uexk ll), contra los paganos locales. La lucha duró hasta 1410 cuando en la Batalla de Tannenberg las fuerzas de Polonia y Lituania derrotaron a los Caballeros Teutónicos. Sin embargo, en el transcurso de los conflictos, la población pagana se convirtió gradualmente al cristianismo.

Cruzada cátara

Lanzado contra los cátaros (albigenses) en el sur de Francia por el papa Inocencio III, fue la única gran cruzada contra otros cristianos. Montsegur, el bastión cátaro más grande, cayó en 1244 después de un asedio de nueve meses y el último bastión cátaro un fuerte aislado en Qu ribus fue capturado en 1255.

Causas de las cruzadas

¿Por qué se lanzaron las cruzadas? ¿Fueron las Cruzadas principalmente religiosas, políticas, económicas o una combinación? Existe una amplia variedad de opiniones sobre este asunto. Algunos argumentan que fueron una respuesta necesaria por parte de la cristiandad a la opresión de los peregrinos en la Jerusalén controlada por los musulmanes. Otros afirman que fue el imperialismo político enmascarado por la piedad religiosa. Sin embargo, otros argumentan que fue una liberación social para una sociedad que estaba siendo sobrecargada por los nobles sin tierra.

Los cristianos comúnmente intentan defender las Cruzadas como políticas o al menos como políticas enmascaradas por la religión, pero en realidad, la sincera devoción religiosa, tanto musulmana como cristiana, desempeñó un papel principal en ambos lados. No es de extrañar que las Cruzadas se mencionen tan a menudo como una razón para considerar la religión como una causa de violencia en la historia humana. La causa más inmediata de las Cruzadas también es la más obvia: incursiones musulmanas en tierras anteriormente cristianas. En múltiples frentes, los musulmanes estaban invadiendo tierras cristianas para convertir a los habitantes y asumir el control en nombre del Islam.

Una "cruzada" había estado en marcha en la península ibérica desde 711 cuando los invasores musulmanes conquistaron la mayor parte de la región. Mejor conocida como la Reconquista, duró hasta que el pequeño reino de Granada fue reconquistado en 1492. En el este, los ataques musulmanes en tierras controladas por el Imperio bizantino habían estado ocurriendo durante mucho tiempo. Después de la batalla de Manzikert en 1071, gran parte de Asia Menor cayó ante los turcos selyúcidas, y era poco probable que este último puesto avanzado del Imperio Romano pudiera sobrevivir a nuevos ataques concentrados. No pasó mucho tiempo antes de que los cristianos bizantinos pidieran ayuda a los cristianos en Europa, y no sorprende que su súplica fuera respondida.

Una expedición militar contra los turcos ofrecía muchas promesas, entre las cuales se encontraba la posible reunificación de las iglesias orientales y occidentales, en caso de que Occidente demostrara ser capaz de derrotar la amenaza musulmana que tanto tiempo había afectado a Oriente. Por lo tanto, el interés cristiano en las Cruzadas no solo era poner fin a la amenaza musulmana, sino también poner fin al cisma cristiano. Aparte de eso, sin embargo, estaba el hecho de que si Constantinopla caía, toda Europa estaría abierta a la invasión, una perspectiva que pesaba mucho en las mentes de los cristianos europeos.

Otra causa de las Cruzadas fue el aumento de los problemas experimentados por los peregrinos cristianos en la región. Las peregrinaciones eran muy importantes para los cristianos europeos por razones religiosas, sociales y políticas. Cualquiera que haya realizado con éxito el largo y arduo viaje a Jerusalén no solo demostró su devoción religiosa, sino que también se convirtió en beneficiario de importantes beneficios religiosos. Una peregrinación limpió el plato de pecados (a veces era un requisito, los pecados eran tan atroces) y en algunos casos sirvió para minimizar también los pecados futuros. Sin estas peregrinaciones religiosas, los cristianos habrían tenido más dificultades para justificar los reclamos de propiedad y autoridad sobre la región.

No se puede ignorar el entusiasmo religioso de las personas que se fueron en las Cruzadas. Aunque se lanzaron varias campañas distintas, un "espíritu cruzado" general se extendió por gran parte de Europa durante mucho tiempo. Algunos cruzados afirmaron experimentar visiones de Dios ordenándolos a Tierra Santa. Estos generalmente terminaron en fracaso porque el visionario era típicamente una persona sin ninguna experiencia política o militar. Unirse a una Cruzada no era simplemente una cuestión de participar en la conquista militar: era una forma de devoción religiosa, particularmente entre aquellos que buscaban el perdón por sus pecados. Las peregrinaciones humildes habían sido reemplazadas por peregrinaciones armadas mientras las autoridades de la iglesia usaban las Cruzadas como parte de la penitencia que la gente tenía que hacer para pagar los pecados.

Sin embargo, no todas las causas eran tan religiosas. Sabemos que los estados mercantes italianos, ya poderosos e influyentes, deseaban expandir su comercio en el Mediterráneo. Esto estaba siendo bloqueado por el control musulmán de muchos puertos marítimos estratégicos, por lo que si la dominación musulmana del Mediterráneo oriental podía terminar o al menos debilitarse significativamente, entonces ciudades como Venecia, Génova y Pisa tenían la oportunidad de enriquecerse aún más. Por supuesto, los estados italianos más ricos también significaban un Vaticano más rico.

Un tiempo violento

Al final, la violencia, la muerte, la destrucción y la continua mala sangre que dura hasta el día de hoy no habrían ocurrido sin la religión. No importa tanto quién lo "inició", cristianos o musulmanes. Lo que importa es que cristianos y musulmanes participaron ansiosamente en asesinatos en masa y destrucción, principalmente por el bien de las creencias religiosas, la conquista religiosa y el supremacismo religioso. Las Cruzadas ejemplifican la forma en que la devoción religiosa puede convertirse en un acto violento en un gran drama cósmico del bien contra el mal, una actitud que persiste en la actualidad en forma de extremistas religiosos y terroristas.

Las Cruzadas fueron una empresa increíblemente violenta, incluso para los estándares medievales. Las Cruzadas a menudo se han recordado de manera romántica, pero tal vez nada lo haya merecido menos. Apenas una noble búsqueda en tierras extranjeras, las Cruzadas representaron lo peor en religión en general y en el cristianismo específicamente.

Dos sistemas que surgieron en la iglesia merecen una mención especial ha contribuido enormemente: penitencia e indulgencias. La penitencia era un tipo de castigo mundano, y una forma común era una peregrinación a las Tierras Santas. Los peregrinos resentían el hecho de que los sitios sagrados para el cristianismo no estaban controlados por los cristianos, y eran fácilmente azotados a un estado de agitación y odio hacia los musulmanes.

Más tarde, la cruzada en sí misma fue considerada como una peregrinación sagrada, por lo tanto, las personas pagaban penitencia por sus pecados al irse y matar a los adherentes de otra religión. Indulgencias, o exenciones de castigo temporal, fueron otorgadas por la iglesia a cualquiera que contribuyó monetariamente a las campañas sangrientas.

Al principio, las cruzadas tenían más probabilidades de ser movimientos de masas desorganizados del "pueblo" que movimientos organizados de ejércitos tradicionales. Más que eso, los líderes parecían elegidos en función de lo increíbles que eran sus afirmaciones. Decenas de miles de campesinos siguieron a Pedro el Ermitaño, quien mostró una carta que, según él, fue escrita por Dios y entregada personalmente por Jesús. Se suponía que esta carta era su credencial como líder cristiano, y tal vez estaba calificado en más de un sentido.

Horrores de la guerra

Para no quedarse atrás, multitudes de cruzados en el valle del Rin siguieron a un ganso que Dios creía encantado para ser su guía. No estoy seguro de que llegaron muy lejos, aunque lograron unirse a otros ejércitos siguiendo a Emich de Leisingen, quien afirmó que una cruz apareció milagrosamente en su pecho, certificándolo para el liderazgo. Mostrando un nivel de racionalidad consistente con su elección de líderes, los seguidores de Emich decidieron que antes de viajar por Europa para matar a los enemigos de Dios, sería una buena idea eliminar a los infieles en medio de ellos. Así adecuadamente motivados, procedieron a masacrar a los judíos en ciudades alemanas como Maguncia y Worms. Miles de hombres, mujeres y niños indefensos fueron picados, quemados o masacrados.

Este tipo de acción no fue un evento aislado, de hecho, fue repetido en toda Europa por todo tipo de hordas de cruzados. A los judíos afortunados se les dio una oportunidad de último momento para convertirse al cristianismo de acuerdo con las doctrinas de Agustín. Incluso otros cristianos no estaban a salvo de los cruzados cristianos. Mientras deambulaban por el campo, no escatimaron esfuerzos para saquear pueblos y granjas en busca de comida. Cuando el ejército de Pedro el Ermitaño ingresó a Yugoslavia, 4.000 residentes cristianos de la ciudad de Zemun fueron masacrados antes de continuar para quemar Belgrado.

Finalmente, los asesinatos en masa de cruzados aficionados fueron asumidos por soldados profesionales, no para que mataran a menos inocentes, sino para que fueran asesinados de una manera más ordenada. Esta vez, los obispos ordenados siguieron para bendecir las atrocidades y asegurarse de que tuvieran la aprobación oficial de la iglesia. Los líderes como Peter the Ermit y Rhine Goose fueron rechazados por la Iglesia no por sus acciones, sino por su renuencia a seguir los procedimientos de la iglesia.

Tomar las cabezas de los enemigos muertos y empalarlos con picas parece haber sido un pasatiempo favorito entre los cruzados. Las crónicas registran la historia de un obispo cruzado que se refirió a las cabezas empaladas de los musulmanes asesinados como un espectáculo alegre para el pueblo de Dios. Cuando las ciudades musulmanas fueron capturadas por cruzados cristianos, era un procedimiento operativo estándar para todos los habitantes, sin importar su edad, para ser asesinados sumariamente. No es una exageración decir que las calles se pusieron rojas de sangre mientras los cristianos se deleitaban en los horrores aprobados por la iglesia. Los judíos que se refugiaron en sus sinagogas serían quemados vivos, a diferencia del trato que recibieron en Europa.

En sus informes sobre la conquista de Jerusalén, el Cronista Raymond de Aguilers escribió que "Fue un juicio justo y maravilloso de Dios, que este lugar [el templo de Salomón] se llenara con la sangre de los incrédulos". San Bernardo anunció antes de la Segunda Cruzada que "el cristiano se gloría en la muerte de un pagano porque así Cristo mismo es glorificado".

A veces, las atrocidades fueron excusadas por ser realmente misericordiosas. Cuando un ejército cruzado estalló en Antioquía y envió al ejército sitiador a la fuga, los cristianos descubrieron que el campamento musulmán abandonado estaba lleno de las esposas de los soldados enemigos. El cronista Fulcher de Chartres felizmente registró para la posteridad que "... los francos no les hicieron nada malo [a las mujeres] excepto perforar sus vientres con sus lanzas".

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