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Biografía de Thomas à Kempis

Thomas à Kempis (circa 1380 –26 de julio de 1471) fue un monje agustino, copista y escritor de libros y devocionales cristianos. Es mejor conocido por su atesorado clásico devocional, La imitación de Cristo . La vida y el trabajo de Thomas à Kempis dejan uno de los ejemplos más claros del avivamiento espiritual generado por los Hermanos de la Vida Común, una hermandad comunitaria fundada en Holanda en el siglo XIV para promover el crecimiento cristiano, la educación religiosa y la devoción a Cristo. .

Datos rápidos: Thomas à Kempis

  • También conocido como : Thomas Hemerken
  • Conocido por : monje alemán, copista de manuscritos y autor del clásico devocional cristiano, La imitación de Cristo . También fue un miembro devoto de los Hermanos de la Vida Común.
  • Nacimiento : fecha exacta desconocida; muy probablemente en 1379 o 1380, en Kempen, Alemania
  • Murió : 26 de julio de 1471, cerca de Zwolle, Países Bajos
  • Obras seleccionadas : La imitación de Cristo, una meditación sobre la encarnación de Cristo, sermones sobre la vida y la pasión de nuestro Señor, oraciones y meditaciones sobre la vida de Cristo
  • Cita notable : "Con mucho gusto deseamos que otros hombres sean perfectos, pero no modificaremos nuestra propia culpa". ( La imitación de Cristo )

Llamado temprano a una vida de devoción

Thomas à Kempis nació Thomas Hemerken en Kempen, una ciudad en el valle del Rin al noroeste de Colonia, Alemania. Fue de su ciudad natal que Thomas más tarde tomó su nombre, Kempis. Sus padres eran campesinos pobres, y él tenía un hermano.

Thomas comenzó su educación formal alrededor de los 12 años, en 1392, en la famosa escuela de la catedral de Deventer en los Países Bajos. Mientras estudiaba, conoció a Florentius Radewijns, un reconocido predicador y estimado miembro de los Hermanos de la Vida Común. Reconociendo en Thomas la virtud espiritual y una inclinación hacia la piedad, Radewijns atrajo al joven Thomas bajo su ala.

Como Thomas carecía de fondos para pagar su habitación y comida, Radewijns invitó al niño a quedarse en su casa y le proporcionó libros y dinero para la escuela. Entonces era una práctica común para los Hermanos de la Vida Común ayudar a apoyar y educar a los niños pobres. En algún momento de su juventud, Thomas vivió entre los Hermanos en su casa comunal en Deventer y escribió con cariño sobre la experiencia:

“Todo lo que gané, lo di a la comunidad. Aquí aprendí a leer y escribir las Sagradas Escrituras y los libros sobre temas morales, pero fue principalmente a través de la dulce conversación de los Hermanos que me inspiró aún más para despreciar al mundo. Me complació su conducta piadosa ".

Emulando a Cristo

Alrededor de los 20 años, Thomas Kempis ingresó al Monte St. Agnes, un monasterio agustino holandés recién fundado asociado con los Hermanos de la Vida Común. En ese momento, Thomas, el hermano mayor John, uno de los fundadores de los Hermanos de la Vida Común, era el superior del monasterio. Excepto por un breve tiempo cuando la orden se trasladó a Lunekerke, en Frisia, Thomas vivió en Mount St. Agnes, cerca de Zwolle en los Países Bajos, por el resto de su vida.

Como era típico de los Hermanos, una de las principales tareas de Thomas fue copiar manuscritos, incluida la Biblia, que copió en su totalidad no menos de cuatro veces. También enseñó a monjes novatos en las disciplinas de la vida espiritual. En este papel, escribió devocionales, sermones y enseñanzas prácticas. Algunos de los temas que cubrió incluyeron humildad, gracia, pobreza, castidad y la vida de los santos. A mediados de sus treinta años, en 1413, Thomas fue ordenado sacerdote.

Entre 1420 y 1427, Thomas Kempis escribió cuatro folletos que se conocieron colectivamente como La imitación de Cristo . En ellos estableció este requisito principal para vivir la vida cristiana más profunda:

Debemos imitar la vida de Cristo y sus caminos si queremos ser verdaderamente iluminados y liberados de la oscuridad de nuestros propios corazones. Que sea lo más importante que hagamos, entonces, reflexionar sobre la vida de Jesucristo.

A finales del siglo XV, La imitación de Cristo se había publicado en latín, francés, alemán, italiano, inglés y español. Un historiador escribió esta descripción de Thomas Kempis y su clásico devocional:

Él era humilde, manso, listo para dar consuelo; ferviente en sus exhortaciones y oraciones, espiritual, contemplativo, y sus esfuerzos en esta dirección finalmente resultaron en la composición de un tratado original, que hasta la fecha sigue siendo una de las composiciones más perfectas en la literatura religiosa, considerada por muchos como la producción sin inspiración más bella La imitación de Cristo .

La imitación de Cristo influyó mucho en futuros escritores cristianos como Martin Luther, Samuel Johnson y George Eliot. El fundador de los jesuitas, Ignacio de Loyola, era tan aficionado al libro que leía un capítulo de él cada día y a menudo daba copias del devocional como regalos. John Wesley, el fundador del Metodismo, creía que contenía el mejor resumen de la vida cristiana que había leído. Hasta el día de hoy, La imitación de Cristo sigue siendo una de las obras devocionales más influyentes en la historia cristiana.

Precursor de la reforma

Los monjes que vivían con Thomas à Kempis se inspiraron profundamente en su intenso fervor religioso. Cuando murió en 1471, su presencia en Mount St. Agnes había hecho famoso al monasterio.

Thomas à Kempis era un consejero espiritual muy buscado y, junto con sus hermanos, no solo ministraba a los devotos religiosos, sino a la gente común. Si bien él y los Hermanos nunca se unieron a la Reforma Protestante, su trabajo entre la gente común ciertamente contribuyó mucho al movimiento. Algunos historiadores han llamado a Thomas à Kempis un precursor de la Reforma.

Si bien la contribución de Thomas à Kempis a la historia cristiana está vinculada casi exclusivamente con su humilde devoción, el impacto de ese logro único ha sido profundo, de largo alcance y duradero.

Fuentes

  • "Thomas à Kempis". Enciclopedia de literatura bíblica, teológica y eclesiástica (Vol. 5, p. 33).
  • "Thomas à Kempis". 131 cristianos que todos deberían saber (p. 262).
  • "Thomas à Kempis". El Diccionario de teólogos de Westminster (Primera edición, p. 203).
  • "Thomas à Kempis". Quién es quién en la historia cristiana (p. 672).
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