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La controversia de la atención plena del budismo frente a la psicología

En los últimos años, muchos psicoterapeutas practicantes han adoptado la práctica budista de la atención plena como parte de su conjunto de herramientas terapéuticas. La reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR) y la terapia cognitiva basada en la atención plena (MBCT), por ejemplo, se están utilizando para tratar afecciones como el TDAH, la depresión, la ansiedad y el dolor crónico. Los resultados han sido enormemente alentadores.

Sin embargo, el uso de la atención plena como terapia, así como el uso de la atención plena para reducir el estrés laboral, no está exento de detractores. Algunos maestros budistas están preocupados de que la atención plena pueda ser mal utilizada.

La controversia de la atención plena

En el budismo, la atención plena es una conciencia directa de todo el cuerpo y la mente del momento presente. Esta conciencia incluye la conciencia del propio cuerpo, de las sensaciones, de los estados mentales y de todo lo que está dentro y fuera de uno mismo. En el contexto del budismo, la atención plena es uno de los ocho "pliegues" del Camino Óctuple, que es el marco de todas las prácticas budistas.

Las personas a veces usan la palabra "atención plena" como sinónimo de "meditación", pero eso no es exactamente correcto. Hay meditaciones de atención plena, pero la atención plena es algo que también se puede practicar como una actividad cotidiana. No toda la meditación budista es meditación de atención plena.

Dentro del contexto de la práctica budista, todas las partes del Camino apoyan y afectan a todas las demás partes del Camino. Desde una perspectiva budista, cuando la atención plena se practica aisladamente del resto del Camino, se convierte en algo diferente de la atención budista.

Algunos maestros de meditación budistas han expresado su preocupación de que la meditación de atención plena aislada de su contexto guía tradicional del Camino podría ser más impredecible y posiblemente peligroso. Por ejemplo, desapegado de las otras partes del Camino que nos enseñan a liberar la codicia y la ira y a desarrollar la bondad, la compasión y la empatía amorosas, la atención plena podría reforzar las cualidades negativas en lugar de las positivas.

Antes de continuar, dejemos en claro que es muy probable que los episodios difíciles le sucedan a alguien que medita mucho, como las personas que visitan retiros de meditación durante varios días. Alguien que haga ejercicios de atención plena durante diez a 20 minutos al día debería estar bien.

El lado oscuro

Aunque la meditación se ha comercializado en Occidente como una técnica para reducir el estrés, ese nunca fue su propósito en las prácticas espirituales orientales. Desde sus inicios en la tradición védica de la India, las personas meditaban para darse cuenta de la comprensión o la sabiduría, no para relajarse. El viaje espiritual meditativo no siempre es maravilloso. Sospecho que la mayoría de nosotros con una larga experiencia en una práctica de meditación tradicional hemos pasado por algunas experiencias crudas y nerviosas con ella, pero esto es parte del "proceso" espiritual.

Ocasionalmente, alguien tendrá una experiencia de meditación inquietante o aterradora, incluso una pesadilla. La gente ha llamado a estos episodios una "noche oscura del alma", tomando prestada una frase del místico cristiano San Juan de la Cruz. Para un místico, una "noche oscura" no es necesariamente mala. De hecho, puede ser una parte esencial de su viaje espiritual particular. Pero para alguien que medita para aliviar el estrés o la depresión, podría ser realmente perjudicial.

Las viejas prácticas de meditación son muy poderosas. Pueden llegar profundamente a la psique y encontrar lugares oscuros y feos que no sabíamos que estaban allí. Si no se hace correctamente, la meditación también puede inducir alucinaciones que generalmente no tienen valor espiritual. Son solo las sinapsis de tu cerebro que no funcionan. Estos efectos han sido descritos en comentarios por maestros de meditación durante milenios, y se conocen dentro de las tradiciones de meditación budista establecidas desde hace mucho tiempo.

Pero la atención plena como terapia todavía es bastante nueva. Existe la preocupación de que los artículos sencillos y los seminarios caros que promueven las terapias de atención plena no estén preparando consejeros y terapeutas para todos los posibles efectos de la meditación. También es el caso de que hay muchos maestros de meditación mal entrenados por ahí dando consejos realmente malos. Y un gran número de personas está aprendiendo a meditar a través de libros, videos e Internet, practicando la meditación por su cuenta.

¿Deberíamos estar preocupados?

Evitando las rocas y los arrecifes

Mi primer maestro zen tenía la política de desalentar a las personas que parecían estar luchando con problemas psicológicos de participar en retiros de meditación intensiva. De vez en cuando aconsejaba a las personas que pasaran algún tiempo en psicoterapia antes de lanzarse a un entrenamiento Zen a gran escala. Creo que esto fue sabio.

Las personas con trauma emocional extremo reciente pueden encontrar que cultivar la conciencia del cuerpo, los sentidos y los estados mentales es demasiado crudo e intenso.

Si no está interesado en la práctica espiritual y está meditando por razones de salud mental, mantener la conciencia plena durante solo cinco a diez minutos al día es beneficioso y seguro para casi todos. Si eso va bien, puede empujarlo hasta 20 minutos al día. No lo empuje más allá de eso si no está siendo guiado por un terapeuta o maestro de dharma.

Si tiene una práctica de meditación en solitario por razones espirituales, le sugiero que consulte con un maestro de dharma de vez en cuando. Un retiro de fin de semana no demasiado intensivo una o dos veces al año con un maestro de meditación real y residente podría ser justo lo que evitará que caigas en una madriguera de conejo mística. Sucede.

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