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El sacramento de la confesión

La confesión es uno de los sacramentos menos entendidos de la Iglesia Católica. Al reconciliarnos con Dios, es una gran fuente de gracia, y se alienta a los católicos a aprovecharla a menudo. Pero también es el tema de muchos malentendidos comunes, tanto entre los no católicos como entre los mismos católicos.

La confesión es un sacramento

El sacramento de la confesión es uno de los siete sacramentos reconocidos por la Iglesia católica. Los católicos creen que todos los sacramentos fueron instituidos por Jesucristo mismo. En el caso de la Confesión, esa institución ocurrió el domingo de Pascua, cuando Cristo se apareció por primera vez a los apóstoles después de su resurrección. Respirando sobre ellos, dijo: Recibe el Espíritu Santo. Para aquellos cuyos pecados perdonas, ellos son perdonados; para aquellos cuyos pecados retienen, son retenidos (Juan 20: 22-23).

Las marcas del sacramento

Los católicos también creen que los sacramentos son un signo externo de una gracia interna. En este caso, el signo externo es la absolución, o el perdón de los pecados, que el sacerdote otorga al penitente (la persona que confiesa sus pecados); La gracia interior es la reconciliación del penitente con Dios.

Otros nombres para el sacramento de la confesión

Es por eso que el Sacramento de la Confesión a veces se llama el Sacramento de la Reconciliación. Mientras que la Confesión enfatiza la acción del creyente en el sacramento, la Reconciliación enfatiza la acción de Dios, quien usa el sacramento para reconciliarnos con Él mismo al restaurar la gracia santificante en nuestras almas.

El Catecismo de la Iglesia Católica se refiere al Sacramento de la Confesión como el Sacramento de la Penitencia. La penitencia expresa la actitud apropiada con la que debemos acercarnos al sacramento con pena por nuestros pecados, un deseo de expiarlos y una firme resolución de no volver a cometerlos.

La confesión se llama con menos frecuencia el Sacramento de la Conversión y el Sacramento del Perdón.

El propósito de la confesión

El propósito de la confesión es reconciliar al hombre con Dios. Cuando pecamos, nos privamos de la gracia de Dios. Y al hacerlo, hacemos aún más fácil pecar un poco más. La única forma de salir de este ciclo descendente es reconocer nuestros pecados, arrepentirnos de ellos y pedirle perdón a Dios. Entonces, en el Sacramento de la Confesión, la gracia puede ser restaurada a nuestras almas, y una vez más podemos resistir el pecado.

¿Por qué es necesaria la confesión?

Los no católicos, e incluso muchos católicos, a menudo preguntan si pueden confesar sus pecados directamente a Dios y si Dios puede perdonarlos sin pasar por un sacerdote. En el nivel más básico, por supuesto, la respuesta es sí, y los católicos deben hacer frecuentes actos de contrición, que son oraciones en las que le decimos a Dios que lamentamos nuestros pecados y pedimos su perdón.

Pero la pregunta pierde el punto del Sacramento de la Confesión. El sacramento, por su propia naturaleza, confiere gracias que nos ayudan a vivir una vida cristiana, por lo que la Iglesia nos exige que lo recibamos al menos una vez al año. (Ver los Preceptos de la Iglesia para más detalles). Además, fue instituido por Cristo como la forma apropiada para el perdón de nuestros pecados. Por lo tanto, no solo debemos estar dispuestos a recibir el sacramento, sino que debemos aceptarlo como un regalo de un Dios amoroso.

¿Qué se necesita?

Se requieren tres cosas de un penitente para recibir el sacramento dignamente:

  1. Debe ser contrito o, en otras palabras, lamentar sus pecados.
  2. Debe confesar esos pecados completamente, en especie y en número.
  3. Debe estar dispuesto a hacer penitencia y enmendar sus pecados.

Si bien estos son los requisitos mínimos, estos son los pasos para hacer una mejor confesión.

¿Con qué frecuencia debes ir a la confesión?

Mientras que a los católicos solo se les exige que confiesen cuando son conscientes de que han cometido un pecado mortal, la Iglesia insta a los fieles a aprovechar el sacramento a menudo. Una buena regla general es ir una vez al mes. (La Iglesia recomienda encarecidamente que, en preparación para cumplir con nuestro deber de Pascua de recibir la comunión, vayamos a la confesión aunque solo estemos conscientes del pecado venial).

La Iglesia insta especialmente a los fieles a recibir el Sacramento de la Confesión con frecuencia durante la Cuaresma, para ayudarlos en su preparación espiritual para la Pascua.

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