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Antecedentes religiosos de John Kerry

El exsecretario de Estado John Forbes Kerry es oriundo de Massachusetts, un estado que contiene la mayor población católica irlandesa de Estados Unidos. Como católico practicante, incluso los mejores amigos de Kerry lo han considerado católico irlandés estadounidense de principio a fin. El descubrimiento de las raíces judías europeas de John Kerry ha sorprendido a muchas personas, incluido el propio secretario de Estado.

Para entender dónde comenzaron estas raíces, volvamos a principios del siglo XIX en el sur de Moravia.

Benedikt Kohn, el bisabuelo de Kerry

Benedikt Kohn, el bisabuelo de Kerry, nació alrededor del año 1824 en el sur de Moravia y creció para convertirse en un exitoso maestro cervecero.
En 1868, después de la muerte de su primera esposa, Benedikt se mudó a Bennisch, que hoy se llama Horni Benesov, y se casó con Mathilde Frankel Kohn. Benedikt y Mathilde Kohn fueron dos de los únicos 27 judíos que vivían en Bennisch, que figura en la lista con una población total de 4.200 en 1880.
Poco después, Benedikt murió en 1876 y Mathilde se mudó a Viena con sus hijos Ida, que tenía siete años, Friedrich "Fritz", un Otto de tres años y recién nacido.

Fritz Kohn / Fred Kerry, el abuelo de Kerry

Fritz y Otto sobresalieron en sus estudios en Viena. Sin embargo, como otros judíos, sufrieron mucho por el antisemitismo que prevaleció en Europa durante su tiempo. Como resultado, ambos hermanos Kohn abandonaron su herencia judía y se convirtieron al catolicismo romano.

Además, en 1897, Otto decidió deshacerse del nombre judío de Kohn. Él eligió un nuevo nombre dejando caer un lápiz en un mapa. El lápiz aterrizó en el condado de Kerry de Irlanda. En 1901, Fritz siguió el ejemplo de su hermano y cambió oficialmente su nombre a Frederick Kerry.
Fred, que trabajaba como contador en la fábrica de zapatos de su tío, se casó con Ida Loewe, un músico judío de Budapest. Ida era descendiente de Sinai Loew, un hermano del rabino Judah Loew, el famoso cabalista, filósofo y talmudista conocido como el "Maharal de Praga", que según algunos inventaron el personaje del Golem. Dos de los hermanos de Ida, Otto Loewe y Jenni Loewe, fueron asesinados en campos de concentración nazis.
Fred, Ida y su primer hijo Erich fueron bautizados como católicos. En 1905, la joven familia emigró a América. Después de ingresar a través de Ellis Island, la familia primero vivió en Chicago y luego se estableció en Boston. Fred e Ida tuvieron dos hijos más en Estados Unidos, Mildred en 1910 y Richard en 1915.
Fred, Ida y sus tres hijos vivían en Brookline, donde Fred se convirtió en un hombre destacado en el negocio del calzado y asistía regularmente a los servicios dominicales de la iglesia católica.

Fred no le dijo a nadie, y nadie hubiera adivinado, que la familia tenía raíces judías.

En 1921, Fred Kerry, a los 48 años, ingresó en un hotel de Boston y se pegó un tiro en la cabeza. Algunos dicen que el suicidio se debió a estrés financiero o depresión. Quizás la transición de judío checo a católico estadounidense fue demasiado grande y no fue apoyada como un cambio espiritual, psicológico y social.

Richard Kerry, el padre de Kerry

Richard tenía seis años cuando su padre se suicidó. Se ha dicho que lidió con la tragedia ignorándola. Richard asistió a la Academia Phillips, la Universidad de Yale y la Facultad de Derecho de Harvard. Después de servir en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU., Trabajó en el Departamento de Estado de los EE. UU. Y más tarde en el Servicio Exterior.
Se casó con Rosemary Forbes, la beneficiaria de los fideicomisos de la familia Forbes. La familia Forbes acumuló una gran fortuna en el comercio de China.
Richard y Rosemary tuvieron cuatro hijos: Margery en 1941, John en 1943, Diana en 1947 y Cameron en 1950. John, ex senador de Massachusetts, fue el candidato demócrata de 2004 a la presidencia. Cameron, quien se casó con una mujer judía y se convirtió al judaísmo en 1983, es un destacado abogado de Boston.

John Forbes Kerry

En 1997, la Secretaria de Estado Madeleine Albright supo que tres de sus cuatro abuelos eran judíos. Entonces Wesley Clark anunció que su padre era judío. Y luego, un investigador descubrió que John Kerry es realmente John Kohn.
¿Qué significa si John Kerry tiene raíces familiares judías? Si el descubrimiento se hubiera hecho en Europa en la década de 1940, Kerry habría sido enviado a un campo de concentración nazi. Si el descubrimiento se hubiera hecho en Estados Unidos en la década de 1950, la carrera política de Kerry se habría visto afectada negativamente. Hoy, sin embargo, el descubrimiento de las raíces judías de Kerry son aparentemente intrascendentes y no afectaron su fallida candidatura presidencial de 2004.
La historia del pasado judío de John Kerry es interesante porque refleja la historia de muchos judíos europeos que abandonaron su herencia judía en su camino hacia América a principios de siglo. La historia hace que uno se pregunte cuántos estadounidenses tienen hoy en día raíces judías de las cuales no son conscientes.

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