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Festival del diente sagrado de Sri Lanka

El Festival de los Dientes Sagrados de Sri Lanka es uno de los festivales budistas más antiguos y grandiosos de todos, con bailarines, malabaristas, músicos, exhumadores y elefantes lujosamente decorados. La fecha de la observancia de diez días está determinada por el calendario lunar y generalmente ocurre en julio o agosto.

El festival de hoy también contiene elementos del hinduismo y posiblemente sea más una fiesta nacional que religiosa. Este artículo se centrará principalmente en la característica más budista del festival: el diente de Buda.

La reliquia del diente y cómo llegó a Sri Lanka

Esta historia comienza después de la muerte del Buda y Parinirvana. Según la tradición budista, después de que el cuerpo del Buda fue incinerado, cuatro dientes y tres huesos fueron tamizados de las cenizas. Estas reliquias no fueron enviadas a las ocho estupas construidas para guardar los restos.

Exactamente lo que sucedió con estas siete reliquias es un tema de discusión. En la versión cingalés de la historia, se le dio un diente canino izquierdo del Buda al Rey de Kalinga, un antiguo reino en la costa este de la India. Este diente fue consagrado en un templo en la capital, Dantapura. En algún momento del siglo IV, Dantapura se vio amenazada por la guerra, y para mantenerla a salvo, el diente fue enviado a Ceilán, la nación isleña que ahora se llama Sri Lanka.

El Rey de Ceilán era un budista devoto, y recibió el diente con infinita gratitud. Colocó el diente en un templo en su capital. También declaró que una vez al año el diente se pasearía por la ciudad para que la gente pudiera honrarlo.

Un viajero chino fue testigo de esta procesión aproximadamente en el año 413 CE. Describió a un hombre montado en un elefante maravillosamente decorado por las calles, proclamando cuándo comenzaría la procesión. El día de la procesión, la calle principal fue barrida y cubierta de flores. Las celebraciones continuaron durante 90 días, ya que tanto los laicos como los monásticos participaron en ceremonias que veneraban el diente.

En los siglos que siguieron, cuando la capital de Ceilán se movió, también lo hizo el diente. Se mantuvo cerca de la residencia del rey y se colocó en los templos más bellos. Después de un intento de robo en el siglo VII, el diente siempre se mantuvo bajo vigilancia.

El diente es robado

Ahora la historia del diente toma varias vueltas alarmantes. A principios del siglo XIV, los invasores del sur de la India se apoderaron del diente y lo llevaron de regreso a la India. Sorprendentemente, el diente fue recuperado y devuelto a Ceilán.

Sin embargo, el diente no estaba a salvo. En el siglo XVI, los portugueses se apoderaron de Ceilán, que se enfureció destruyendo templos budistas, arte y artefactos. Los portugueses tomaron posesión del diente en 1560.

El Rey de Pegu, un antiguo reino que hoy forma parte de Birmania, escribió al virrey portugués de Ceilán, Don Constantine de Braganza, ofreciendo grandes cantidades de oro y una alianza a cambio del diente. Fue una oferta que Don Constantine casi no pudo rechazar.

Pero espere: el arzobispo de la región, Don Gaspar, advirtió a Don Constantine que el diente no debe ser rescatado a los "idólatras", sino que debe ser destruido. Los jefes de las misiones dominicanas y jesuitas locales intervinieron y dijeron lo mismo.

Entonces, sin duda, un gruñido Don Constantine le entregó el diente al Arzobispo, quien lo aplastó con un mortero. Los pedazos de los dientes fueron quemados, y los que quedaron fueron arrojados a un río.

El diente hoy

El diente de Buda hoy se encuentra en honor dentro del hermoso Templo del Diente Sagrado, o Sri Dalada Maligawa, en Kandy. Dentro del templo, el diente se guarda dentro de siete ataúdes de oro, con forma de estupas y cubiertos de piedras preciosas. Los monjes realizan rituales de veneración tres veces al día, y el miércoles se lava el diente con una preparación de agua perfumada y flores.

El Festival del Diente hoy es una celebración multifacética, y no todo está relacionado con el budismo. El festival moderno es una combinación de dos celebraciones, una en honor al diente y otra en honor a los antiguos dioses de Ceilán.

A medida que pasa la procesión, miles de personas se alinean en las calles, disfrutando del espectáculo, la música, la celebración de la cultura y la historia de Sri Lanka. Ah, y honrando un diente.

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