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Los 40 días de Cuaresma

A lo largo de la mayor parte de la historia cristiana, si le preguntaras a algún católico cuánto duró el ayuno de Cuaresma, él habría respondido, sin dudarlo, "40 días". Sin embargo, en los últimos años, han comenzado a aparecer varias respuestas diferentes, a menudo difundidas por apologistas católicos bien intencionados que han llegado a conclusiones erróneas al examinar los documentos actuales de la Iglesia sin tener en cuenta el desarrollo histórico del ayuno cuaresmal y la diferencia entre La Cuaresma como estación penitencial y la Cuaresma como temporada litúrgica.

En este breve examen de la historia de la Cuaresma, veremos que:

  • El desarrollo relativamente reciente del Triduo Pascual como su propia estación litúrgica no ha afectado la duración del ayuno cuaresmal;
  • El ayuno cuaresmal ha sido, y permanece, exactamente 40 días;
  • Los domingos en Cuaresma nunca han sido, y todavía no son, parte del ayuno cuaresmal.

La Cuaresma como temporada litúrgica

Hasta hace muy poco, la temporada litúrgica de Cuaresma y el ayuno cuaresmal eran coextensivos, desde el Miércoles de Ceniza hasta el Sábado Santo, cuando comenzó la temporada de Pascua al comienzo de la Vigilia Pascual. Sin embargo, con la revisión de los ritos de la Semana Santa en 1956, se colocó un nuevo énfasis litúrgico en el Triduo, entendido en ese momento como que abarcaba el Jueves Santo, el Viernes Santo y el Sábado Santo.

Con la revisión del calendario en 1969, el Triduo se extendió para incluir también el Domingo de Pascua, y las Normas Generales para el Año Litúrgico y el Calendario emitido por la Sagrada Congregación de Culto Divino ofrecen esta definición del Triduo de Pascua (párr. 19 ):

El triduo pascual comienza con la Misa vespertina de la Cena del Señor, alcanza su punto más alto en la Vigilia Pascual y cierra con la Oración vespertina el Domingo de Pascua.

Hasta 1969, el Triduo se había considerado parte de la temporada litúrgica de la Cuaresma. Con la separación del Triduo Pascual como su propia estación litúrgica, la más corta del año litúrgico, la temporada litúrgica de la Cuaresma se redefinió necesariamente. Como lo expresan las Normas Generales (párr. 28), litúrgicamente

La Cuaresma se extiende desde el Miércoles de Ceniza hasta la misa exclusiva de la Cena del Señor.

Esta redefinición de la temporada litúrgica cuaresmal ha llevado a algunos a concluir que la Cuaresma dura 43 días, contando todos los días desde el Miércoles de Ceniza hasta el Miércoles Espía, inclusive; o 44 días, si incluimos el Jueves Santo, ya que la Misa de la Cena del Señor comienza después del ocaso del Jueves Santo.

Y si estamos hablando de la temporada litúrgica como la define actualmente la Iglesia, ya sea 43 o 44 días es una respuesta razonable para la duración de la Cuaresma. Pero ninguna respuesta es correcta si estamos hablando del ayuno cuaresmal.

Los 40 días del ayuno cuaresmal

El Catecismo actual de la Iglesia Católica (párr. 540) establece:

En los cuarenta días solemnes de ` ` Cuaresma ' ', la Iglesia se une cada año al misterio de Jesús en el desierto.

Los 40 días mencionados aquí no son figurativos ni aproximados; no son una metáfora; son literales Están atados, como los 40 días de Cuaresma siempre han sido para los cristianos, a los 40 días que Cristo pasó en ayuno en el desierto después de su bautismo por Juan el Bautista. Los párrafos 538-540 del Catecismo actual de la Iglesia Católica hablan del "significado salvífico de este misterioso evento", en el que Jesús se revela como "el nuevo Adán que permaneció fiel justo donde el primer Adán había cedido a la tentación".

Al unir "cada año al misterio de Jesús en el desierto", la Iglesia participa directamente en este acto salvífico. No es de extrañar, entonces, que desde un período muy temprano en la historia de la Iglesia, los cristianos hayan considerado necesarios 40 días de ayuno.

La historia del ayuno cuaresmal

En el lenguaje de la Iglesia, la Cuaresma ha sido históricamente conocida por el término latino Quadragesima - literalmente, 40. Estos 40 días de preparación para la Resurrección de Cristo el Domingo de Pascua no fueron, de nuevo, aproximados ni metafóricos sino literales, y tomados muy en serio por toda la Iglesia cristiana desde los días de los apóstoles. Como el gran erudito litúrgicoDom Prosper Guranger escribe en el Volumen Cinco de su obra maestra El año litúrgico,

Los Apóstoles, por lo tanto, legislaron para nuestra debilidad, al instituir, al comienzo de la Iglesia Cristiana, que la solemnidad de la Pascua debería ser precedida por un ayuno universal; y era natural que debieran haber hecho que este período de penitencia constara de cuarenta días, ya que nuestro Divino Maestro había consagrado ese número por su propio ayuno. San Jerónimo, St. Leo el Grande, San Cirilo de Alejandría, St. Isidoro de Sevilla, `` y otros de los Santos Padres, nos aseguran que la Cuaresma fue instituida por los Apóstoles, aunque, al comienzo, no había una manera uniforme de observarla ''.

Con el tiempo, sin embargo, surgieron diferencias sobre cómo se debían observar los 40 días de ayuno, aunque nunca, de la necesidad de 40 días de ayuno. En el Volumen Cuatro de `` El año litúrgico '', Dom Gu ranger discute Septuagesima, la temporada tradicional de preparación para la Cuaresma, que se originó en la Iglesia Oriental:

La práctica de esta Iglesia es nunca ayunar los sábados, el número de días de ayuno en Cuaresma, además de los seis domingos de Cuaresma (en los cuales, por costumbre universal, los fieles nunca ayunaron), también hubo seis sábados, que los griegos nunca permitirían que se observara como días de ayuno: de modo que su Cuaresma fue corta, por doce días, de los Cuarenta que pasó nuestro Salvador en el Desierto. Para compensar la deficiencia, se vieron obligados a comenzar su Cuaresma muchos días antes. . .

En la Iglesia occidental, sin embargo, la práctica era diferente:

La Iglesia de Roma no tenía ese motivo para anticipar la temporada de esas privaciones, que pertenecen a la Cuaresma; porque, desde la antigüedad más antigua, guardaba los sábados de Cuaresma (y con tanta frecuencia, durante el resto del año, según lo requieran las circunstancias) como días de ayuno. Al final del siglo VI, San Gregorio Magno alude, en una de sus Homilías, al ayuno de la Cuaresma de menos de cuarenta días, debido a los domingos que vienen durante esa temporada santa. "Hay", dice, "desde este día (el primer domingo de Cuaresma) hasta la alegre fiesta de Pascua, seis semanas, es decir, cuarenta y dos días. Como no lo hacemos los seis domingos., solo hay treinta y seis días de ayuno; ... que ofrecemos a Dios como el diezmo de nuestro año ".

Los cristianos de Occidente, sin embargo, deseaban que su ayuno cuaresmal, como el de sus hermanos orientales, durara exactamente 40 días, y así, como escribe Dom Gu ranger,

Los últimos cuatro días de la Semana Quinquagesima se agregaron a la Cuaresma, para que el número de días de ayuno sea exactamente Cuarenta. Sin embargo, ya en el siglo IX, la costumbre de comenzar la Cuaresma el Miércoles de Ceniza era una obligación en toda la Iglesia latina. Todas las copias del manuscrito del sacramental gregoriano, que llevan esa fecha, llaman a este miércoles In capite jejunii, es decir, el comienzo del ayuno; y Amalarius, que nos brinda todos los detalles de la liturgia del siglo IX, nos dice que, incluso entonces, era la regla comenzar el ayuno cuatro días antes del primer domingo de Cuaresma.

La importancia de un período literal de 40 días de ayuno no se puede enfatizar lo suficiente; como Dom Guranger escribe:

No puede haber ninguna duda, pero que el motivo original de esta anticipación, que, después de varias modificaciones, se limitó a los cuatro días inmediatamente anteriores a la Cuaresma, fue eliminar de los griegos el pretexto de tomar el escándalo en el Latinos, que no ayunaron cuarenta días completos. . . .

Así, la Iglesia romana, al anticipar la Cuaresma por cuatro días, dio el número exacto de Cuarenta días a la Temporada santa, que ella había instituido imitando los Cuarenta días que pasó nuestro Salvador en el desierto.

Y en esa frase final de Dom Guranger, vemos la continuidad con la línea citada anteriormente en el párr. 540 del Catecismo actual de la Iglesia Católica ("En los cuarenta días solemnes de Cuaresma, la Iglesia se une cada año al misterio de Jesús en el desierto"), en la comprensión tanto del propósito como de la longitud de la Iglesia. Cuaresma rápida.

Los domingos no son, y nunca han sido, parte del ayuno cuaresmal

Si la Iglesia, tanto del Este como del Oeste, consideraba de suma importancia que el ayuno cuaresmal fuera exactamente 40 días, ¿por qué la Iglesia occidental extendió el ayuno cuaresmal al miércoles de ceniza, que cae 46 días antes de Pascua? Dom Gu ranger nos lo explica en este extracto del Volumen Cinco de El año litúrgico :

Ya hemos visto, en nuestra Septuagesima [Volumen Cuatro], que los orientales comienzan su Cuaresma mucho antes que los latinos, debido a su costumbre de nunca ayunar los sábados (o, en algunos lugares, incluso los jueves). En consecuencia, están obligados, para recuperar los cuarenta días, a comenzar el ayuno cuaresmal el lunes anterior a nuestro domingo de Sexagesima. Estas son las excepciones que prueban la regla. También hemos demostrado cómo la Iglesia latina, que, incluso en el siglo VI, mantuvo solo treinta y seis días de ayuno durante las seis semanas de Cuaresma (porque la Iglesia nunca permitió que los domingos se mantuvieran como días). de rápido, ) pensé que era apropiado agregar, más adelante, los últimos cuatro días de Quinquagesima, para que su Cuaresma pudiera contener exactamente Cuarenta días de ayuno.

"[F] o la Iglesia nunca ha permitido que los domingos se mantengan como días de forma rápida..." Así, llegamos al fórmula tradicional, en la Iglesia occidental, sobre cómo se calculan los 40 días de Cuaresma:

  • El miércoles de ceniza al sábado santo, inclusive, es de 46 días;
  • Hay seis domingos en este período, que "la Iglesia nunca ha permitido ... que se mantengan como días de ayuno";
  • 46 días menos 6 domingos: equivale a los 40 días del ayuno cuaresmal.

La Iglesia continúa considerando cada domingo como una "pequeña Pascua". Como señala el Código de Derecho Canónico de 1983 de la Iglesia (Canon 1246):

El domingo, en el cual por tradición apostólica se celebra el misterio pascual, debe ser observado en la Iglesia universal como el día santo primordial de la obligación.

(Es por eso que, por cierto, Pascua y Pentecostés, tan importantes como son, nunca se enumeran como días santos de obligación separados: Ambos caen el domingo y todos los domingos son días santos de obligación).

Todos los días santos de obligación, o solemnidades, tienen un estatus exaltado en la Iglesia. Son días en los que las obligaciones penitenciales, como nuestra obligación de abstenernos de la carne los viernes, se levantan, como observa Canon 1251 (énfasis agregado):

La abstinencia de carne, o de algún otro alimento según lo determine la Conferencia Episcopal, debe observarse todos los viernes, a menos que una solemnidad caiga un viernes .

La tradición continua de la Iglesia, Oriente y Occidente, se aplica hoy, tanto durante la Cuaresma como durante todo el año: los domingos no son días de ayuno. Cualquier sacrificio que hagamos como parte de nuestra observancia del ayuno de Cuaresma de 40 días no es vinculante los domingos de Cuaresma, porque los domingos de Cuaresma no son, y nunca han sido, parte del ayuno de Cuaresma.

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