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Ikkyu Sojun: Maestro Zen

Ikkyu Sojun (1394-1481) sigue siendo uno de los maestros zen más famosos y populares de la historia japonesa. Incluso ha sido retratado en anime y manga japonés.

Ikkyu rompió las reglas y moldes, y se llamó a sí mismo "Crazy Cloud". Durante gran parte de su vida evitó los monasterios en favor del deambular. En uno de sus poemas escribió:

Si algún día llegas a buscarme,
Prueba la pescadería, la vinoteca o el burdel.

¿Quién era Ikkyu?

Vida temprana

Ikkyu nació cerca de Kyoto de una señora de la corte que quedó en desgracia por el embarazo. Se especula que él era el hijo del Emperador, pero nadie lo sabe realmente. A la edad de cinco años, fue llevado a un templo Rinzai Zen en Kioto, donde se educó en la cultura china, el idioma, la poesía y el arte.

A los 13 años ingresó al templo más grande de Kennin-ji en Kioto para estudiar con un conocido poeta monje llamado Botetsu. Adquirió destreza como poeta pero no estaba contento con la caótica y la atmósfera superficial que encontró en el templo.

A los 16 años, dejó Kennin-ji y se instaló en un pequeño templo en el lago Biwa, cerca de Kioto, con solo otro monje llamado Keno, que se dedicaba a la práctica del zazen. Cuando Ikkyu tenía solo 21 años, Keno murió, dejando a Ikkyu desesperado. El joven monje consideró ahogarse en el lago Biwa, pero fue rechazado.

Encontró a otro maestro llamado Kaso que, como Keno, prefería la vida simple, ascética, la práctica rigurosa y la contemplación koan a la política de Kioto. Sin embargo, sus años con Kaso se vieron empañados por una rivalidad con el otro estudiante de último año de Kaso, Yoso, que parece no haber apreciado la actitud de Ikkyu.

Según la leyenda, Ikkyu a menudo tomaba un bote en el lago Biwa para meditar durante la noche, y en una noche el graznido de un cuervo desencadenó una gran experiencia de despertar. Kaso confirmó la realización de Ikkyu y lo convirtió en un titular de linaje, o una parte del linaje de su maestro. Se dice que Ikkyu arrojó los documentos del linaje al fuego, ya sea por humildad o porque sentía que no necesitaba la confirmación de nadie.

Sin embargo, Ikkyu se quedó con Kaso hasta que murió el maestro mayor. Entonces Yoso se convirtió en abad del templo e Ikkyu se fue. Tenía 33 años de edad.

Una vida errante

En este punto de la historia zen, Rinzai Zen disfrutó del favor del Shogun y del patrocinio de samuráis y aristócratas. Para algunos monjes Rinzai, el Rinzai institucional se había vuelto político y corrupto, y mantuvieron su distancia de los principales templos de Kioto.

La solución de Ikkyu fue deambular, que es lo que hizo durante casi 30 años. Pasó la mayor parte de su tiempo en las áreas generales alrededor de Kyoto y Osaka, haciendo amigos con personas de todos los ámbitos de la vida. Daba enseñanzas dondequiera que fuera a quien pareciera amable. Escribió poesía y, sí, visitó tiendas de vinos y burdeles.

Hay muchas anécdotas sobre Ikkyu. Este es un favorito personal:

Una vez, cuando Ikkyu estaba cruzando un lago en un ferry, un sacerdote Shingon se le acercó. "Puedo hacer algo que tú no puedes, monje Zen", dijo el sacerdote, y causó la aparición de Fudo, un feroz protector de dharma de la iconografía budista, en la proa del bote.

Ikkyu miró la imagen solemnemente, luego declaró: "Con este mismo cuerpo haré desaparecer esta aparición". Luego lo orinó y lo apagó.

En otra ocasión, mendigaba de casa en casa con la túnica de un viejo monje, y un hombre rico le dio medio centavo. Regresó algún tiempo después con la túnica formal de un maestro zen, y el hombre lo invitó a entrar y le pidió que se quedara a cenar. Pero cuando se sirvió la suntuosa cena, Ikkyu se quitó la túnica y la dejó en su asiento, diciendo que la comida le había sido ofrecida a la túnica, no a él.

Años despues

Aproximadamente a la edad de 60 años, finalmente se calmó. Había logrado atraer discípulos a pesar de sí mismo, y le construyeron una ermita junto a un antiguo templo que restauró.

Bueno, se estableció hasta cierto punto. En su vejez, disfrutaba de una relación abierta y apasionada con un cantante ciego llamado Mori, a quien le dedicó muchos poemas eróticos sobre las maravillas que ella había realizado para revivir su "tallo de jade".

Japón sufrió una brutal guerra civil desde 1467 hasta 1477, y durante este tiempo Ikkyu fue reconocido por su trabajo para ayudar a quienes sufrieron a causa de la guerra. Kioto fue especialmente devastado por la guerra, y un templo Rinzai llamado Daitokuji había sido destruido. Reunió la ayuda de viejos amigos para reconstruirlo.

En sus últimos años, el rebelde e iconoclasta de toda la vida recibió el último trabajo de establecimiento: fue nombrado abad de Daitokuji. Pero prefería vivir en su ermita, donde murió a los 87 años.

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