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¿Qué son los tabúes en las prácticas religiosas?

Un tabú es algo que una cultura considera prohibido. Toda cultura los tiene, y ciertamente no necesitan ser religiosos.

Algunos tabúes son tan ofensivos que también son ilegales. Por ejemplo, en Estados Unidos (y en muchos otros lugares) la pedofilia es tan tabú que el acto es ilegal, e incluso pensar en niños que desean tener sexo es profundamente ofensivo. Hablar de tales pensamientos es tabú en la mayoría de los círculos sociales.

Otros tabúes son más benignos. Por ejemplo, muchos estadounidenses consideran que hablar de religión y política entre conocidos casuales es un tabú social. En décadas anteriores, reconocer públicamente a alguien como homosexual también era un tabú, incluso si todos ya lo sabían.

Tabúes religiosos

Las religiones tienen su propio conjunto de tabúes. Ofender a los dioses o Dios es lo más obvio, pero también hay una variedad de tabúes que impactan las actividades diarias.

Tabúes sexuales

Algunas religiones (así como las culturas en general) consideran varias prácticas sexuales tabú. La homosexualidad, el incesto y la bestialidad son inherentemente tabú para quienes siguen la Biblia cristiana. Entre los católicos, el sexo de cualquier tipo es un tabú para el clero: sacerdotes, monjas y monjes, pero no para los creyentes en general. En tiempos bíblicos, a los sumos sacerdotes judíos no se les permitía casarse con ciertos tipos de mujeres.

Tabúes de comida

Los judíos y los musulmanes consideran que ciertos alimentos como el cerdo y los mariscos son inmundos. Por lo tanto, comerlos es espiritualmente contaminante y tabú. Estas reglas y otras definen qué es la alimentación judía kosher e islámica halal.

Los hindúes tienen tabúes contra el consumo de carne de res porque es un animal sagrado. Comerlo es profanarlo. Los hindúes de las castas superiores también enfrentan tipos cada vez más limitados de alimentos limpios. Los de alta casta se consideran más refinados espiritualmente y más cerca de escapar del ciclo de la reencarnación. Como tal, es más fácil para ellos contaminarse espiritualmente.

En estos ejemplos, los diferentes grupos tienen un tabú común (no comer ciertos alimentos), pero las razones son bastante diferentes.

Tabúes de la Asociación

Ciertas religiones consideran tabú asociarse con ciertos otros grupos de personas. Los hindúes tradicionalmente no se asocian ni reconocen la casta conocida como los intocables. De nuevo, se vuelve espiritualmente contaminante.

Tabúes de la menstruación

Si bien el nacimiento de un niño es un evento importante y celebrado en la mayoría de las culturas, el acto en sí mismo a veces se considera altamente contaminante espiritualmente, como lo es la menstruación. Las mujeres que menstrúan pueden ser secuestradas en otra habitación o incluso en otro edificio y pueden ser excluidas del ritual religioso. Es posible que luego se requiera un ritual de purificación para eliminar formalmente todos los rastros de contaminación.

Los cristianos medievales a menudo realizaban un ritual llamado iglesia en el que una mujer que ha dado a luz recientemente es bendecida y bienvenida a la iglesia después de su encierro. La iglesia de hoy lo describe completamente como una bendición, pero muchos ven elementos de purificación, particularmente porque a veces se practicaba en la Edad Media. Además, se basa en pasajes de la Torá que exigen explícitamente la purificación de nuevas madres después de un período de impureza.

Rotura deliberada de tabú

Muy a menudo, las personas intentan evitar romper los tabúes de su cultura debido al estigma involucrado en desafiar las expectativas sociales o religiosas. Sin embargo, algunas personas rompen deliberadamente los tabúes. La ruptura de los tabúes es un elemento definitorio de la espiritualidad del camino de la mano izquierda. El término se originó en las prácticas tántricas en Asia, pero varios grupos occidentales, incluidos los satanistas, lo han aceptado.

Para los miembros occidentales del Camino de la Izquierda, romper los tabúes es liberador y refuerza la individualidad en lugar de estar limitado por la conformidad social. Esto generalmente no se trata tanto de buscar tabúes para romper (aunque algunos lo hacen) sino de sentirse cómodos rompiendo tabúes como se desee.

En el Tantra, las prácticas del Camino de la Mano Izquierda se adoptan porque se consideran una forma más rápida de alcanzar metas espirituales. Estos incluyen rituales sexuales, uso de intoxicantes y sacrificios de animales. Pero también se consideran más peligrosos espiritualmente y más fácilmente explotables.

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