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Singapur, el país con mayor diversidad religiosa del mundo

Singapur, una ciudad-estado en la costa de Malasia, es considerado el país con mayor diversidad religiosa en el mundo, según un estudio de 2014 realizado por el Centro de Investigación Pew. Aunque el gobierno reconoce 10 religiones, el budismo es la fe más practicada, seguida por el cristianismo y el islam. Las religiones que violan las leyes sobre el orden público, como los Testigos de Jehová y la Iglesia de la Unificación, están prohibidas por el gobierno.

Para llevar clave

  • El budismo (33, 2%), el cristianismo (18, 8%), el islam (14%), el taoísmo (10%) y el hinduismo (5%) son reconocidos oficialmente por el gobierno como religiones mayoritarias.
  • Menos del 1% de los singapurenses están afiliados a otras religiones, incluidos el sijismo, el zoroastrismo, el jainismo y el judaísmo, mientras que el 18, 5% no están afiliados a ninguna religión.
  • El gobierno mantiene regulaciones estrictas con respecto a la libertad y tolerancia religiosa, y el incumplimiento de estas leyes generalmente resulta en detención o encarcelamiento.

Singapur se estableció por primera vez como un pequeño pueblo pesquero malayo en 1812, pero en 1819 era un bullicioso puerto comercial y centro de comercio para la British East India Trading Company. A lo largo del siglo XIX, Singapur experimentó un rápido crecimiento debido a su ubicación geográfica en la intersección de varias rutas comerciales marítimas, y la necesidad de mano de obra atrajo inmigrantes de China y del sudeste asiático. Estos inmigrantes trajeron a sus familias y sus creencias con ellos, estableciendo la larga diversidad religiosa de Singapur.

Gobierno y religión en Singapur

La constitución de Singapur garantiza el derecho a la libertad religiosa para todas las personas, siempre que las actividades religiosas no violen las leyes sobre el orden público, la salud o la moral. La religión en Singapur es supervisada por el Consejo Presidencial para la Armonía Religiosa, que está compuesto por al menos dos tercios de los representantes de las cinco religiones principales: budismo, cristianismo, islam, taoísmo e hinduismo. Cada religión registrada también tiene una junta asesora cuyos miembros son nombrados por el gobierno.

Budismo

El budismo es el grupo religioso más grande de Singapur, practicado principalmente por los descendientes de inmigrantes chinos que fueron a Singapur en busca de trabajo durante el siglo XIX.

Los monjes líderes devotos rezan fuera del Monasterio Kong Meng San Phor Kark See (KMSPKS) durante un ritual en la víspera del día de Vesak en Singapur el 9 de mayo de 2017. El Día de Vesak conmemora el nacimiento, la iluminación de Buda y es celebrado por los budistas en Asia . Roslan Rahman / Getty Images

Tres denominaciones del budismo están presentes en Singapur: Theravada, Mahayana y Vajrayana. Theravada es la denominación más común, asociada estrechamente con la comunidad étnicamente china. Muchos descendientes chinos también practican el budismo Mahayana, junto con personas de origen tailandés, birmano, srilanqués y japonés. El budismo Vajrayana, originario del Tíbet, se practica en Singapur principalmente por personas étnicamente tibetanas.

Aunque los budistas en Singapur están afiliados a diferentes denominaciones, conviven pacíficamente en la ciudad-estado, a menudo compartiendo espacios religiosos entre sí y con los hindúes.

cristianismo

Introducido por primera vez por los colonos británicos en el siglo XIX, el cristianismo en Singapur constituye aproximadamente el 18.8% de la población, la mayoría de los cuales está afiliada a denominaciones protestantes que incluyen iglesias metodistas, bautistas, pentecostales, anglicanas, presbiterianas y luteranas. Hay pequeños grupos de católicos romanos, compuestos principalmente por filipinos, chinos e indios.

Esta fotografía tomada el 14 de febrero de 2017 muestra al arzobispo William Goh Seng Chye realizando el Rito de la dedicación en el 120 aniversario de la Catedral Católica del Buen Pastor en Singapur. La iglesia católica romana más antigua de Singapur fue construida por el padre Jean-Marie Beurel en 1847. Roslan Rahman / Getty Images

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y la Iglesia del Verdadero Jesús están registradas y reconocidas oficialmente como instituciones religiosas en Singapur, pero están sujetas a restricciones y escrutinio bajo las leyes de orden público y moral.

islam

Alrededor del 14% de la población de Singapur es musulmana, y la mayoría de los musulmanes en Singapur son étnicamente malayos. Singapur era una ciudad costera en Malasia hasta 1965, cuando el gobierno malayo votó por unanimidad para expulsar pacíficamente al país. Como resultado, el gobierno reconoce a los malayos étnicamente como indígenas de Singapur y extiende una considerable libertad religiosa a los musulmanes.

Los musulmanes ofrecen oraciones durante la noche de Layt al-Qadr en una mezquita durante el mes sagrado del Ramadán el 24 de julio de 2014 en Singapur. U Suhaimi Abdullah / Getty Images

Esta extensión de la libertad incluye la práctica limitada de la ley islámica, particularmente en lo que respecta al matrimonio y el divorcio. Mientras ambas partes estuvieran legalmente casadas como musulmanes, la ley de la sharia se aplica a cualquier procedimiento de divorcio relacionado con el desembolso de bienes, la custodia de los hijos y la herencia, aunque esto puede llevarse a la junta asesora para su consideración adicional. En algunas circunstancias, los hombres musulmanes tienen permiso para practicar la poligamia, aunque solo después de que la junta asesora considere la capacidad financiera y las opiniones de las esposas o esposas existentes.

Taoísmo

El taoísmo es una antigua filosofía china basada en las enseñanzas de Laozi que llegaron a Singapur con la migración masiva desde China. Solo alrededor del 10% de la población de Singapur afirma ser taoísta, un número que ha disminuido en las últimas décadas. Sin embargo, la práctica a menudo se combina con el budismo, lo que significa que es probable que haya más taoístas en Singapur que los números que indican que no están registrados o no reconocen su práctica religiosa como taoístas.

Hinduismo en Singapur

Los devotos hindúes llevan ofrendas de leche durante una procesión para celebrar el festival anual de Thaipusam en el distrito Little India de Singapur el 24 de enero de 2016. Thaipusam se celebra durante la luna llena en el mes tamil de Tailandia y conmemora el cumpleaños de la deidad hindú Murugan . Roslan Rahman / Getty Images

Aunque reconocido como una religión oficial, solo alrededor del 5% de la población de Singapur practica el hinduismo. La mayoría de estos hindúes son étnicamente indios, descendientes de los trabajadores migrantes de la India que se mudaron a la comunidad comercial durante los siglos XIX y XX. Los inmigrantes indios a Singapur a menudo trabajaban como sirvientes por contrato bajo el Imperio británico colonial. Las condiciones de trabajo eran malas y los salarios bajos, pero los colonizadores alentaron a los migrantes a traer a sus familias para garantizar una fuerza laboral estable. Los hindúes se establecieron en Singapur y erigieron templos dedicados a diferentes deidades, estableciendo la comunidad conocida como Little India.

Religiones restringidas

En 1972, el gobierno de Singapur prohibió a los testigos de Jehová alegando que la religión entraba en conflicto con las leyes del orden público y la moral. Los testigos de Jehová no participan en el servicio militar, y el servicio nacional es obligatorio en Singapur sin excepción para los objetores de conciencia. Los testigos de Jehová tampoco cantarán el himno nacional ni recitarán la promesa de lealtad.

La iglesia luchó contra la prohibición durante dos décadas, y en 1996 el Tribunal de Apelaciones de Singapur emitió un fallo que confirmó la prohibición original. El fallo declaró que los testigos de Jehová podían practicar el derecho a la libertad religiosa en la privacidad de sus propios hogares, pero se les prohibió publicar literatura de la Sociedad Watchtower y hacer proselitismo.

La Iglesia de la Unificación, que fue prohibida en 1982, tiene prohibido practicar la religión incluso dentro de hogares privados, ya que el gobierno de Singapur lo clasifica como un culto.

Fuentes

  • Oficina de Democracia, Derechos Humanos y Trabajo. Informe 2018 sobre Libertad Religiosa Internacional: Singapur . Washington, DC: Departamento de Estado de EE. UU., 2019.
  • Agencia Central de Inteligencia. The World Factbook: Singapur . Washington, DC: Agencia Central de Inteligencia, 2019.
  • Lee, Edwin. Singapur: la nación inesperada . ISEAS, 2008.
  • Osborne, Milton E. Asia sudoriental: una historia introductoria . 11a ed., Allen y Unwin, 2013.
  • Centro de Investigación Pew. Diversidad religiosa global . Washington, DC: Pew Research Center, 2014.
  • Somers Heidhues, Mary. Sudeste asiático: una historia concisa. Thames y Hudson, 2000.
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