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Fiesta de los lotes (Purim)

La fiesta de los lotes, o Purim, conmemora la salvación del pueblo judío a través del heroísmo de la reina Ester en Persia. El nombre de Purim, o "lotes", probablemente se le dio a este festival en un sentido de ironía, porque Amán, el enemigo de los judíos, había conspirado contra ellos para destruirlos completamente al echar la suerte (Esther 9:24). Hoy los judíos no solo celebran esta gran liberación en Purim, sino también la supervivencia continua de la raza judía.

Tiempo de observancia

Hoy Purim se celebra el día 14 del mes hebreo de Adar (febrero o marzo). Originalmente, Purim se estableció como una observancia de dos días (Ester 9:27). Vea el Calendario de Fiestas de la Biblia para fechas específicas.

Significado de Purim

Durante su tercer año de reinado sobre el Imperio Persa, el rey Jerjes (Asuero) gobernaba desde su trono real en la ciudad de Susa (suroeste de Irán), y celebró un banquete para todos sus nobles y funcionarios. Cuando fue convocado para presentarse ante él, su bella esposa, la reina Vashti, se negó a venir. Como resultado, fue expulsada para siempre de la presencia del Rey, y se buscó una nueva Reina entre las jóvenes vírgenes más bellas del reino.

Mardoqueo, un judío de la tribu de Benjamín, había estado viviendo en el exilio en Susa en ese momento. Tenía un primo llamado Hadassah, a quien había adoptado y criado como su propia hija después de la muerte de sus padres. Hadassah, o Esther, que significa "estrella" en persa, era encantadora en forma y rasgos, y encontró el favor a los ojos del Rey y fue elegida entre cientos de mujeres para convertirse en Reina en el lugar de Vashti.

Mientras tanto, Mardoqueo descubrió un complot para asesinar al Rey y se lo contó a su prima, la Reina Esther. Ella, a su vez, informó la noticia al Rey y le dio el crédito a Mardoqueo.

Más tarde, en Amán, el rey le otorgó a un hombre malvado el más alto puesto de honor, pero Mardoqueo se negó a arrodillarse y rendirle honor. Esto enfureció mucho a Hamán, y sabiendo que Mardoqueo era judío, miembro de la raza que odiaba, Hamán comenzó a planear una forma de destruir a todos los judíos en toda Persia. Amán convenció al rey Jerjes de emitir un decreto para su aniquilación.

Hasta este momento, la reina Esther había mantenido su herencia judía en secreto del rey. Ahora Mardoqueo la alentó a ir a la presencia del rey y pedir clemencia en nombre de los judíos.

Creyendo que Dios la había preparado para este mismo momento de la historia, "para un momento como este", como un recipiente de liberación para su pueblo, Esther instó a todos los judíos de la ciudad a ayunar y orar por ella. Estaba a punto de arriesgar su propia vida para solicitar una audiencia con el Rey.

Cuando ella apareció ante el rey Jerjes, él estaba complacido de escuchar a Esther y conceder cualquier solicitud que ella pudiera tener. Cuando Esther reveló su identidad como judía y luego suplicó por su propia vida y la vida de su pueblo, el Rey se enfureció con Amán y lo colgó a él y a sus hijos en la horca (o empalado en un poste de madera).

El rey Jerjes invirtió su orden anterior de destruir al pueblo judío y les dio a los judíos el derecho de reunirse y protegerse. Mardoqueo recibió un lugar de honor en el palacio del Rey como segundo en rango y alentó a todos los judíos a participar en una celebración anual de festejos y alegría, en recuerdo de esta gran salvación y giro de los acontecimientos. Por decreto oficial de la Reina Esther, estos días se establecieron como una costumbre duradera llamada Purim, o la Fiesta de los Lotes.

Jesús y la fiesta de los lotes

Purim es una celebración de la fidelidad, liberación y protección de Dios. Aunque los judíos fueron condenados a muerte por el decreto original del rey Jerjes, a través de la valiente intervención de la reina Ester y la voluntad de enfrentar la muerte, la vida de la gente se salvó. Del mismo modo, a todos los que hemos pecado se nos ha emitido un decreto de muerte, pero a través de la intervención de Jesucristo, el Mesías, el antiguo decreto se ha cumplido y se ha establecido una nueva proclamación de vida eterna:

Romanos 6:23
Porque la paga del pecado es muerte, pero el don gratuito de Dios es vida eterna en Cristo Jesús Señor nuestro. (NLT)

Datos rápidos sobre Purim

  • Purim todavía se celebra alegremente hoy entre los judíos con la lectura del libro completo de Ester en la sinagoga. Usando matracas, la gente aplaude en voz alta ante la mención del nombre de Mardoqueo y los sonidos de silbidos, golpes de pies y abucheos se pueden escuchar cuando se pronuncia el nombre de Amán.
  • Hamantashen es una delicia judía tradicional que se come durante Purim. Tiene tres esquinas y representa el sombrero de Amán.
  • Es común ver obras de Purim que recrean la historia de Esther en Purim. Los desfiles callejeros y los carnavales también se han vuelto populares, y la gente se viste con disfraces que simbolizan la identidad oculta de Esther.
  • Los judíos están obligados en Purim a dar regalos a los pobres.
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