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¿Madalyn Murray O'Hair recibió oración fuera de la escuela?

Una atea abierta, Madalyn Murray O'Hair, ha sido durante mucho tiempo objeto de odio y miedo por la derecha religiosa. Por lo tanto, no es sorprendente que hayan culpado solo a ella por la eliminación de las oraciones patrocinadas por el estado y las lecturas de la Biblia en las escuelas públicas. O Hair misma ciertamente no hizo nada para desilusionar a las personas de esa noción, y de hecho, a menudo la alentó.

El papel de O'Hair en la desaparición de la oración escolar

La verdad del asunto es que su papel en los casos relevantes de la Corte Suprema realmente no era tan grande: si nunca hubiera existido o si su caso nunca hubiera surgido, es probable que el resultado hubiera sido el mismo y el Christian Right habría tenido que encontrar a alguien más para desempeñar el papel de su hombre del saco.

Con respecto a la oración escolar, Madalyn Murray O Hair no jugó ningún papel, ni siquiera uno menor. La decisión que prohibió al estado patrocinar oraciones específicas en las escuelas públicas fue `` Ángel v. Vitale, decidido en 1962 por un voto de 8-1. Las personas que desafiaron las leyes que establecen tales oraciones fueron una mezcla de creyentes y no creyentes en New Hyde Park, Nueva York, y O Hair no estaba entre ellos.

Decisiones de la Corte Suprema

Un año después, la Corte Suprema llegó a una decisión sobre un asunto relacionado; las lecturas bíblicas patrocinadas por el estado que ocurrieron en muchas escuelas. El caso primario fue el Distrito Escolar de Abington v. Schempp, pero consolidado junto con él fue otro caso, Murray v. Curlett. Fue este último caso el que involucró a O Hair, en ese momento simplemente Madalyn Murray. Por lo tanto, sus esfuerzos jugaron un papel impidiendo que el estado decidiera qué tipo de lecturas de la Biblia tendrían los estudiantes en las escuelas públicas; pero incluso sin ella, el caso Schempp aún habría seguido adelante, y la Corte Suprema probablemente habría llegado a la misma decisión.

Todo el proceso de eliminación de los ejercicios religiosos oficiales de las escuelas públicas comenzó mucho antes con el caso McCollum v. Junta de Educación decidido el 8 de marzo de 1948. En ese momento, la Corte Suprema sostuvo que las escuelas públicas en Champaign, Illinois, violaron la separación de Iglesia y estado al permitir que los grupos religiosos enseñen clases religiosas a los estudiantes en las escuelas durante el día escolar. La decisión se definió en todo el país, y el eminente teólogo Reinhold Niebuhr declaró que esto conduciría a que la educación pública se volviera completamente secular.

Él estaba en lo correcto. Hubo un tiempo en que la educación pública incluía un fuerte sabor protestante, algo que dificultaba mucho las cosas para católicos, judíos y miembros de religiones minoritarias y tradiciones protestantes minoritarias. La eliminación gradual de este sesgo durante la segunda mitad del siglo XX ha sido un avance muy positivo porque ha expandido la libertad religiosa de todos los estudiantes de las escuelas públicas.

O'Hair contra la derecha cristiana

Madalyn Murray O Hair jugó un papel en este proceso, pero no fue la única ni la principal fuerza detrás de él. Las quejas de Christian Right acerca de O Hair les permite atacar los diversos fallos de la corte al asociarlos con ateos, todavía uno de los grupos más vilipendiados en Estados Unidos, sin tener que explicar qué está mal con los fallos en primer lugar.

Vale la pena señalar que, en sus argumentos fallidos ante la Corte Suprema en el caso de Lee v. Weisman, el Procurador General de los EE. UU. Kenneth Starr aceptó abiertamente la validez de la decisión de Engel. Cuando los jueces le preguntaron, Starr declaró claramente que la oración en el aula obligada, dirigida o respaldada por un maestro es inherentemente coercitiva e inconstitucional. Las personas que entienden la ley y el principio de libertad religiosa se dan cuenta de que el estado no tiene por qué dictar la oración o las lecturas de las escrituras religiosas de ningún grupo, pero gran parte de esto aún no se ha filtrado a todos.

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