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Jonathan Edwards, pionero reformado de la iglesia

Jonathan Edwards se erige como una de las figuras dominantes en la religión estadounidense del siglo XVIII, un brillante predicador revivalista y pionero en la Iglesia Reformada, que finalmente se fusionaría con la Iglesia Unida de Cristo de hoy.

Jonathan Edwards

  • Conocido por: Uno de los más grandes teólogos de Estados Unidos, líder intelectual y predicador de avivamiento del Gran Despertar del siglo XVIII, y pionero en la Iglesia Reformada.
  • Padres: Rev. Timothy y Esther Edwards.
  • Nacido: 5 de octubre de 1703, East Windsor, Connecticut.
  • Murió: 22 de marzo de 1758, Princeton, Nueva Jersey.
  • Obras publicadas: La libertad de la voluntad ; Una narración fiel de la sorprendente obra de Dios ; Justificación por la fe ; Pecadores en manos de un dios enojado .
  • Cita notable: [Deseo] estar acostado delante de Dios, como en el polvo; que podría no ser nada, y que Dios podría ser todo, que podría llegar a ser como un niño pequeño.

Genio de la infancia

El quinto hijo del reverendo Timothy y Esther Edwards, Jonathan fue el único niño en su familia de 11 hijos. Nació en 1703 en East Windsor, Connecticut.

La brillantez intelectual de Edwards fue evidente desde una edad temprana. Comenzó en Yale antes de los 13 años y se graduó como mejor estudiante. Tres años después recibió su maestría.

A los 23 años, Jonathan Edwards sucedió a su abuelo, Solomon Stoddard, como pastor de la iglesia en Northampton, Massachusetts. En ese momento, era la iglesia más rica e influyente de la colonia, fuera de Boston.

Se casó con Sarah Pierpoint en 1727. Juntos tuvieron tres hijos y ocho hijas. Edwards fue una figura clave en el Gran Despertar, un período de fervor religioso a mediados del siglo XVIII. Este movimiento no solo atrajo a la gente a la fe cristiana, sino que también influyó en los redactores de la Constitución, quienes aseguraron la libertad de religión en los Estados Unidos.

Avivamiento

En 1734, la predicación de Jonathan Edwards sobre la justificación por la fe encendió un avivamiento espiritual en su iglesia que finalmente produjo alrededor de 30 nuevos conversos por semana. La intensidad de la respuesta no tuvo nada que ver con el estilo de predicación de Edward. Un contemporáneo observó: `` Apenas hizo un gesto o incluso se movió, y no hizo ningún intento por la elegancia de su estilo o la belleza de sus imágenes para satisfacer el gusto y fascinar la imaginación. '' En cambio, Edwards persuadió ``. con un peso abrumador de argumentos y con tanta intensidad de sentimiento.

Durante este período, Edwards invitó al famoso evangelista británico George Whitefield a hablar en su púlpito. Edwards esperaba que Whitefield, otro evangelista dinámico del Gran Despertar, mantuviera vivas las llamas del avivamiento en su congregación. Más tarde, Edwards expresó su preocupación de que la entrega dramática de sermones cargados de emociones de Whitefield tuviera más probabilidades de producir hipócritas religiosos que los discípulos genuinos.

Jonathan Edwards ganó fama por predicar la soberanía de Dios, la depravación de los humanos, el peligro inminente del infierno y la necesidad de una conversión del Nuevo Nacimiento. Fue en este momento que Edwards predicó su sermón más famoso, "Pecadores en manos de un dios enojado" (1741).

Despido de la iglesia

A pesar de su éxito, Edwards cayó en desgracia con su iglesia y los ministros de área en 1748. Pidió requisitos más estrictos para recibir la comunión que Stoddard. Edwards creía que demasiados hipócritas e incrédulos estaban siendo aceptados como miembros de la iglesia y desarrolló un rígido proceso de selección. La controversia se convirtió en el despido de Edwards de la iglesia de Northampton en 1750.

Los académicos ven el evento como un punto de inflexión en la historia religiosa estadounidense. Muchos creen que las ideas de Edwards de confiar en la gracia de Dios en lugar de las buenas obras comenzaron un rechazo de las actitudes puritanas prevalecientes en Nueva Inglaterra hasta ese momento.

La siguiente publicación de Edwards fue mucho menos prestigiosa: una pequeña iglesia inglesa en Stockbridge, Massachusetts, donde también sirvió como misionero a 150 familias Mohawk y Mohegan. Pastoreó allí desde 1751 hasta 1757.

Pero incluso en la frontera, Edwards no fue olvidado. A fines de 1757 fue llamado a ser presidente del Colegio de Nueva Jersey (más tarde, Princeton University). Desafortunadamente, su mandato duró solo unos pocos meses. A los 55 años, el 22 de marzo de 1758, Jonathan Edwards murió de fiebre después de una inoculación experimental de viruela. Fue enterrado en el cementerio de Princeton.

Legado

Los escritos de Edwards fueron ignorados en la última parte del siglo XIX, cuando la religión estadounidense rechazó el calvinismo y el puritanismo. Sin embargo, cuando el péndulo se alejó del liberalismo en la década de 1930, los teólogos redescubrieron a Edwards.

Sus tratados continúan influenciando a los misioneros hoy. El libro de Edwards La libertad de la voluntad, considerado por muchos como su obra más importante, sostiene que la voluntad del hombre ha caído y necesita la gracia de Dios para la salvación. Los teólogos reformados modernos, incluido el Dr. RC Sproul, lo han llamado el libro teológico más importante escrito en Estados Unidos.

Edwards era un firme defensor del calvinismo y la soberanía de Dios. Su hijo, Jonathan Edwards Jr., y Joseph Bellamy y Samuel Hopkins tomaron las ideas de Edwards Senior y desarrollaron la Teología de Nueva Inglaterra, que influyó en el liberalismo evangélico del siglo XIX.

Fuentes

  • El Centro Jonathan Edwards en Yale.
  • Biblioteca Etérea Cristiana Clásica.
  • 131 cristianos que todos deberían saber (p. 43).
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