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¿Es Pascua una fiesta cristiana o pagana?

La Pascua es la fiesta cristiana más antigua, pero ¿cuánto de las celebraciones más públicas y comunes de la Pascua de hoy en día siguen siendo de naturaleza cristiana? Muchas personas van a la iglesia, mucho más que el resto del año, pero ¿qué más? El dulce de Pascua no es cristiano, el conejito de Pascua no es cristiano, y los huevos de Pascua no son cristianos. La mayoría de lo que la gente comúnmente asocia con Pascua es de origen pagano; El resto es comercial. Así como la cultura estadounidense secularizó la Navidad, la Pascua se ha vuelto secular.

Equinoccio de primavera

Las raíces paganas de la Pascua residen en celebrar el equinoccio de primavera, durante milenios, una fiesta importante en muchas religiones. Celebrar el comienzo de la primavera puede ser una de las fiestas más antiguas de la cultura humana. Ocurriendo cada año el 20, 21 o 22 de marzo, el equinoccio de primavera es el final del invierno y el comienzo de la primavera. Biológica y culturalmente, representa para los climas del norte el final de una temporada `` muerta '' y el renacimiento de la vida, así como la importancia de la fertilidad y la reproducción.

Pascua y zoroastrismo

La primera referencia que tenemos a unas vacaciones similares nos llega desde Babilonia, 2400 a. C. Aparentemente, la ciudad de Ur tuvo una celebración dedicada a la luna y el equinoccio de primavera que se celebró en algún momento durante nuestros meses de marzo o abril. En el equinoccio de primavera, los zoroastrianos continúan celebrando No Ruz, el nuevo día o Año Nuevo. Esta fecha es conmemorada por los últimos zoroastrianos restantes y probablemente constituye la celebración más antigua de la historia del mundo.

Pascua y judaísmo

Se cree que los judíos derivaron sus celebraciones del equinoccio de primavera, la Fiesta de las Semanas y la Pascua, en parte de esta fiesta babilónica durante el período en que el imperio babilónico cautivó a tantos judíos. Es probable que los babilonios fueran las primeras civilizaciones, o al menos una de las primeras, en utilizar los equinoccios como puntos de inflexión importantes en el año. Hoy la Pascua es una característica central del judaísmo y la fe judía en Dios.

Fertilidad y renacimiento en la primavera

Se cree que la mayoría de las culturas alrededor del Mediterráneo han tenido sus propios festivales de primavera: mientras que en el norte el equinoccio de primavera es una época para plantar, en todo el Mediterráneo el equinoccio de primavera es una época en que los cultivos de verano comienzan a brotar. Esta es una señal importante de por qué siempre ha sido una celebración de una nueva vida y un triunfo de la vida sobre la muerte.

Dioses muriendo y renaciendo

Un foco de los festivales religiosos de primavera era un dios cuya propia muerte y renacimiento simbolizaban la muerte y el renacimiento de la vida durante esta época del año. Muchas religiones paganas tenían dioses que fueron representados como moribundos y renacidos. En algunas leyendas, este dios incluso desciende al inframundo para desafiar a las fuerzas allí. Atis, consorte de la diosa frigia de la fertilidad Cibeles, era más popular que la mayoría. En otras culturas, adquirió diferentes nombres, incluidos Osiris, Orfeo, Dionisio y Tamuz.

Cibeles en la antigua Roma

La adoración a Cibeles comenzó en Roma alrededor del año 200 a. C., y un culto dedicado a ella incluso se ubicó en Roma en lo que hoy es la Colina del Vaticano. Parece que cuando los paganos y los primeros cristianos vivían cerca, generalmente celebraban sus festivales de primavera al mismo tiempo: paganos en honor a Atis y cristianos en honor a Jesús. Por supuesto, ambos se inclinaron a argumentar que solo el de ellos era el Dios verdadero, un debate que aún no se ha resuelto hasta el día de hoy.

Ostara, Eostre y Pascua

Actualmente, los wiccanos y neopaganos modernos celebran Ostara, un Sabbat menor en el equinoccio vernal. Otros nombres para esta celebración incluyen Eostre y Oestara y se derivan de la Diosa lunar anglosajona, Eostre. Algunos creen que este nombre es, en última instancia, una variación de los nombres de otras diosas prominentes, como Ishtar, Astarte e Isis, generalmente una consorte de los dioses Osiris o Dioniso, que se representan como moribundos y renacidos.

Elementos paganos de las modernas celebraciones de Pascua

Como puede ver, el nombre `` Pascua '' probablemente deriva de Eostre, el nombre de la diosa lunar anglosajona, como era el nombre de la hormona femenina estrógeno. El día de la fiesta de Eostre se celebró en la primera luna llena después del equinoccio de primavera, un cálculo similar al que se usa para la Pascua entre los cristianos occidentales. En esta fecha, sus seguidores creen que la diosa Eostre se apareó con el dios solar, y concibió un hijo que nacería 9 meses después en Yule, el solsticio de invierno que cae el 21 de diciembre.

Dos de los símbolos más importantes de Eostre fueron la liebre (tanto por su fertilidad como porque la gente antigua vio una liebre en la luna llena) y el huevo, que simbolizaba la creciente posibilidad de una nueva vida. Cada uno de estos símbolos sigue desempeñando un papel importante en las celebraciones modernas de la Pascua. Curiosamente, también son símbolos que el cristianismo no ha incorporado completamente a su propia mitología. Otros símbolos de otras fiestas han recibido nuevos significados cristianos, pero los intentos de hacer lo mismo aquí han fallado.

Los cristianos estadounidenses continúan celebrando la Pascua en general como una fiesta religiosa, pero las referencias públicas a la Pascua casi nunca incluyen elementos religiosos. Cristianos y no cristianos celebran la Pascua de formas decididamente no cristianas: con chocolate y otras formas de dulces de Pascua, huevos de Pascua, caza de huevos de Pascua, el conejito de Pascua, etc. La mayoría de las referencias culturales a la Pascua incluyen estos elementos, la mayoría de los cuales son de origen pagano y todos se han comercializado.

Debido a que estos aspectos de la Pascua son compartidos tanto por cristianos como por no cristianos, constituyen el reconocimiento cultural común de la Pascua: las celebraciones específicamente religiosas de los cristianos les pertenecen solo y no son parte de la cultura en general. El desplazamiento de los elementos religiosos de la cultura general hacia las iglesias cristianas ha estado ocurriendo durante muchas décadas y no está del todo completo.

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