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¿La Iglesia católica todavía cree en el purgatorio?

De todas las enseñanzas del catolicismo, el `` Purgatorio '' es probablemente el más atacado por los mismos católicos. Hay al menos tres razones por las cuales eso es así: muchos católicos no entienden la necesidad del Purgatorio; ellos no entienden la base bíblica del Purgatorio, y han sido engañados involuntariamente por sacerdotes y maestros de catecismo que ellos mismos no entienden lo que la Iglesia Católica ha enseñado y continúa enseñando sobre el Purgatorio.

Y muchos católicos se han convencido de que la Iglesia silenciosamente abandonó su creencia en el Purgatorio hace unas décadas. Pero parafraseando a Mark Twain, los informes de la muerte del Purgatorio han sido muy exagerados.

¿Qué dice el catecismo sobre el purgatorio?

Para ver esto, simplemente tenemos que pasar a los párrafos 1030 a 1032 del Catecismo de la Iglesia Católica. Allí, en pocas líneas, se explica la doctrina del Purgatorio:

Todos los que mueren en la gracia y la amistad de Dios, pero aún purificados de manera imperfecta, están seguros de su salvación eterna; pero después de la muerte se someten a la purificación, para lograr la santidad necesaria para entrar en la alegría del cielo.
La Iglesia le da el nombre de Purgatorio a esta purificación final de los elegidos, que es completamente diferente del castigo de los condenados. La Iglesia formuló su doctrina de fe sobre el Purgatorio, especialmente en los Concilios de Florencia y Trento.

Purgatorio confuso con limbo

Entonces, ¿por qué tanta gente piensa que creer en el Purgatorio ya no es una doctrina de la Iglesia? Parte de la confusión surge porque algunos católicos combinan el Purgatorio y el Limbo, un supuesto lugar de dicha natural donde las almas de los niños que mueren sin haber recibido el Bautismo van porque no pueden entrar al Cielo ya que el Bautismo es necesario para la salvación. El limbo es una especulación teológica, que ha sido cuestionada en los últimos años por no menos una figura que el Papa Benedicto XVI; El purgatorio, sin embargo, es enseñanza doctrinal.

¿Por qué es necesario el purgatorio?

Un problema mayor es que muchos católicos simplemente no entienden la necesidad del Purgatorio. Al final, todos terminaremos en el Cielo o en el Infierno. Toda alma que vaya al Purgatorio eventualmente entrará al Cielo; ninguna alma permanecerá allí para siempre, y ninguna alma que entre al Purgatorio terminará en el infierno. Pero si todos los que van al Purgatorio terminarán eventualmente en el Cielo, ¿por qué es necesario pasar tiempo en este estado intermedio?

Una de las líneas de la cita anterior del Catecismo de la Iglesia Católica "para lograr la santidad necesaria para entrar en la alegría del cielo" nos señala en la dirección correcta, pero el Catecismo ofrece incluso Más. En la sección sobre indulgencias (y sí, ¡esas todavía existen también!), Hay dos párrafos (1472-1473) sobre "Los castigos del pecado":

[I] t es necesario entender que el pecado tiene una doble consecuencia . El pecado grave nos priva de la comunión con Dios y, por lo tanto, nos hace incapaces de la vida eterna, cuya privación se llama el "castigo eterno" del pecado. Por otro lado, cada pecado, incluso venial, conlleva un apego poco saludable a las criaturas, que debe purificarse aquí en la tierra o después de la muerte en el estado llamado Purgatorio. Esta purificación libera a uno de lo que se llama el "castigo temporal" del pecado. . . .
El perdón del pecado y la restauración de la comunión con Dios implican la remisión del castigo eterno del pecado, pero el castigo temporal del pecado permanece.

El castigo eterno del pecado se puede eliminar a través del Sacramento de la Confesión. Pero el castigo temporal por nuestros pecados permanece incluso después de haber sido perdonados en la Confesión, por lo que el sacerdote nos da una penitencia para realizar. A través de prácticas penitenciales., la oración, las obras de caridad y la resistencia paciente del sufrimiento, podemos trabajar a través del castigo temporal por nuestros pecados en esta vida. Pero si algún castigo temporal se ha quedado insatisfecho al final de nuestra vida, debemos soportar ese castigo en el Purgatorio antes de entrar al Cielo.

El purgatorio es una doctrina reconfortante

No se puede enfatizar lo suficiente: el Purgatorio no es un tercer "destino final", como el Cielo y el Infierno, sino simplemente un lugar de purificación, donde los que están:

"imperfectamente purificado ... someterse a la purificación, a fin de lograr la santidad necesaria para entrar en la alegría del cielo".

En ese sentido, el Purgatorio es una doctrina reconfortante. Sabemos que, no importa cuán arrepentidos estemos por nuestros pecados, nunca podemos expiarlos por completo. Sin embargo, a menos que seamos perfectos, no podemos entrar al Cielo, porque nada impuro puede entrar en la presencia de Dios. Cuando recibimos el Sacramento del Bautismo, todos nuestros pecados y el castigo por ellos son lavados; pero cuando caemos después del bautismo, solo podemos expiar nuestros pecados uniéndonos al sufrimiento de Cristo. En esta vida, esa unidad rara vez se completa, pero Dios nos ha dado la oportunidad de expiar en la próxima vida aquellas cosas por las cuales no pudimos expiar en esta. Conociendo nuestra propia debilidad, debemos agradecer a Dios por su misericordia al proporcionarnos el Purgatorio.

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