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¿Qué es el animismo?

El animismo es la idea de que todas las cosas, animadas e inanimadas, poseen un espíritu o una esencia. Acuñado por primera vez en 1871, el animismo es una característica clave en muchas religiones antiguas, especialmente de las culturas tribales indígenas. El animismo es un elemento fundamental en el desarrollo de la antigua espiritualidad humana, y puede identificarse en diferentes formas en las principales religiones del mundo moderno.

Conclusiones clave: animismo

  • El animismo es el concepto de que todos los elementos del mundo material, todas las personas, animales, objetos, características geográficas y fenómenos naturales, poseen un espíritu que los conecta entre sí.
  • El animismo es una característica de varias religiones antiguas y modernas, incluido el sintoísmo, la religión tradicional japonesa tradicional.
  • Hoy, el animismo se usa a menudo como un término antropológico cuando se discuten diferentes sistemas de creencias.

Definición de animismo

La definición moderna del animismo es la idea de que todas las cosas, incluidas las personas, los animales, las características geográficas, los fenómenos naturales y los objetos inanimados, poseen un espíritu que los conecta entre sí. El animismo es una construcción antropológica utilizada para identificar hilos comunes de espiritualidad entre diferentes sistemas de creencias.

El animismo se usa a menudo para ilustrar los contrastes entre las creencias antiguas y la religión organizada moderna. En la mayoría de los casos, el animismo no se considera una religión por derecho propio, sino más bien una característica de diversas prácticas y creencias.

Orígenes

El animismo es una característica clave de las prácticas espirituales antiguas y modernas, pero no se le dio su definición moderna hasta finales de 1800. Los historiadores creen que el animismo es fundamental para la espiritualidad humana, que se remonta al período paleolítico y los homínidos que existían en ese momento.

Históricamente, los filósofos y los líderes religiosos han intentado definir la experiencia espiritual humana. Alrededor del año 400 aC, Pitágoras discutió la conexión y la unión entre el alma individual y el alma divina, lo que indica una creencia en una "alma" global de los humanos y los objetos. Se cree que ha mejorado estas creencias mientras estudiaba con los antiguos egipcios, cuya reverencia por la vida en la naturaleza y la personificación de la muerte indican fuertes creencias de animismo.

Platón identificó un alma de tres partes, tanto en individuos como en ciudades de la República, publicada alrededor del año 380 a. C., mientras que Aristóteles definió a los seres vivos como las cosas que poseen un espíritu en On the Soul, publicado en 350 a. C. La idea de un animus mundi, o un alma del mundo, se deriva de estos filósofos antiguos, y fue objeto de pensamiento filosófico y, más tarde, científico durante siglos antes de ser claramente definido en el siglo XIX .

Aunque muchos pensadores pensaron identificar la conexión entre los mundos natural y sobrenatural, la definición moderna del animismo no se acuñó hasta 1871, cuando Sir Edward Burnett Tyler la usó en su libro, Cultura primitiva, para definir las prácticas religiosas más antiguas.

Características clave

Como resultado del trabajo de Tyler, el animismo se asocia comúnmente con las culturas primitivas, pero se pueden observar elementos del animismo en las principales religiones organizadas del mundo. Shinto, por ejemplo, es la religión tradicional de Japón practicada por más de 112 millones de personas. En su núcleo está la creencia en los espíritus, conocidos como kami, que habitan todas las cosas, una creencia que vincula al Shinto moderno con las antiguas prácticas animistas.

Fuente del espíritu

Dentro de las comunidades tribales indígenas australianas, existe una fuerte tradición totémica. El tótem, generalmente una planta o un animal, posee poderes sobrenaturales y se lo considera reverencia como un emblema o símbolo de la comunidad tribal. A menudo, existen tabúes relacionados con tocar, comer o dañar el tótem. La fuente del espíritu del tótem es la entidad viviente, la planta o el animal, en lugar de un objeto inanimado.

Por el contrario, los inuit de América del Norte creen que los espíritus pueden poseer cualquier entidad, animada, inanimada, viva o muerta. La creencia en la espiritualidad es mucho más amplia y holística, ya que el espíritu no depende de la planta o el animal, sino que la entidad depende del espíritu que lo habita. Hay menos tabúes con respecto al uso de la entidad debido a la creencia de que todos los espíritus, humanos y no humanos, están entrelazados.

Rechazo del dualismo cartesiano

Los seres humanos modernos tienden a situarse en un plano cartesiano, con mente y materia opuestas y no relacionadas. Por ejemplo, el concepto de la cadena alimentaria indica que la conexión entre las diferentes especies es únicamente para el consumo, la descomposición y la regeneración.

Los animistas rechazan este contraste sujeto-objeto del dualismo cartesiano, en lugar de colocar todas las cosas en relación entre sí. Por ejemplo, los jainistas siguen dietas estrictas vegetarianas o veganas que se alinean con sus creencias no violentas. Para Jains, el acto de comer es un acto de violencia contra la cosa que se consume, por lo que limitan la violencia a las especies con la menor cantidad de sentidos, según la doctrina jainista.

Fuentes

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