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Once templos budistas legendarios

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1. Taktsang: el nido del tigre

El nido del tigre o el monasterio de Taktsang en Paro, Bután. Imágenes de Albino Chua / Getty

El monasterio de Taktsang Palphug, también llamado Paro Taktsang o The Tiger's Nest, se aferra a un acantilado a más de 10 mil pies sobre el nivel del mar en el Himalaya de Bután. Desde este monasterio hay una caída de aproximadamente 3.000 pies hasta el valle de Paro, debajo. El complejo original del templo fue construido en 1692, pero las leyendas que rodean a Taktsang son mucho más antiguas.

Taktsang marca la entrada de una cueva donde se dice que Padmasambhava ha meditado durante tres años, tres meses, tres semanas, tres días y tres horas. A Padmasambhava se le atribuye haber llevado las enseñanzas budistas al Tíbet y Bután en el siglo VIII.

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2. Sri Dalada Maligawa: el templo del diente

Elefantes en exhibición en la entrada del Templo del Diente, Kandy, Sri Lanka. Fotografía de Andrea Thompson / Getty Images

El Templo del Diente en Kandy fue construido en 1595 para contener el objeto más sagrado de Sri Lanka: un diente de Buda. Se dice que el diente llegó a Sri Lanka en el siglo IV, y en su compleja historia fue trasladado varias veces e incluso robado (pero devuelto).

El diente no ha salido del templo o ha sido exhibido al público por mucho tiempo. Sin embargo, cada verano se celebra en un festival elaborado, y se coloca una réplica del diente en un ataúd dorado y se lleva a través de las calles de Kandy en la parte posterior de un elefante grande y elaboradamente decorado, adornado con luces.

Leer más: El diente de Buda

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3. Angkor Wat: un tesoro escondido

El famoso templo de Ta Prohm en Angkor Wat, Camboya, donde las raíces de los árboles de la selva se entrelazan con estas estructuras antiguas. Stewart Atkins (visualSA) / Getty Images

Cuando comenzó la construcción en el siglo XII, Angkor Wat, Camboya, tenía la intención de ser un templo hindú, pero fue dedicado al budismo en el siglo XIII. En ese momento estaba en el corazón del imperio jemer. Pero en el siglo XV, la escasez de agua obligó a los jemeres a reubicarse, y el hermoso templo fue abandonado, excepto por unos pocos monjes budistas. Con el tiempo, la selva recuperó gran parte del templo.

Hoy es reconocido por su exquisita belleza y por ser el monumento religioso más grande del mundo. Sin embargo, hasta el siglo XIX, solo era conocido por los camboyanos. Los franceses estaban tan asombrados por la belleza y la sofisticación del templo en ruinas que se negaron a creer que había sido construido por los jemeres. Ahora es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, y el trabajo para restaurar el templo está en curso.

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4. Borobudur: un templo masivo perdido y encontrado

Amanecer en Borobudur, Indonesia. Imágenes de Alexander Ipfelkofer / Getty

Este enorme templo fue construido en la isla indonesia de Java en el siglo IX, y hasta el día de hoy es considerado el templo budista más grande del mundo (Angkor Wat es hindú y budista). Borobudur cubre 203 acres y consta de seis plataformas cuadradas y tres circulares, coronadas por una cúpula. Está decorado con 2.672 paneles en relieve y cientos de estatuas de Buda. El significado del nombre "Borobudur" se ha perdido en el tiempo.

Todo el templo casi se perdió en el tiempo también. Fue abandonado en el siglo XIV y el magnífico templo fue reclamado por la selva y olvidado. Todo lo que parecía permanecer era una leyenda local de una montaña de mil estatuas. En 1814, el gobernador británico de Java escuchó la historia de la montaña y, intrigado, organizó una expedición para encontrarla.

Hoy Borobudur es un sitio del Patrimonio Mundial de las Naciones Unidas y un lugar de peregrinación para los budistas.

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5. Pagoda Shwedagon: un inspirador de leyenda

La Gran Stupa Dorada se eleva sobre el complejo de la Pagoda Shwedagon. Peter Adams / Getty Images

La gran pagoda Shwedagon de Yangon, Myanmar (Birmania) es una especie de relicario o estupa, así como un templo. Se cree que contiene reliquias no solo del Buda histórico sino también de los tres Budas que lo precedieron. La pagoda tiene una caída de 99 pies y está chapada en oro.

Según la leyenda birmana, la pagoda original fue construida hace 26 siglos por un rey que creía que había nacido un nuevo Buda. Durante su reinado, dos hermanos mercantes se encontraron con el Buda en la India y le contaron sobre la pagoda construida en su honor. El Buda sacó ocho de sus propios cabellos para alojarlos en la pagoda. Cuando se abrió el ataúd que contenía los pelos en Birmania, sucedieron muchas cosas milagrosas.

Los historiadores creen que la pagoda original en realidad fue construida en algún momento entre los siglos VI y X. Ha sido reconstruido varias veces; La estructura actual se construyó después de un terremoto que derribó el anterior en 1768.

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6. Jokhang, el templo más sagrado del Tíbet

Los monjes debaten en el Templo Jokhang en Lhasa. Imágenes de Feng Li / Getty

Según la leyenda, el Templo Jokhang en Lhasa fue construido en el siglo VII por un rey del Tíbet para complacer a dos de sus esposas, una princesa de China y una princesa de Nepal, que eran budistas. Hoy los historiadores nos dicen que la princesa de Nepal probablemente nunca existió. Aun así, Jokhang sigue siendo un monumento a la introducción del budismo en el Tíbet.

La princesa china, Wenchen, trajo con ella una estatua que se dice que fue bendecida por el Buda. La estatua, llamada Jowo Shakyamuni o Jowo Rimpoché, es considerada el objeto más sagrado en el Tíbet y permanece en Jokhang hasta nuestros días.

Leer más: Cómo llegó el budismo al Tíbet

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7. Sensoji y la misteriosa estatua dorada

Histórico Asakusa Senso-ji, Tokio, al anochecer. Imágenes de Future Light / Getty

Hace mucho tiempo, alrededor de 628 d. C., dos hermanos que pescaban en el río Sumida enredaron una pequeña estatua dorada de Kanzeon, o Kannon, el bodhisattva de la misericordia. Algunas versiones de esta historia dicen que los hermanos volvieron a colocar la estatua en el río, solo para volver a ponerla.

Sensoji fue construido en honor al bodhisattva, y se dice que la pequeña estatua dorada está consagrada allí, aunque se reconoce que la estatua que el público puede ver es una réplica. El templo original se completó en 645, lo que lo convierte en el templo más antiguo de Tokio.

En 1945, durante la Segunda Guerra Mundial, las bombas lanzadas desde los B-29 estadounidenses destruyeron gran parte de Tokio, incluido Sensoji. La estructura actual fue construida después de la guerra con donaciones del pueblo japonés. En los terrenos del templo hay un árbol que crece a partir de los restos de un árbol golpeado por una bomba. El árbol es apreciado como un símbolo del espíritu eterno de Sensoji.

Leer más: Templos budistas históricos de Japón

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8. Nalanda: un centro de aprendizaje perdido

Las ruinas de Nalanda. De Agostini / G. Nimatallah

Ocho siglos después de su trágica destrucción, Nalanda sigue siendo el centro de aprendizaje más famoso de la historia budista. Ubicada en el actual estado de Bihar, India, en el apogeo de Nalanda, la calidad de sus maestros atrajo a estudiantes de todo el mundo budista.

No está claro cuándo se construyó el primer monasterio en Nalanda, pero parece haber estado allí en el siglo III d. C. En el siglo V se había convertido en un imán para los eruditos budistas y se había convertido en algo así como una universidad moderna. Los estudiantes allí no solo estudiaron budismo sino también medicina, astrología, matemáticas, lógica e idiomas. Nalanda siguió siendo un centro de aprendizaje dominante hasta 1193, cuando fue destruido por un ejército nómada de turcos musulmanes de Asia central. Se dice que la vasta biblioteca de Nalanda, llena de manuscritos irremplazables, ardió durante seis meses. Su destrucción también marcó el fin del budismo en la India hasta los tiempos modernos.

Hoy las ruinas excavadas pueden ser visitadas por turistas. Pero el recuerdo de Nalanda todavía llama la atención. Actualmente, algunos estudiosos están recaudando dinero para reconstruir una nueva Nalanda cerca de las ruinas de la antigua.

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9. Shaolin, hogar del zen y el kung fu

Un monje practica kung fu en el Templo Shaolin. Fotos de China / Getty Images

Sí, el Templo Shaolin de China es un verdadero templo budista, no una ficción creada por películas de artes marciales. Los monjes allí han practicado artes marciales durante muchos siglos, y desarrollaron un estilo único llamado Shaolin kung fu. El budismo zen nació allí, establecido por Bodhidharma, quien había venido a China desde la India a principios del siglo VI. No se vuelve más legendario que Shaolin.

La historia dice que Shaolin se estableció por primera vez en 496, unos años antes de la llegada de Bodhidharma. Los edificios del complejo del monasterio han sido reconstruidos muchas veces, más recientemente después de haber sido destruidos durante la Revolución Cultural.

Leer más: Guerreros Monjes de Shaolin; Zen y artes marciales

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10. Mahabodhi: donde el Buda realizó la iluminación

El Templo Mahabodhi marca el lugar donde el Buda se dio cuenta de la iluminación. 117 Imágenes / Getty Images

El Templo Mahabodhi marca el lugar donde el Buda se sentó debajo del árbol Bodhi y se dio cuenta de la iluminación, hace más de 25 siglos. "Mahabodhi" significa "gran despertar". Al lado del templo hay un árbol que se dice que ha crecido de un árbol joven del árbol Bodhi original. El árbol y el templo están ubicados en Bodhgaya, en el estado de Bihar, India.

El Templo Mahabodhi original fue construido por el emperador Ashoka, alrededor del año 260 a. C. A pesar de su importancia en la vida del Buda, el sitio fue abandonado en gran medida después del siglo XIV, pero a pesar de la negligencia, sigue siendo una de las estructuras de ladrillo más antiguas de la India. Fue restaurado en el siglo XIX y hoy está protegido como Patrimonio de la Humanidad por la ONU.

La leyenda budista dice que Mahabodhi se sienta en la marina del mundo; cuando el mundo sea destruido al final de la era, será el último lugar en desaparecer, y cuando un mundo nuevo tome el lugar de este, este mismo lugar será el primer lugar en reaparecer.

Leer más: Templo Mahabodhi

Leer más: La historia de la iluminación del Buda

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11. Jetavana o Jeta Grove: ¿el primer monasterio budista?

Se dice que el árbol Anandabodhi en Jetavana se cultivó de un retoño del árbol Bodhi original. Bpilgrim, Wikipedia, Licencia Creative Commons

Las ruinas de Jetavana son lo que queda de lo que pudo haber sido el primer monasterio budista. Aquí, el Buda histórico dio muchos de los sermones registrados en el Sutta-pitaka.

Jetavana, o Jeta Grove, es donde el discípulo Ananatindika compró tierras hace más de 25 siglos y construyó un lugar para que el Buda y sus seguidores vivieran durante la temporada de lluvias. El resto del año, el Buda y sus discípulos viajaron de aldea en aldea, enseñando (ver "Los primeros monjes budistas").

El sitio hoy es un parque histórico, ubicado en el estado indio de Uttar Pradesh, que limita con Nepal. El árbol en la fotografía es el árbol Anandabodhi, que se cree que creció de un árbol joven que protegió al Buda cuando se dio cuenta de la iluminación.

Leer más: Anathapindika, el Gran Benefactor

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