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Introducción a la religión católica: creencias, prácticas e historia

La religión católica se estableció en la región mediterránea durante el siglo I d. C. por un pequeño grupo de hombres y mujeres judíos, una de varias sectas que se empeñaban en reformar la fe judía. La palabra "católico" (que significa "abrazar" o "universal") fue utilizada por primera vez para referirse a la iglesia cristiana primitiva por el obispo y mártir Ignacio de Antioquía en el siglo primero.

Conclusiones clave: religión católica

  • El catolicismo es una religión cristiana, una reforma de la fe judía que sigue las enseñanzas de su fundador Jesucristo.
  • Al igual que otras religiones cristianas, así como el judaísmo y el islam, también es una religión abrahámica, y los católicos consideran a Abraham como el antiguo patriarca.
  • El actual jefe de la iglesia es el Papa, que reside en la Ciudad del Vaticano.
  • Actualmente hay 2.200 millones de católicos en el mundo, el 40 por ciento de los cuales viven en América Latina.

Según las cifras de la sede de la iglesia, el Vaticano en Roma, actualmente hay 1.200 millones de católicos en el mundo de hoy: el 40 por ciento de ellos viven en América Latina.

Lo que los católicos creen

La religión católica es monoteísta, lo que significa que los católicos creen que solo hay un ser supremo, llamado Dios. El Dios católico tiene tres aspectos, conocidos como la Trinidad.

El Ser Supremo es el creador, llamado Dios o Dios Padre, que reside en el cielo y vigila y guía todo en la tierra. Es conocido como el señor del cielo y de la tierra, y se lo conoce como todopoderoso, eterno, inconmensurable, incomprensible e infinito en comprensión, voluntad y perfección.

La Santísima Trinidad está compuesta por el Padre (Dios), quien no tiene origen y posee el único poder de la creación; el Hijo (Jesucristo) de Dios, quien comparte la sabiduría del Padre; y el Espíritu Santo, que es la personificación de la bondad y la santidad, que surge tanto del Padre como del Hijo.

El legendario Fundador de la Iglesia Católica fue un hombre judío llamado Jesucristo que vivió en Jerusalén y predicó a un pequeño grupo de seguidores. Los católicos creen que él era el "mesías", el aspecto hijo de la Trinidad, que fue enviado a la Tierra y nació para redimir a los que pecan contra la verdadera religión. Se dice que Cristo tuvo un cuerpo humano y un alma humana, idénticos a otros humanos, excepto que no tenía pecado. Los eventos religiosos importantes que se dice que ocurrieron en la vida de Cristo son un nacimiento virginal, milagros que realizó durante su vida, martirio por crucifixión, resurrección de los muertos y ascensión al cielo.

Figuras históricas significativas

Ninguno de los individuos nombrados en la religión católica como figuras significativas o santificadas tienen poderes de creación, y como tal, no deben ser adorados, pero se les puede pedir que intercedan en las oraciones.

María es el nombre de la persona humana que fue la madre de Jesucristo, residente de Belén y Nazaret. Un arcángel le dijo que daría a luz a Cristo como virgen y que seguiría siendo virgen después del nacimiento. A su muerte, su cuerpo pasó por el proceso conocido como "la asunción", convirtiéndose en la Reina del Cielo.

Los apóstoles fueron los 12 discípulos originales de Cristo: liderados por Pedro, un pescador galileano que podría haber sido un seguidor de Juan el Bautista primero. Los otros son Andrew, James the Greater, John, Philip, Bartholomew, Matthew, Thomas, James the Lesser, Jude, Simon y Judas. Después de que Judas se suicidó, fue reemplazado por Matthias.

Los santos son personas que vivieron una vida excepcionalmente santa, incluidos muchos mártires de los siglos II y III d. C. y posteriores, se dice que residen eternamente con Dios en el cielo.

El Papa es el pastor supremo de la iglesia católica. El primer papa fue el apóstol Pedro, seguido de Clemente de Roma alrededor del año 96.

Registros escritos y autoridades

El principal documento religioso de la religión católica es la Biblia judeocristiana, que los católicos creen que es la palabra inspirada de Dios. El texto incluye el Antiguo Testamento de la religión hebrea más los libros canónicos del Nuevo Testamento tal como se establecieron en el siglo IV EC. Partes de la Biblia deben leerse como verdad literal; otras partes se consideran expresiones poéticas de fe y los líderes de la iglesia definen qué partes son cuáles.

La ley canónica para los católicos surgió del judaísmo en el siglo III EC, pero no se convirtió en universal para la iglesia hasta el siglo XX. Tres trabajos principales que establecen el canon incluyen Didache ("Enseñanza"), un documento sirio en griego escrito entre 90 100 CE; la Tradición Apostólica, un manuscrito griego escrito en Roma o Egipto a principios del siglo III, y el Didaskalia Apostolorum ("La enseñanza de los apóstoles"), del norte de Siria y escrito a principios del siglo III.

Mandamientos de la iglesia

Existen varios tipos de mandamientos que regulan el comportamiento ético y están incluidos en el dogma católico. Los dos mandamientos principales de la religión católica son que los creyentes deben amar a Dios y guardar sus mandamientos. Los Diez Mandamientos son las leyes judías registradas en los libros de Éxodo y Deuteronomio del Antiguo Testamento:

  1. Yo soy el Señor tu Dios, que te sacó de la tierra de Egipto, de la casa de la esclavitud. No tendrás dioses ajenos delante de mí.
  2. No te harás ninguna imagen grabada.
  3. No tomarás el nombre del Señor tu Dios en vano.
  4. Recuerda el día de reposo para santificarlo.
  5. Honra a tu padre y a tu madre.
  6. No matarás.
  7. No deberás cometer adulterio.
  8. No has de robar.
  9. No darás falso testimonio contra tu prójimo.
  10. No codiciarás los bienes de tu prójimo.

Además, hay seis mandamientos principales de la iglesia católica. Un católico que se adhiere a las leyes de la iglesia debe:

  1. Asistir a misa todos los domingos y días santos de obligación.
  2. Rápido y abstenerse en los días señalados.
  3. Confiesa tus pecados una vez al año.
  4. Recibe la Sagrada Comunión en Semana Santa.
  5. Contribuir al apoyo de la iglesia.
  6. Observe las leyes de la iglesia con respecto al matrimonio.

Sacramentos

Los siete sacramentos son formas en que los obispos o sacerdotes interceden o traen gracia de Dios a la gente común. Estos son los ritos del bautismo; confirmación; primera eucaristía; penitencia o reconciliación; la unción de los enfermos; órdenes sagradas para ministros ordenados (obispos, sacerdotes y diáconos); y el matrimonio

La oración es un aspecto importante de la vida católica y los católicos realizan cinco tipos de oración: bendición, petición, intercesión, acción de gracias y alabanza. Las oraciones pueden dirigirse a Dios o a los santos, ya sea individualmente o como una letanía.

Los principios fundamentales de la religión católica son que 1) Dios es universal y ama a todos; 2) Jesucristo vino a salvar a todo el pueblo; 3) no pertenecer formalmente a la iglesia católica es objetivamente pecaminoso, y 4) nadie que sea pecaminoso llega al cielo.

Historia de la creación

La historia de la creación católica dice que Dios creó el universo del vacío, primero comenzando con los ángeles. Uno de los ángeles (Satanás o Lucifer) se rebeló y tomó una legión de ángeles con él (llamados Demonios) y formó el inframundo (Infierno). El cielo es donde reside la bondad; El infierno es donde reside el mal, y la Tierra es donde el mal y el bien están en la batalla.

El mundo fue creado en siete días. En el primer día, Dios creó los cielos, la tierra y la luz; el firmamento en el segundo; la hierba, las hierbas y los árboles frutales en el tercero; el sol, la luna y las estrellas en el cuarto, las criaturas del aire y el mar en el quinto, y las criaturas de la tierra (incluido el primer humano) en el sexto día. En el séptimo día, Dios descansó.

El más allá

Los católicos creen que cuando una persona muere, el alma sigue viva. Cada alma enfrenta un "juicio particular", es decir, Dios determina si ella o él ha vivido una buena vida y dónde debe pasar la eternidad. Si una persona ha aprendido a amar perfectamente a Dios, su alma irá directamente al cielo para disfrutar de una felicidad infinita. Si una persona ama a Dios imperfectamente, su alma irá al Purgatorio, donde será purificada antes (eventualmente) de ir al cielo. Si una persona ha rechazado el amor de Dios o comete un pecado mortal y muere antes de arrepentirse, está condenada a los tormentos eternos del infierno.

Algunas doctrinas afirman que hay un cuarto estado llamado "limbo" donde reside un alma que no ha sido bautizada pero no ha cometido ningún pecado personal.

Fin de los tiempos

La iglesia católica cree que Cristo volverá a la tierra para salvarla nuevamente, anunciada por signos como el hambre, la peste, los desastres naturales, los falsos profetas, las guerras, la persecución renovada de la iglesia y el desvanecimiento de la fe. El mundo terminará con una revuelta de Satanás y sus demonios ("La Gran Apostasía"), un tiempo de grandes penas ("La Gran Tribulación") y la aparición de un Anticristo, que engañará a los hombres para que crean que él es Un hombre de paz y justicia.

Cuando Cristo regrese, los cuerpos de los muertos serán resucitados y reunidos con sus almas, y Cristo hará un juicio final sobre ellos. Satanás y sus demonios y humanos pecadores serán arrojados al infierno; las personas que pertenecen al cielo irán allí.

Fiestas y días santos

Desde los primeros días de la Iglesia, la Pascua ha sido considerada la fiesta cristiana central. La fecha de Pascua se calcula en función de las fases de la luna y el equinoccio de primavera. Aunque no hay ritos especiales que no sean ir a la iglesia en Pascua en el oeste, los miembros de la Iglesia Ortodoxa Oriental a menudo también recitan la Homilía de San Juan Crisóstomo. Antes del día de Pascua es un período de 40 días conocido como Cuaresma, que tiene varios días y ritos importantes.

Los siguientes en importancia son los festivales en Navidad, incluido el Adviento, los 40 días anteriores a la fecha celebrada para el nacimiento de Jesucristo, así como los eventos posteriores.

Viniendo 50 días después de Pascua y 10 días después de la Ascensión, Pentecostés marca el descenso del Espíritu Santo sobre los apóstoles. Por esa razón, a menudo se le llama "el cumpleaños de la Iglesia".

Historia de la fundación de la Iglesia Católica.

Se dice tradicionalmente que la iglesia católica fue fundada en Pentecostés, el día 50 después de que su fundador Jesucristo ascendió al cielo. En ese día, el apóstol Pedro de Cristo predicó a las "multitudes", personas reunidas en Roma, incluyendo partos, medos, elamitas y residentes de Mesopotamia, Judea y Capadocia, Ponto y Asia, Frigia y Panfilia, Egipto y partes de Libia pertenecientes a la Cirenos Peter bautizó a 3.000 cristianos nuevos y los envió de regreso a sus países de origen para correr la voz.

El período desde el Pentecostés hasta la muerte del último Apóstol se conoce como la Era Apostólica, y fue durante ese tiempo que la iglesia pasó a la clandestinidad debido a la persecución romana. El primer mártir cristiano fue Esteban en Jerusalén alrededor del año 35 EC, aproximadamente al mismo tiempo que Pablo de Tarso, quien se convertiría en un líder importante en la iglesia primitiva, se convirtió al cristianismo mientras se dirigía a Damasco. Los líderes de la iglesia primitiva se reunieron en el Consejo de Apóstoles y Ancianos en 49, para discutir cómo modificar las reglas para permitir la admisión de nuevos conversos, incluso si no eran judíos, como levantar las reglas de la dieta y la circuncisión. Paul comenzó su trabajo misionero en Chipre y Turquía, y él y Peter fueron ejecutados en Roma.

Los siglos II y III vieron la persecución continua de los cristianos por los romanos, quienes también persiguieron a otras sectas, incluidos los grupos religiosos judíos y maniqueos. El ideal heroico del martirio fue experimentado por hombres y mujeres, jóvenes y viejos, esclavos y soldados, esposas y papas. No todos los emperadores romanos fueron brutalmente uniformes, y durante los siglos posteriores al cristianismo se convirtió en la religión del estado, también practicaron la persecución de otros grupos no cristianos.

Establecimiento de instituciones

El primer papa fue Pedro, aunque los líderes de la iglesia no fueron llamados "papa" hasta el siglo sexto. Pedro fue oficialmente obispo de Roma. Hay algunas pruebas de que después de la muerte de Pedro, un grupo de obispos supervisó la iglesia en Roma, pero el segundo papa oficial fue Clemente en 96. La idea de un papa monárquico se desarrolló en la parte oriental de la iglesia y se extendió a Roma por el siglo II En 100 años, el control del obispo en Roma incluyó regiones fuera de la ciudad e Italia, a través de la intervención directa del papa Esteban I.

Stephen dividió la iglesia en recintos regionales llamados diócesis y estableció un episcopado de tres niveles: los obispos de las diócesis, los obispos de las ciudades más grandes y los obispos de las tres sedes principales: Roma, Alejandría. y Antioquía Finalmente, Constantinopla y Jerusalén también se convirtieron en grandes sedes.

Cismas y cambio

Los cambios más significativos en la iglesia se produjeron después de la conversión del emperador Constantino, quien convirtió al cristianismo en la religión del estado en 324 CE, sacando a los cristianos del subsuelo. El Imperio Romano fue finalmente destruido por invasores bárbaros, invasores que a su vez se convirtieron al cristianismo. La evangelización y la conversión del centro y norte de Europa extendieron el cristianismo a esas regiones.

A principios del siglo VII, la iglesia oriental se vio amenazada por el surgimiento del Islam, aunque las fuerzas musulmanas no tomaron Constantinopla hasta 1453. Los cristianos bajo el imperio islámico eran una minoría tolerada; finalmente, un cisma entre las iglesias orientales y occidentales condujo a la separación de las iglesias orientales (que se llamarán ortodoxas) y occidentales (católicas o católicas).

El gran cisma final que afectó a la iglesia católica fue en 1571, cuando Martín Lutero dirigió la Reforma, dividió la iglesia y condujo al surgimiento del protestantismo.

Diferencia entre religiones católicas y protestantes

Las diferencias entre las religiones católica y protestante fueron uno de los resultados de la reforma protestante de la iglesia del siglo VI dirigida por Martín Lutero. Los principales cambios que luchó Luther incluyen la reducción en el número de figuras santificadas y significativas a las que se debe rezar, la publicación de la Biblia en alemán (provisto en latín o griego, solo había sido accesible para las autoridades educadas) y el matrimonio de sacerdotes. Lutero fue excomulgado por sus creencias.

Fuentes

  • Bokenkotter, Thomas. "Una historia concisa de la Iglesia católica (revisada y ampliada)". Nueva York: Crown Publishing Group, 2007. Impresión.
  • "¿Cuántos católicos romanos hay en el mundo?" Noticias de la BBC. Londres, British Broadcasting Company, 14 de marzo de 2013.
  • Tanner, normando. "Nueva historia corta de la Iglesia Católica". Londres: Burns and Oates, 2011. Impresión.
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