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Lydia: vendedora de púrpura en el libro de los Hechos

Lydia en la Biblia fue uno de los miles de personajes menores mencionados en las Escrituras, pero después de 2.000 años, todavía es recordada por su contribución al cristianismo primitivo. Su historia se cuenta en el libro de los Hechos. Aunque la información sobre ella es incompleta, los estudiosos de la Biblia han concluido que ella era una persona excepcional en el mundo antiguo.

El apóstol Pablo se encontró por primera vez con Lidia en Filipos, en el este de Macedonia. Ella era una "adoradora de Dios", probablemente una prosélita o convertida al judaísmo. Debido a que el antiguo Filipos no tenía sinagoga, los pocos judíos en esa ciudad se reunieron en la orilla del río Krenides para el culto sabático donde podían usar el agua para lavarse ritualmente.

Luke, el autor de Hechos, llamó a Lydia una vendedora de productos morados. Ella era originaria de la ciudad de Tiatira, en la provincia romana de Asia, al otro lado del mar Egeo desde Filipos. Uno de los gremios comerciales de Tiatira hizo un costoso tinte púrpura, probablemente de las raíces de la planta más loca.

Como no se menciona al esposo de Lydia, pero ella era cabeza de familia, los estudiosos han especulado que era una viuda que trajo el negocio de su difunto esposo a Philippi. Las otras mujeres con Lydia en Hechos pueden haber sido empleadas y esclavas.

Dios abrió el corazón de Lidia

Dios "abrió su corazón" para prestar mucha atención a la predicación de Pablo, un don sobrenatural que le causó la conversión. Fue bautizada de inmediato en el río y su hogar junto con ella. Lydia debe haber sido rica, porque ella insistió en que Paul y sus compañeros se quedaran en su casa.

Antes de abandonar Philippi, Paul visitó a Lydia una vez más. Si ella estuviera bien, podría haberle dado dinero o suministros para su viaje adicional en la Vía Egnatiana, una importante carretera romana. Grandes secciones todavía se pueden ver en Philippi hoy. La iglesia cristiana primitiva allí, apoyada por Lydia, puede haber influido en miles de viajeros a lo largo de los años.

El nombre de Lydia no aparece en la carta de Paul a los filipenses, escrita unos diez años después, lo que lleva a algunos eruditos a suponer que podría haber muerto para entonces. También es posible que Lydia haya regresado a su ciudad natal de Tiatira y haya estado activa en la iglesia allí. Tiatira fue dirigida por Jesucristo en las Siete Iglesias de Apocalipsis.

Logros de Lidia en la Biblia

Lydia tenía un negocio exitoso vendiendo un producto de lujo: tela morada. Este fue un logro único para una mujer durante el imperio romano dominado por los hombres. Sin embargo, lo más importante es que ella creía en Jesucristo como Salvador, fue bautizada y también bautizó a toda su familia. Cuando llevó a Paul, Silas, Timothy y Luke a su casa, creó una de las primeras iglesias en casa en Europa.

Fortalezas de Lydia

Lydia era inteligente, perceptiva y asertiva para competir en los negocios. Su fiel búsqueda de Dios como judío hizo que el Espíritu Santo la hiciera receptiva al mensaje del evangelio de Pablo. Era generosa y hospitalaria, abriendo su hogar a ministros y misioneros viajeros.

Lecciones de vida de Lydia

La historia de Lydia muestra que Dios obra a través de las personas abriendo sus corazones para ayudarles a creer las buenas noticias. La salvación es por fe en Jesucristo a través de la gracia y no puede ser ganada por las obras humanas. Cuando Pablo explicó quién era Jesús y por qué tuvo que morir por el pecado del mundo, Lydia mostró un espíritu humilde y confiado. Además, fue bautizada y trajo la salvación a toda su familia, un ejemplo temprano de cómo ganar las almas de las personas más cercanas a nosotros.

Lydia también le dio crédito a Dios con sus bendiciones terrenales y se apresuró a compartirlas con Paul y sus amigos. Su ejemplo de mayordomía muestra que no podemos pagarle a Dios por nuestra salvación, pero tenemos la obligación de apoyar a la iglesia y sus esfuerzos misioneros.

Ciudad natal

Tiatira, en la provincia romana de Lidia.

Referencias a Lidia en la Biblia

La historia de Lydia se cuenta en Hechos 16: 13-15, 40.

Versos clave

Hechos 16:15
Cuando ella y los miembros de su hogar se bautizaron, nos invitó a su casa. “Si me consideras un creyente en el Señor”, dijo, “ven y quédate en mi casa”. Y nos convenció. (NVI)
Hechos 16:40
Después de que Paul y Silas salieron de la prisión, fueron a la casa de Lydia, donde se reunieron con los hermanos y hermanas y los animaron. Luego se fueron. (NVI)

Recursos y lecturas adicionales

  • International Standard Bible Encyclopedia, James Orr, editor general;
  • Life Application Bible NIV, Tyndale House y Zondervan Publishers;
  • Todos en la Biblia, William P. Baker;
  • Bibleplaces.com;
  • wildcolours.co.uk;
  • bleon1.wordpress.com; .
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