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La historia de la fe menonita

La historia menonita es una historia de persecución y reasentamiento, grietas y repensos. Lo que comenzó como una pequeña banda de radicales a raíz de la Reforma Protestante ha crecido a más de un millón de miembros hoy, dispersos por todo el mundo.

Las raíces de esta fe estaban en el movimiento anabautista, un grupo de personas alrededor de Zurich, Suiza, llamado así porque bautizaron creyentes adultos (bautizados nuevamente). Desde el principio, fueron atacados por iglesias sancionadas por el estado.

Historia menonita en Europa

Uno de los grandes reformadores de la iglesia en Suiza, Ulrich Zwingli, no fue lo suficientemente lejos como para un pequeño grupo llamado los Hermanos Suizos. Querían acabar con la misa católica, bautizar solo a adultos, comenzar una iglesia gratuita de creyentes voluntarios y promover el pacifismo. Zwinglio debatió con estos Hermanos ante el ayuntamiento de Zúrich en 1525. Cuando los 15 Hermanos no pudieron obtener concesiones, formaron su propia iglesia.

Los Hermanos suizos, liderados por Conrad Grebel, Felix Manz y Wilhelm Reublin, fueron uno de los primeros grupos anabautistas. La persecución de los anabautistas los condujo de una provincia europea a otra. En los Países Bajos se encontraron con un sacerdote católico y un líder natural llamado Menno Simons.

Menno apreciaba la doctrina anabautista del bautismo de adultos, pero era reacio a unirse al movimiento. Cuando la persecución religiosa resultó en la muerte de su hermano y de otro hombre cuyo único "crimen" debía ser rebautizado, Menno dejó la iglesia católica y se unió a los anabautistas, alrededor de 1536.

Se convirtió en un líder en esta iglesia, que finalmente se llamó Menonitas, después de él. Hasta su muerte, 25 años después, Menno viajó por los Países Bajos, Suiza y Alemania como un hombre perseguido, predicando la no violencia, el bautismo de adultos y la fidelidad a la Biblia.

En 1693, una separación de la iglesia menonita resultó en la formación de la iglesia Amish. A menudo confundido con los menonitas, los amish sintieron que el movimiento debería estar separado del mundo y que el rechazo debería usarse más como una herramienta disciplinaria. Tomaron su nombre de su líder, Jakob Ammann, un anabautista suizo.

Tanto los menonitas como los amish sufrieron persecución constante en Europa. Para escapar, huyeron a América.

Historia menonita en América

Por invitación de William Penn, muchas familias menonitas abandonaron Europa y se reasentaron en su colonia estadounidense de Pensilvania. Allí, finalmente libres de persecución religiosa, prosperaron. Finalmente, emigraron a los estados del medio oeste, donde hoy se pueden encontrar grandes poblaciones menonitas.

En esta nueva tierra, algunos menonitas encontraron las viejas formas demasiado restrictivas. John H. Oberholtzer, un ministro menonita, rompió con la iglesia establecida y comenzó una nueva conferencia del distrito oriental en 1847 y una nueva conferencia general en 1860. Otros cismas siguieron, desde 1872 hasta 1901.

En particular, cuatro grupos se separaron porque querían mantener un vestido sencillo, vivir separados del mundo y observar reglas más estrictas. Estaban en Indiana y Ohio; Ontario, Canadá; Condado de Lancaster, Pennsylvania; y el condado de Rockingham, Virginia. Se hicieron conocidos como Menonitas del Viejo Orden. Hoy, estos cuatro grupos combinados suman unos 20, 000 miembros en 150 congregaciones.

Los menonitas que emigraron a Kansas desde Rusia formaron otro grupo llamado los Hermanos Menonitas. Su introducción de una resistente variedad de trigo de invierno, que se plantó en el otoño, revolucionó la agricultura en Kansas, convirtiendo a ese estado en un importante productor de granos.

Un extraño factor unificador para los menonitas estadounidenses fue su creencia en la no violencia y la aversión a servir en el ejército. Al unirse con los cuáqueros y los hermanos, obtuvieron leyes de objeción de conciencia aprobadas durante la Segunda Guerra Mundial que les permitieron servir en campos del Servicio Público Civil en lugar de los militares.

Los menonitas se reunieron nuevamente cuando la Conferencia General y los Menonitas del Viejo Orden votaron para unir sus seminarios. En 2002, las dos denominaciones se fusionaron formalmente para convertirse en la Iglesia Menonita de EE. UU. La fusión canadiense se llama Iglesia Menonita de Canadá.

(Fuentes: reformedreader.org, thirdway.com y gameo.org)

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