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Una breve historia de la crucifixión en el mundo antiguo

La crucifixión no solo fue una de las formas de muerte más dolorosas y vergonzosas, sino también uno de los métodos de ejecución más temidos en el mundo antiguo. El relato más conocido y mejor documentado de la crucifixión en la historia fue el de Jesucristo, la figura central del cristianismo, quien murió en una cruz romana como se registra en Mateo 27: 32-56, Marcos 15: 21-38, Lucas 23 : 26-49 y Juan 19: 16-37. Numerosas fuentes, tanto cristianas como no cristianas, corroboran el evento.

El término crucifixión lleva el significado de "colocar postes", "atar a una cruz" y "colgar". En general, esta forma de pena capital implicaba tortura y ejecución al fijar a una persona en un poste o árbol de madera. Usando cuerdas o clavos, las manos y los pies de la víctima fueron atados y a menudo clavados en una estaca vertical o en una estaca con una viga transversal. A menudo, la víctima fue sometida a diversas formas de tortura pública antes de la crucifixión real.

Una vez colgada de la cruz, la víctima sufrió una muerte larga e insoportablemente dolorosa, que a veces duró hasta tres días.

¿Quién inventó la crucifixión?

Si bien varias civilizaciones y culturas antiguas registran relatos de crucifixiones, los historiadores atribuyen a los persas que inventaron la práctica. El registro más antiguo proviene de Heródoto, quien notó que Darío crucificó a 3.000 habitantes de Babilonia.

Originaria de Persia, la crucifixión se extendió a los asirios, escitas, taurinos, tracios, la gente de la India, los alemanes, celtas, británicos, numidianos y cartagineses. También se cree que los griegos y macedonios aprendieron la práctica de la crucifixión de los persas.

Quizás debido a lo horrible de esta horrible práctica, son pocos los relatos detallados de las crucifixiones de los historiadores. El historiador judío Josefo, que presenció crucifixiones en vivo durante el asedio de Tito en Jerusalén, lo llamó "la más miserable de las muertes". Cicerón (AD 106 43) lo describió como una "pena más cruel y repugnante".

Otro historiador captó esta actitud de la gente en el mundo antiguo hacia la crucifixión: "Fue un asunto completamente ofensivo, " obsceno "en el sentido original de la palabra.

Quizás la descripción más única y detallada de la muerte por crucifixión fue dada por Séneca (4 a. C.-65 d. C.), un filósofo, poeta y dramaturgo romano:

"¿Se puede encontrar a alguien que prefiera desperdiciarse en el dolor muriendo extremidad por extremidad, o dejando que su vida caiga gota a gota, en lugar de expirar de una vez por todas? ya deformado, hinchado con cicatrices feas en los hombros y el pecho, y atrayendo el aliento de la vida en medio de una agonía prolongada? Tendría muchas excusas para morir incluso antes de subir a la cruz ".

Crucifixión de los griegos.

Los antiguos griegos aseguraban a sus víctimas en una tabla plana, a veces solo para avergonzarlos y castigarlos. Mientras estaban sujetos a tablas de madera por un período de tiempo, soportaron la tortura. Más tarde, las víctimas serían liberadas o ejecutadas de otra manera. Pero Platón hizo referencia a los griegos que empleaban la muerte por crucifixión como una forma de pena capital.

La historia afirma que la crucifixión se hizo común bajo el gobierno de Alejandro Magno, quien ejecutó a 2.000 tirios después de conquistar su ciudad.

Crucifixión de los romanos.

Bajo los romanos, quienes probablemente adoptaron la crucifixión de los cartagineses, la práctica aumentó tanto en extensión como en severidad. Durante el Imperio Romano, la crucifixión estaba reservada principalmente para traidores, desertores, extranjeros, enemigos despreciados, ejércitos cautivos, esclavos, los delincuentes más violentos y los culpables de alta traición.

La forma romana de crucifixión no fue empleada en el Antiguo Testamento por el pueblo judío, ya que vieron la crucifixión como una de las formas de muerte más horribles y malditas (Deuteronomio 21:23). La única excepción fue informada por el historiador Josefo cuando el sumo sacerdote judío Alejandro Janneo (BC 103-76) ordenó la crucifixión de 800 fariseos enemigos.

En los tiempos del Nuevo Testamento, los romanos usaban este tortuoso método de ejecución como un medio de ejercer autoridad y control sobre la población. A lo largo de la historia, existieron diferentes tipos y formas de cruces para diferentes formas de crucifixión.

En honor a la muerte de Cristo, Constantino el Grande, el primer emperador cristiano, abolió la práctica de la crucifixión en 337 d. C.

Fuentes

"Crucifixión." El Diccionario Bíblico Lexham.

Crucifixión: en el mundo antiguo y la locura del mensaje de la cruz. (pág. 22).

"Crucifixión." Diccionario Eerdmans de la Biblia (p. 298).

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