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Descubra por qué la fecha de Pascua cambia cada año

¿Alguna vez te has preguntado por qué el Domingo de Pascua puede caer entre el 22 de marzo y el 25 de abril? ¿Y por qué las iglesias ortodoxas orientales suelen celebrar la Pascua en un día diferente al de las iglesias occidentales? Estas son buenas preguntas con respuestas que requieren un poco de explicación.

¿Por qué cambia Pascua cada año?

Desde los días de la historia de la iglesia primitiva, determinar la fecha precisa de la Pascua ha sido un tema de discusión continua. Por un lado, los seguidores de Cristo descuidaron registrar la fecha exacta de la resurrección de Jesús. A partir de ese momento, el asunto se volvió cada vez más complejo.

Una simple explicación

En el corazón del asunto se encuentra una explicación simple. La Pascua es una fiesta movible. Los primeros creyentes en la iglesia de Asia Menor deseaban mantener la observancia de la Pascua relacionada con la Pascua judía. La muerte, sepultura y resurrección de Jesucristo sucedió después de la Pascua, por lo que los seguidores querían que la Pascua siempre se celebrara después de la Pascua. Y, dado que el calendario festivo judío se basa en los ciclos solares y lunares, cada día festivo es móvil, con fechas que cambian de año en año.

El impacto lunar en la Pascua

Antes del 325 dC, la Pascua se celebraba el domingo inmediatamente después de la primera luna llena después del equinoccio vernal (primavera). En el Concilio de Nicea en 325 DC, la Iglesia Occidental decidió establecer un sistema más estandarizado para determinar la fecha de Pascua.

Hoy en el cristianismo occidental, la Pascua siempre se celebra el domingo inmediatamente posterior a la fecha pascual de la luna llena del año. La fecha de la luna llena pascual se determina a partir de tablas históricas. La fecha de Pascua ya no corresponde directamente a los eventos lunares. Como los astrónomos pudieron aproximar las fechas de todas las lunas llenas en años futuros, la Iglesia occidental usó estos cálculos para establecer una tabla de fechas eclesiásticas de luna llena. Estas fechas determinan los días santos en el calendario eclesiástico.

Aunque se modificó ligeramente de su forma original, en 1583 dC la tabla para determinar las fechas eclesiásticas de luna llena se estableció de forma permanente y se ha utilizado desde entonces para determinar la fecha de Pascua. Por lo tanto, según las tablas eclesiásticas, la luna llena pascual es la primera fecha de la luna llena eclesiástica después del 20 de marzo (que resultó ser la fecha del equinoccio vernal en el año 325 dC). Por lo tanto, en el cristianismo occidental, la Pascua siempre se celebra el domingo inmediatamente después de la luna llena pascual.

La luna llena pascual puede variar hasta dos días desde la fecha de la luna llena real, con fechas que van del 21 de marzo al 18 de abril. Como resultado, las fechas de Pascua pueden variar del 22 de marzo al 25 de abril en el cristianismo occidental.

Fechas de Pascua orientales y occidentales

Históricamente, las iglesias occidentales usaban el calendario gregoriano para calcular la fecha de Pascua y las iglesias ortodoxas orientales usaban el calendario juliano. Esto fue en parte por qué las fechas rara vez eran las mismas.

La Pascua y sus días festivos relacionados no caen en una fecha fija en los calendarios gregoriano o juliano, lo que los convierte en días festivos móviles. Las fechas, en cambio, se basan en un calendario lunar muy similar al calendario hebreo.

Mientras que algunas iglesias ortodoxas orientales no solo mantienen la fecha de Pascua basada en el calendario juliano que estaba en uso durante el Primer Concilio Ecuménico de Nicea en 325 dC, también usan la luna llena astronómica real y el equinoccio vernal real como se observa a lo largo del meridiano de Jerusalén. Esto complica el asunto, debido a la inexactitud del calendario juliano, y los 13 días que se han acumulado desde el año 325 d.C. y significa que, para mantenerse en línea con el equinoccio vernal originalmente establecido (325 dC), la Pascua ortodoxa no puede se celebrará antes del 3 de abril (actual calendario gregoriano), que fue el 21 de marzo en el año 325 d. C.

Además, de acuerdo con la regla establecida por el Primer Concilio Ecuménico de Nicea, la Iglesia Ortodoxa Oriental se adhirió a la tradición de que la Pascua siempre debe caer después de la Pascua judía, ya que la resurrección de Cristo ocurrió después de la celebración de la Pascua.

Eventualmente, la Iglesia Ortodoxa ideó una alternativa para calcular la Pascua basada en el calendario gregoriano y la Pascua, desarrollando un ciclo de 19 años, en oposición al ciclo de 84 años de la Iglesia Occidental.

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