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Heliópolis romana y sitio del templo en Baalbek en el valle de Beqaa en Líbano

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Transformando al semita, dios cananeo Baal en el dios romano Júpiter

Baalbek Templo de Júpiter Baal (Heliopolitan Zeus) Baalbek, Templo de Júpiter Baal (Heliopolitan Zeus): Lugar de culto del dios cananeo Baal. Fuente: Biblioteca del Congreso

Templo de Júpiter, Templo de Baco y Templo de Venus.

Ubicado en el valle de Beqaa del Líbano, a 86 km al noreste de Beirut y a 60 km de la costa mediterránea, Baalbek es uno de los sitios romanos menos conocidos del mundo. Basado en los templos de la trinidad romana en desarrollo de Júpiter, Mercurio y Venus, este complejo fue construido sobre un sitio sagrado más antiguo dedicado a una tríada de deidades cananeas: Hadad, Atargatis y Baal. Alrededor del complejo del templo de Baalbek hay tumbas excavadas en las rocas de la era fenicia siglos antes.

La transformación de un sitio religioso cananeo a uno romano comenzó después de 332 a. C. cuando Alejandro conquistó la ciudad e inició un proceso de helenización. En 15 a. C., César la convirtió en una colonia romana y la llamó Colonia Julia Augusta Félix Heliopolitanus. Ese no es un nombre muy memorable (que puede ser la razón por la que se conocía más comúnmente simplemente como Heliópolis), pero fue a partir de este momento que Baalbek se hizo más famoso, en particular debido al enorme templo de Júpiter que domina el sitio.

Tratando de localizar a Baalbek en la historia y en la Biblia ...

Parece que los registros antiguos no tienen nada que decir sobre Baalbek, aunque la habitación humana allí es bastante antigua. Las excavaciones arqueológicas revelan evidencia de habitación humana al menos desde 1600 a. C. y posiblemente hasta 2300 a. C. El nombre Baalbek significa "Señor (Dios, Baal) del valle de Beqaa" y en un momento los arqueólogos pensaron que era el mismo lugar que el Baalgad mencionado en Josué 11:

  • Como el Señor le ordenó a Moisés, su siervo, Moisés ordenó a Josué, y también Josué; no dejó nada sin hacer de todo lo que el Señor le ordenó a Moisés. Entonces Josué tomó toda esa tierra, las colinas, y todo el país del sur, y toda la tierra de Goshen, y el valle, y la llanura, y la montaña de Israel, y el valle de la misma; Desde el monte Halak, que sube hasta Seir, hasta Baalgad, en el valle del Líbano, bajo el monte Hermón, tomó a todos sus reyes, los hirió y los mató. Joshua hizo la guerra mucho tiempo con todos esos reyes. No había una ciudad que hiciera las paces con los hijos de Israel, salvo los heveos, los habitantes de Gedeón: todos los demás se enfrentaron en la batalla. [Josué 11: 15-19]

Sin embargo, hoy ya no es el consenso de los académicos. Algunos también han especulado que este es el sitio mencionado en 1 Reyes:

  • Y Salomón edificó a Gezer, y a Bethhoron el inferior, y a Baalath y a Tadmor en el desierto, en la tierra, y todas las ciudades de reserva que Salomón tenía, y ciudades para sus carros, y ciudades para sus jinetes, y lo que Salomón deseaba. para construir en Jerusalén, y en el Líbano, y en toda la tierra de su dominio. [1 Reyes 17-19]

Eso tampoco se cree ampliamente.

El complejo de templos romanos de Baalbek está fundado en un sitio más antiguo dedicado a dioses semíticos adorados por los fenicios que formaban parte de la tradición religiosa y cultural cananea. Baal, que se puede traducir como "señor" o "dios", fue el nombre que se le dio al gran dios en casi todas las ciudades-estado fenicias. Es probable que Baal fuera el dios supremo de Baalbek y no es nada inverosímil que los romanos eligieran construir su templo a Júpiter en el sitio de un templo a Baal. Esto habría sido consistente con los esfuerzos romanos para mezclar las religiones de las personas conquistadas con sus creencias.

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Seis columnas restantes del templo de Júpiter en Baalbek, Líbano

Templo Baalbek de Júpiter Baal (Zeus heliopolitano) Templo Baalbek de Júpiter Baal (Zeus heliopolitano): dos vistas de las seis columnas restantes. Fuente de la foto izquierda: Jupiter Images; Fuente de la foto derecha: Wikipedia

¿Por qué los romanos crearon un complejo de templos tan grande aquí, de todos los lugares?

Es apropiado que para el complejo de templos más grande del Imperio Romano, César tendría los templos más grandes construidos. El Templo de Júpiter Baal ("Heliopolitan Zeus") tenía 290 pies de largo, 160 pies de ancho y estaba rodeado por 54 columnas masivas, cada una de las cuales tenía 7 pies de diámetro y 70 pies de alto. Esto hizo que el Templo de Júpiter en Baalbek tuviera la misma altura que un edificio de 6 pisos, todos cortados en piedra extraída cerca. Solo seis de estas columnas titánicas permanecen en pie, pero incluso ellas son increíblemente impresionantes. En la imagen de arriba, la imagen en color de la derecha muestra cuán pequeñas son las personas cuando se paran junto a estas columnas.

¿Cuál era el punto de crear templos tan grandes y un complejo de templos tan grande? ¿Se suponía que complacería a los dioses romanos? ¿Se suponía que mejoraría la precisión de los oráculos dados allí? En lugar de un propósito puramente religioso, quizás las razones de César también fueron políticas. Al crear un sitio religioso tan impresionante que atraería a muchos más visitantes, quizás una de sus intenciones era consolidar su apoyo político en esta región. César eligió estacionar una de sus legiones en Baalbek, después de todo. Incluso hoy puede ser difícil separar la política y la cultura de la religión; En el mundo antiguo, podría ser imposible.

Aparentemente, Baalbek retuvo su significado religioso en todo el imperio romano. El emperador Trajano, por ejemplo, se detuvo aquí en 114 EC para enfrentar a los partos y preguntarle al oráculo si sus esfuerzos militares serían exitosos. En una verdadera forma oracular, su respuesta fue un brote de vid que había sido cortado en varias piezas. Eso podría leerse de muchas maneras, pero Trajano sí derrotó a los partos, y también decisivamente.

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Descripción general del complejo del templo

Templos de Júpiter y Baco en Baalbek, Líbano Complejo de templos de Baalbek: Descripción general del complejo de templos, Templos de Júpiter y Baco en Baalbek. Fuente de la imagen superior: Jupiter Images; Fuente de la imagen inferior: Biblioteca del Congreso

El complejo del templo en Baalbek estaba destinado a convertirse en el lugar de culto y ritual religioso más grande de todo el imperio romano. Dado lo grandes que eran muchos de los templos y complejos de templos, esta fue una tarea impresionante.

Sin embargo, antes de que César instituyera su plan, Baalbek era relativamente poco importante: los registros asirios no tienen nada que decir sobre Baalbek, aunque los registros egipcios sí. El nombre en sí no se puede encontrar en los escritos egipcios, pero el arqueólogo libanés Ibrahim Kawkabani cree que las referencias a "Tunip" son en realidad referencias a Baalbek. Si Kawkabani, parece que los egipcios no creían que Baalbek fuera lo suficientemente importante como para mencionarlo de pasada.

Sin embargo, debe haber una fuerte presencia religiosa allí, y tal vez un Oracle ampliamente considerado. De lo contrario, habría habido pocas razones para que César eligiera este lugar para colocar cualquier tipo de complejo de templos, mucho menos el más grande de su imperio. Ciertamente había un templo a Baal (Adón en hebreo, Hadad en asirio) aquí y probablemente también un templo a Astarte (Atargatis) también.

La construcción en el sitio de Baalbek tuvo lugar en el transcurso de casi dos siglos, y nunca se terminó realmente antes de que los cristianos asumieran el control y terminaran todo el apoyo estatal para los cultos religiosos romanos tradicionales. Varios emperadores agregaron sus toques, quizás para asociarse más estrechamente con los cultos religiosos aquí y quizás también porque con el tiempo nacieron más y más emperadores en la región general de Siria. La última pieza añadida a Baalbek fue la explanada hexagonal, visible en el diagrama de la imagen de arriba, por el emperador Felipe el Árabe (244-249 CE).

Una integración tanto del dios romano Jove como del dios cananeo Baal, las imágenes de Júpiter Baal se crearon utilizando aspectos de ambos. Al igual que Baal, sostiene un látigo y aparece con (o sobre) toros; Como Júpiter, también tiene un rayo en una mano. Aparentemente, la idea detrás de tal combinación era convencer a los romanos y a los nativos de que ambos aceptaran las deidades del otro como manifestaciones propias. La religión era política en Roma, por lo que integrar el culto tradicional de Baal en el culto romano de Júpiter significaba integrar al pueblo en el sistema político romano.

Esta fue la razón por la cual los cristianos fueron tratados tan mal: al negarse incluso a ofrecer sacrificios superficiales a los dioses romanos, negaron la validez no solo de la religión romana, sino también del sistema político romano.

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Transformando el sitio del templo Baalbek en una basílica cristiana

Gran corte de Baalbek, frente al templo de Júpiter Gran corte de Baalbek: Transformando el sitio del templo de Baalbek en una basílica cristiana. Fuente de la imagen: Biblioteca del Congreso

Después de que los cristianos tomaron el control, se convirtió en estándar en el imperio romano que los cristianos se hicieran cargo de los templos paganos y los transformaran en iglesias cristianas o basílicas. Lo mismo era cierto, por supuesto, en Baalbek. Los líderes cristianos Constantino y Teodosio I construyeron basílicas en el sitio, con la construcción de Teodosio en el patio principal del Templo de Júpiter, utilizando bloques de piedra tomados de la estructura del templo.

¿Por qué construyeron basílicas en la corte principal en lugar de simplemente volver a dedicar el templo como iglesia? Eso es, después de todo, lo que hicieron con el Panteón en Roma y ciertamente tiene la ventaja de ahorrar tiempo porque no tienes que construir algo nuevo. Hay dos razones por las que harían esto, ambas relacionadas con diferencias importantes entre las religiones romana y cristiana.

En el cristianismo, todos los servicios religiosos tienen lugar dentro de la iglesia. En la religión romana, sin embargo, los servicios religiosos públicos tienen lugar fuera. Este patio principal frente al templo es donde habría tenido lugar el culto público; En la imagen de arriba, todavía podemos ver la base de la plataforma principal. Habría sido necesaria una plataforma grande y alta para que todos pudieran ver el sacrificio. La cella o santuario interior de un templo romano albergaba al dios o la diosa y nunca fue diseñada para albergar a un gran número de personas. Los sacerdotes realizaron ciertos servicios religiosos allí, pero incluso los más grandes no fueron diseñados para albergar una multitud de fieles.

Entonces, para responder a la pregunta sobre por qué los líderes cristianos construirían iglesias fuera de un templo romano en lugar de volver a dedicar el templo en sí: primero, colocar una iglesia cristiana en el lugar de los sacrificios paganos conllevaba mucho impacto religioso y político; segundo, simplemente no había espacio dentro de la mayoría de los templos para albergar una iglesia decente.

Sin embargo, notarás que la basílica cristiana ya no está allí. Hoy solo pueden quedar seis columnas del Templo de Júpiter, pero no queda nada de la iglesia de Teodosio.

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Baalbek Trilithon

Tres bloques de piedra masivos debajo del templo de Júpiter Baal Baalbek Trilithon: Tres bloques de piedra masivos debajo del templo de Júpiter Baal en Baalbek. Fuentes de imagen: Imágenes de Júpiter

¿El Trilithon en Baalbek fue cortado y colocado por gigantes o antiguos astronautas?

Con 290 pies de largo, 160 pies de ancho, el Templo de Júpiter Baal ("Heliopolitan Zeus") en Baalbek, Líbano, fue creado para ser el complejo religioso más grande del imperio romano. Por impresionante que sea, uno de los aspectos más impresionantes de este sitio está casi oculto a la vista: debajo y detrás de los restos en ruinas del templo en sí hay tres bloques de piedra masivos llamados Trilithon.

Estos tres bloques de piedra son los bloques de construcción más grandes jamás utilizados por cualquier ser humano en cualquier parte del mundo. Cada uno mide 70 pies de largo, 14 pies de alto, 10 pies de grosor y pesa alrededor de 800 toneladas. Esto es más grande que las increíbles columnas creadas para el Templo de Júpiter, que también tienen 70 pies de altura pero miden solo 7 pies, y no fueron construidas con piezas de piedra. En cada una de las dos imágenes anteriores, puede ver personas paradas junto al trilithon para proporcionar una referencia de su tamaño: en la imagen superior, una persona está parada en el extremo izquierdo y en la imagen inferior, una persona está sentada en una piedra sobre en el medio.

Debajo del trilithon hay otros seis bloques de construcción enormes, cada uno de 35 pies de largo y, por lo tanto, también más grandes que la mayoría de los bloques de construcción utilizados por los humanos en cualquier otro lugar. Nadie sabe cómo se cortaron estos bloques de piedra, cómo se transportaron desde la cantera cercana y cómo encajan con tanta precisión. Algunos están tan asombrados con esta hazaña de la ingeniería que han creado cuentos fantasiosos de los romanos usando magia o que el sitio fue creado siglos antes por personas no identificadas que tenían acceso a tecnología alienígena.

Sin embargo, el hecho de que la gente de hoy no pueda imaginar cómo se realizó la construcción no es una licencia para inventar cuentos de hadas. Hay tantas cosas que podemos hacer hoy que los antiguos ni siquiera podían imaginar; no deberíamos resentirles la posibilidad de que puedan hacer una cosa o dos que aún no podemos resolver.

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¿Cuál es el origen del sitio del templo y el complejo religioso en Baalbek, Líbano?

Baalbek, Templo de Júpiter Baal (Zeus heliopolitano) Baalbek, Templo de Júpiter Baal (Zeus heliopolitano): ¿Cuál es el origen del sitio del templo Baalbek ?. Fuentes de imagen: Imágenes de Júpiter

Según la leyenda local, Caín transformó este sitio en un sitio de culto religioso. Después de que la Gran Inundación destruyó el sitio (como si destruyera todo lo demás en el planeta), fue reconstruido por una raza de gigantes bajo la dirección de Nimrod, hijo de Ham y nieto de Noah. Los gigantes, por supuesto, hicieron posible cortar y transportar las piedras masivas en el trilithon.

Cabe señalar que tanto Caín como Ham fueron figuras bíblicas que hicieron las cosas mal y tuvieron que ser castigados, lo que plantea la pregunta de por qué la leyenda local los asociaría con los templos de Baalbek. Puede ser un esfuerzo criticar implícitamente el sitio: asociarlo con figuras negativas de cuentos bíblicos para crear distancia entre él y las personas que aún viven allí. Estas leyendas también pueden haber sido creadas originalmente por cristianos que querían retratar el paganismo romano bajo una luz negativa.

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Baalbek Stone de la mujer embarazada

Piedra increíblemente masiva en la cantera cerca de Baalbek, Líbano Piedra Baalbek de la mujer embarazada: Piedra increíblemente masiva en la cantera cerca de Baalbek, Líbano. Fuentes de imagen: Imágenes de Júpiter

El trilithon de Baalbek es un conjunto de tres bloques de piedra que forman parte de los cimientos del Templo de Júpiter Baal ("Heliopolitan Zeus") en Baalbek. Son tan grandes que las personas no pueden imaginar cómo fueron cortadas y transportadas al sitio. Sin embargo, a pesar de lo impresionantes que son estos tres bloques de piedra, todavía hay un cuarto bloque en la cantera que es tres pies más largo que los bloques en el trilithon y que se estima que pesa 1.200 toneladas. Los lugareños lo han llamado Hajar el Gouble (Piedra del Sur) y Hajar el Hibla (Piedra de la Mujer Embarazada), siendo este último el más popular.

En las dos fotos de arriba puedes ver qué tan grande es: si miras de cerca, cada imagen tiene una o dos personas en la piedra para proporcionar una referencia a . La piedra está en ángulo porque nunca fue cortada. Aunque podemos ver que fue cortado para formar parte del sitio de Baalbek, permanece unido en su base al lecho de roca subyacente, a diferencia de una planta que todavía tiene raíces en la tierra. Nadie sabe cómo se cortó un bloque de piedra tan macizo con tanta precisión o cómo se suponía que debía moverse.

Al igual que con el trilithon, es común encontrar personas que afirman que, dado que actualmente no sabemos cómo los antiguos ingenieros lograron esto o cómo planearon mover este bloque masivo al sitio del templo, por lo tanto, deben haber empleado mística, sobrenatural o incluso medios extraterrestres. Sin embargo, esto no tiene sentido. Supuestamente, los ingenieros tenían un plan, de lo contrario, habrían cortado un bloque más pequeño, y la imposibilidad de responder las preguntas en este momento simplemente significa que hay cosas que no sabemos.

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Exterior del templo de Baco

Baalbek, Líbano Baalbek Templo de Baco: Exterior del Templo de Baco en Baalbek, Líbano. Fuente: Biblioteca del Congreso

Debido a su tamaño, el Templo de Júpiter Baal ("Heliopolitan Zeus") recibe la mayor atención. Sin embargo, también se encuentra un segundo templo masivo en el sitio, el Templo de Baco. Fue construido a fines del siglo II durante el reinado del emperador Antonino Pío, mucho más tarde que el Templo de Júpiter Baal.

Durante los siglos XVIII y XIX, los visitantes europeos se referían a esto como el Templo del Sol. Esto se debió probablemente a que el nombre romano tradicional para el sitio es Heliópolis, o "ciudad del sol", y este es el templo mejor conservado aquí, aunque no está claro por qué este es el caso. El Templo de Baco es más pequeño que el Templo de Júpiter, pero aún es más grande que incluso el Templo de Atenea en la Acrópolis de Atenas.

Frente al Templo de Júpiter Baal hay una corte principal masiva donde se realizó el culto público y el sacrificio ritual. Sin embargo, lo mismo no es cierto del Templo de Baco. Esto puede deberse a que no había grandes rituales públicos asociados con este dios y, por lo tanto, tampoco grandes seguidores de culto público. En cambio, el culto alrededor de Baco puede haber sido un culto misterioso que se centró en el uso del vino u otras sustancias intoxicantes para lograr un estado de visión mística en lugar de los sacrificios habituales que fomentan la unidad social pública.

Sin embargo, si este es el caso, es interesante que se haya construido una estructura tan masiva en aras de un culto misterioso con un seguimiento relativamente pequeño.

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Entrada al templo de Baco

Baalbek, Líbano Baalbek Templo de Baco: Entrada al Templo de Baco en Baalbek, Líbano. Fuente de la imagen: Imágenes de Júpiter

Compuesto por templos de la trinidad romana en desarrollo de Júpiter, Baco y Venus, el complejo de templos romanos en Baalbek se basa en un sitio sagrado existente anterior dedicado a otra tríada de deidades: Hadad (Dioniso), Atargatis (Astarte) y Baal . La transformación de un sitio religioso cananeo a uno romano comenzó después del 332 a. C. cuando Alejandro conquistó la ciudad e inició un proceso de helenización.

Lo que esto significa, en efecto, es que tres deidades cananeas o orientales fueron adoradas bajo nombres romanos. Baal-Hadad fue adorado bajo el nombre romano Jove, Astarte fue adorado bajo el nombre romano Venus, y Dioniso fue adorado bajo el nombre romano Baco. Este tipo de integración religiosa era común para los romanos: donde quiera que iban, los dioses con los que se encontraban se incorporaban a su propio panteón como deidades recién reconocidas o se asociaban con sus deidades actuales, pero simplemente tenían diferentes nombres. Debido a la importancia cultural y política de las deidades de las personas, dicha integración religiosa también ayudó a allanar el camino para la integración cultural y política.

En esta foto, vemos lo que queda de la entrada al Templo de Baco en Baalbek. Si observa detenidamente, verá a una persona parada cerca del centro inferior de la imagen. Observe cuán grande es la entrada en comparación con la altura de un ser humano y luego recuerde que este es el más pequeño de los dos templos: el Templo de Júpiter Baal ("Zeus Heliopolitan") era mucho más grande.

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Interior, ruinas de la cella del templo de Baco

Baalbek, Líbano Baalbek Templo de Baco: Interior, ruinas de la cella del Templo de Baco en Baalbek, Líbano. Fuente: Biblioteca del Congreso

Los templos de Júpiter y Venus en Baalbek fueron los medios por los cuales los romanos podían adorar a las deidades cananeas o fenicias locales, Baal y Astarte. El Templo de Baco, sin embargo, se basa en el culto a Dioniso, un dios griego que se remonta a la Creta minoica. Esto significaría que es un templo que integra la adoración de dos dioses importantes, uno anterior y otro más reciente, en lugar de la integración de un dios local y otro extranjero. Por otro lado, la mitología fenicia y cananea incluye historias de Aliyan, un tercer miembro de una tríada de deidades que incluyen a Baal y Astarte. Aliyan era dios de la fecundidad y esto podría haberlo hecho integrarse con Dioniso antes de que ambos se integraran con Baco.

Afrodita, la versión griega de Venus, fue uno de los muchos consorte de Baco. ¿Era considerado su consorte aquí? Eso habría sido difícil porque Astarte, la base del templo de Venus en Baalbek, era tradicionalmente la consorte de Baal, la base del templo de Júpiter. Esto habría sido un triángulo amoroso muy confuso. Por supuesto, los mitos antiguos no siempre se leían literalmente, por lo que tales contradicciones no eran un problema. Por otro lado, esa contradicción tampoco siempre se colocó lado a lado de esta manera y los esfuerzos para integrar a los romanos con el culto religioso fenicio o cananeo local habrían sido un factor más complicado.

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Parte trasera del pequeño templo de Venus

Baalbek, Líbano Templo Baalbek de Venus: parte trasera del Pequeño Templo de Venus en Baalbek, Líbano. Fuente de la imagen: Biblioteca del Congreso

La foto de arriba muestra lo que queda del Templo de Venus, donde se adoraba a la diosa cananea Astarte. Esta es la parte posterior de las ruinas del templo; el frente y los costados ya no quedan. La siguiente imagen en esta galería es un diagrama de cómo se veía originalmente el Templo de Venus. Es interesante que este templo sea tan pequeño en comparación con los templos de Júpiter y Baco; realmente no hay comparación en tamaño y está ubicado lejos de los otros dos. Puedes ver a una persona sentada en el lado derecho de esta imagen para tener una idea del tamaño del Templo de Venus.

¿Es esto porque el culto dedicado a Venus o Astarte originalmente ubicó su templo en esta ubicación separada? ¿Se consideró inapropiado construir un templo masivo para Venus o Astarte, mientras que con dioses masculinos como Júpiter se consideró apropiado?

Mientras Baalbek estaba bajo control bizantino, el Templo de Venus se convirtió en una pequeña capilla dedicada a Santa Bárbara, que hoy sigue siendo la santa patrona de la ciudad de Baalbek.

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Diagrama del templo de Venus

Baalbek, Líbano Baalbek Templo de Venus: Daigram del Templo de Venus en Baalbek, Líbano. Fuente de la imagen: Imágenes de Júpiter

Este diagrama muestra cómo era originalmente el Templo de Venus en Baalbek, Líbano. Hoy todo lo que queda es la pared en la parte trasera. Aunque los terremotos y el tiempo probablemente causaron la mayor parte del daño, los cristianos pueden haber contribuido a ello. Aquí hay muchos ejemplos de cristianos primitivos que atacan la adoración religiosa, no solo la adoración en Baalbek en general, sino también en el Templo de Venus en particular.

Parece que la prostitución sagrada ocurrió en el sitio y es posible que, además de este pequeño templo, haya varias otras estructuras asociadas con el culto a Venus y Astarte. Según Eusebio de Cesarea, "los hombres y las mujeres compiten entre sí para honrar a su desvergonzada diosa; los esposos y los padres dejan que sus esposas e hijas se prostituyan públicamente para complacer a Astarte". Esto podría ayudar a explicar por qué el Templo de Venus es tan pequeño en relación con los templos de Júpiter y Baco, así como por qué está ubicado al lado de los otros dos en lugar de estar integrado en el complejo principal.

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Columnata de las Ruinas de la Mezquita Omayyad

Baalbek, Líbano La Gran Mezquita de Baalbek: Columnata de las Ruinas de la Mezquita Omayyad en Baalbek, Líbano. Fuente de la imagen: Biblioteca del Congreso

Los cristianos construyeron sus iglesias y basílicas en el lugar de la adoración pagana tradicional para desalentar y destruir las religiones paganas. Por lo tanto, es común encontrar templos paganos convertidos en iglesias o iglesias construidas en los patios de los templos paganos. Los musulmanes también querían desalentar y eliminar la religión pagana, pero tendían a construir sus mezquitas a cierta distancia de los templos.

Esta fotografía, tomada a fines del siglo XIX o principios del XX, muestra las ruinas de la Gran Mezquita de Baalbek. Construido durante el período Omayyad, ya sea a fines del siglo VII o principios del siglo VIII, se encuentra en el sitio de un antiguo foro romano y utiliza granito tomado del sitio del templo Baalbek. También reutiliza columnas corintias de estructuras romanas más antiguas encontradas alrededor del foro. Los gobernantes bizantinos convirtieron la mezquita en una iglesia, y la sucesión de guerras, terremotos e invasiones han reducido el edificio a poco más de lo que se puede ver aquí.

Hoy, Hezbolá mantiene una presencia muy fuerte en Baalbek: la Guardia Revolucionaria de Irán entrenó a los combatientes de Hezbolá en los terrenos del templo durante la década de 1980. Por lo tanto, la ciudad fue blanco de drones y ataques aéreos de Israel durante su invasión del Líbano en agosto de 2006, lo que provocó daños o destrucción de cientos de propiedades en la ciudad, incluido el hospital. Desafortunadamente, todas estas bombas crearon grietas en el Templo de Baco, socavando su integridad estructural que ha resistido siglos de terremotos y guerras. Varios bloques de piedra grandes dentro del sitio del templo también se estrellaron contra el suelo.

Es posible que estos ataques hayan fortalecido la posición de Hezbollah porque pudieron hacerse cargo de la seguridad en Baalbek y proporcionar ayuda caritativa a quienes perdieron cosas durante los ataques, lo que aumentó su credibilidad ante los ojos de las personas.

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